Literatur

Die Bedeutung der Literatur von William J. Long

William J. Long verwendet die Analogie eines Jungen und eines Mannes, die an einer Küste entlang gehen und eine Muschel finden. Hier ist, was er über Bücher, Lesen und die Bedeutung von Literatur schreibt.

 

Die Muschel und das Buch

Ein Kind und ein Mann gingen eines Tages an der Küste spazieren, als das Kind eine kleine Muschel fand und sie an sein Ohr hielt. Plötzlich hörte er Geräusche, seltsame, leise, melodiöse Geräusche, als würde sich die Muschel an das Murmeln ihrer Heimat im Ozean erinnern und es für sich wiederholen. Das Gesicht des Kindes füllte sich mit Staunen, als es zuhörte. Hier in der kleinen Hülle war anscheinend eine Stimme aus einer anderen Welt, und er hörte mit Freude ihrem Geheimnis und ihrer Musik zu. Dann kam der Mann und erklärte, dass das Kind nichts Seltsames hörte; dass die perlmuttartigen Kurven der Muschel einfach eine Vielzahl von Geräuschen auffingen, die für menschliche Ohren zu schwach waren, und die schimmernden Vertiefungen mit dem Murmeln unzähliger Echos füllten. Es war keine neue Welt, sondern nur die unbemerkte Harmonie der alten, die das Wunder des Kindes geweckt hatte.

Einige dieser Erfahrungen erwarten uns, wenn wir mit dem Studium der Literatur beginnen, die immer zwei Aspekte hat, einen der einfachen Freude und Wertschätzung, den anderen der Analyse und der genauen Beschreibung. Lassen Sie ein kleines Lied das Ohr oder ein edles Buch das Herz ansprechen, und zumindest für den Moment entdecken wir eine neue Welt, eine Welt, die sich so von unserer unterscheidet, dass sie als Ort der Träume und der Magie erscheint. In diese neue Welt einzutreten und sie zu genießen, gute Bücher um ihrer selbst willen zu lieben, ist die Hauptsache; Sie zu analysieren und zu erklären ist weniger freudig, aber dennoch eine wichtige Angelegenheit. Hinter jedem Buch steht ein Mann; Hinter dem Mann steht die Rasse, und hinter der Rasse stehen die natürlichen und sozialen Umgebungen, deren Einfluss sich unbewusst widerspiegelt. Wir müssen wissen, ob das Buch seine ganze Botschaft sprechen soll. Mit einem Wort, wir haben jetzt einen Punkt erreicht, an dem wir Literatur verstehen und genießen wollen. und der erste Schritt, da die genaue Definition unmöglich ist, besteht darin, einige seiner wesentlichen Eigenschaften zu bestimmen.

 

Bedeutung: Die Muschel und das Buch

Das erste wichtige ist die im Wesentlichen künstlerische Qualität aller Literatur. Alle Kunst ist Ausdruck des Lebens in Formen von Wahrheit und Schönheit; oder besser gesagt, es ist das Spiegelbild einer Wahrheit und Schönheit, die in der Welt sind, aber unbemerkt bleiben, bis sie von einer sensiblen menschlichen Seele zur Kenntnis gebracht werden, so wie die zarten Kurven der Muschel Klänge und Harmonien widerspiegeln, die zu schwach sind, um anders zu sein bemerkte. Hundert Männer können ein Heufeld passieren und nur die verschwitzte Arbeit und die Schwaden von getrocknetem Gras sehen; Aber hier ist einer, der auf einer rumänischen Wiese innehält, wo Mädchen Heu machen und singen, während sie arbeiten. Er schaut tiefer, sieht Wahrheit und Schönheit, wo wir nur totes Gras sehen, und er reflektiert, was er in einem kleinen Gedicht sieht, in dem das Heu seine eigene Geschichte erzählt:

Die Blumen von gestern bin ich,
und ich habe meinen letzten süßen Zug Tau getrunken.
Junge Mädchen kamen und sangen mich bis zu meinem Tod;
Der Mond schaut nach unten und sieht mich in meinem Leichentuch,
dem Leichentuch meines letzten Taus.
Die Blumen von gestern, die noch in mir sind,
müssen Platz machen für alle Blumen von morgen.
Auch die Mädchen, die mich bis zu meinem Tod gesungen haben,
müssen allen Mädchen
, die kommen werden, Platz machen.
Und wie meine Seele wird auch ihre Seele
mit dem Duft vergangener Tage beladen sein.
Die Mädchen, die morgen auf diese Weise kommen,
werden sich nicht daran erinnern, dass ich einmal geblüht habe,
denn sie werden nur die neugeborenen Blumen sehen.
Doch wird meine mit Parfüm beladene Seele
als süße Erinnerung die
Tage der Jungfräulichkeit in die Herzen der Frauen zurückbringen.
Und dann wird es ihnen leid tun, dass sie gekommen sind,
um mich bis zu meinem Tod zu singen;
Und alle Schmetterlinge werden um mich trauern.
Ich trage mit mir
die liebe Erinnerung des Sonnenscheins und das leise leise
Murmeln des Frühlings.
Mein Atem ist süß wie das Geschwätz der Kinder;
Ich trank die ganze Fruchtbarkeit der ganzen Erde,
um daraus den Duft meiner Seele zu machen, der
meinen Tod überleben wird.

Wer nur die erste exquisite Zeile „Die Blumen von gestern bin ich“ liest, kann nie wieder Heu sehen, ohne sich an die Schönheit zu erinnern, die vor seinen Augen verborgen war, bis der Dichter sie fand.

Ebenso erfreulich und überraschend muss jede künstlerische Arbeit eine Art Offenbarung sein. Somit ist Architektur wahrscheinlich die älteste der Künste; Dennoch haben wir immer noch viele Bauherren, aber nur wenige Architekten, dh Männer, deren Arbeit in Holz oder Stein den menschlichen Sinnen eine verborgene Wahrheit und Schönheit nahe legt. In der Literatur, der Kunst, die das Leben in Worten ausdrückt, die unseren eigenen Sinn für das Schöne ansprechen, haben wir viele Schriftsteller, aber nur wenige Künstler. Im weitesten Sinne bedeutet Literatur vielleicht einfach die schriftlichen Aufzeichnungen der Rasse, einschließlich ihrer gesamten Geschichte und Wissenschaften sowie ihrer Gedichte und Romane; im engeren Sinne ist Literatur die künstlerische Aufzeichnung des Lebens, und der größte Teil unserer Schriften ist davon ausgeschlossen, ebenso wie die Masse unserer Gebäude, bloße Schutzräume vor Sturm und Kälte, von der Architektur ausgeschlossen sind. Eine Geschichte oder ein wissenschaftliches Werk kann und ist manchmal Literatur, aber nur, wenn wir den Gegenstand und die Darstellung von Tatsachen in der einfachen Schönheit ihres Ausdrucks vergessen.

 

Suggestiv

Die zweite Qualität der Literatur ist ihre Suggestivität, ihre Anziehungskraft auf unsere Emotionen und Vorstellungskraft und nicht auf unseren Intellekt. Es ist nicht so sehr das, was es sagt, sondern das, was es in uns erweckt, was seinen Reiz ausmacht. Wenn Milton Satan dazu bringt, „Ich bin die Hölle“ zu sagen, gibt er keine Tatsache an, sondern eröffnet in diesen drei gewaltigen Worten eine ganze Welt der Spekulation und Vorstellungskraft. Als Faustus in Gegenwart von Helen fragt: „War dies das Gesicht, das tausend Schiffe startete?“ er gibt keine Tatsache an oder erwartet eine Antwort. Er öffnet eine Tür, durch die unsere Vorstellungskraft in eine neue Welt eintritt, eine Welt der Musik, Liebe, Schönheit, des Heldentums, der ganzen herrlichen Welt der griechischen Literatur. Solche Magie ist in Worten. Wenn Shakespeare den jungen Biron als sprechend beschreibt

In solch treffenden und liebenswürdigen Worten,
dass gealterte Ohren bei seinen Geschichten schwul spielen,

er hat unbewusst nicht nur eine ausgezeichnete Beschreibung seiner selbst gegeben, sondern auch das Maß aller Literatur, was uns dazu bringt, mit der gegenwärtigen Welt zu spielen und wegzulaufen, um eine Weile im angenehmen Bereich der Phantasie zu leben. Die Provinz aller Kunst ist nicht zu unterrichten, sondern zu erfreuen; und nur wenn uns die Literatur erfreut und jeder Leser veranlasst, in seiner eigenen Seele das „herrschaftliche Vergnügungshaus“ zu bauen, von dem Tennyson in seinem „Palast der Kunst“ geträumt hat, ist es seines Namens würdig.

 

Dauerhaft

Das dritte Merkmal der Literatur, das sich direkt aus den beiden anderen ergibt, ist ihre Beständigkeit. Die Welt lebt nicht nur vom Brot. Trotz seiner Eile und Hektik und offensichtlichen Versenkung in materielle Dinge lässt es nichts Schönes bereitwillig zugrunde gehen. Dies gilt umso mehr für seine Lieder als für seine Malerei und Skulptur; Obwohl Beständigkeit eine Eigenschaft ist, die wir in der gegenwärtigen Flut von Büchern und Zeitschriften, die Tag und Nacht strömen, kaum erwarten dürfen, und um ihn, den Mann jeden Alters, zu kennen, müssen wir tiefer suchen als seine Geschichte. Die Geschichte zeichnet seine Taten auf, seine äußeren Handlungen weitgehend; aber jede große Handlung entspringt einer Idee, und um dies zu verstehen, müssen wir seine Literatur lesen, in der wir seine Ideale festhalten. Wenn wir zum Beispiel eine Geschichte der Angelsachsen lesen, erfahren wir, dass sie Seefahrer, Piraten, Entdecker, große Esser und Trinker waren; und wir wissen etwas über ihre Hütten und Gewohnheiten und das Land, das sie bedrängten und plünderten. Das alles ist interessant; aber es sagt uns nicht, was wir am meisten über unsere alten Vorfahren wissen wollen, nicht nur was sie getan haben, sondern was sie gedacht und gefühlt haben; wie sie auf Leben und Tod schauten; was sie liebten, was sie fürchteten und was sie in Gott und im Menschen verehrten. Dann wenden wir uns von der Geschichte der Literatur zu, die sie selbst produziert haben, und lernen uns sofort kennen.

Diese robusten Leute waren nicht einfach Kämpfer und Freibeuter; sie waren Männer wie wir; Ihre Gefühle wecken eine sofortige Reaktion in den Seelen ihrer Nachkommen. Bei den Worten ihrer Gleemen begeistern wir uns erneut für ihre wilde Liebe zur Freiheit und zum offenen Meer; Wir werden zärtlich in ihrer Liebe zu Hause und patriotisch in ihrer unsterblichen Loyalität gegenüber ihrem Häuptling, den sie für sich selbst ausgesucht und als Symbol seiner Führung auf ihre Schilde gehisst haben. Noch einmal werden wir respektvoll in Gegenwart einer reinen Weiblichkeit oder Melancholie vor den Sorgen und Problemen des Lebens oder demütig zuversichtlich und schauen zu dem Gott auf, den sie den Allvater zu nennen wagten. All diese und viele weitere sehr reale Emotionen gehen durch unsere Seelen, während wir die wenigen leuchtenden Versfragmente lesen, die uns die eifersüchtigen Zeiten hinterlassen haben.

Es ist so mit jedem Alter oder Menschen. Um sie zu verstehen, müssen wir nicht nur ihre Geschichte lesen, die ihre Taten aufzeichnet, sondern auch ihre Literatur, die die Träume aufzeichnet, die ihre Taten möglich gemacht haben. Aristoteles hatte also zutiefst Recht, als er sagte, dass „Poesie ernster und philosophischer ist als Geschichte“; und Goethe, als er Literatur als „Humanisierung der ganzen Welt“ erklärte.

 

Bedeutung der Literatur

Es ist eine merkwürdige und weit verbreitete Meinung, dass Literatur wie jede Kunst ein bloßes Spiel der Fantasie ist, erfreulich genug, wie ein neuer Roman, aber ohne ernsthafte oder praktische Bedeutung. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein. Die Literatur bewahrt die Ideale eines Volkes, und Ideale sind der Teil des menschlichen Lebens, der es am meisten wert ist, bewahrt zu werden. Die Griechen waren ein wunderbares Volk; Von all ihren mächtigen Werken schätzen wir jedoch nur wenige Ideen, Schönheitsideale in verderblichem Stein und Wahrheitsideale in unvergänglicher Prosa und Poesie. Es waren einfach die Ideale der Griechen, Hebräer und Römer, die in ihrer Literatur bewahrt wurden, die sie zu dem machten, was sie waren, und die ihren Wert für zukünftige Generationen bestimmten. Unsere Demokratie, die sich aller englischsprachigen Nationen rühmt, ist ein Traum; Nicht das zweifelhafte und manchmal entmutigende Schauspiel, das in unseren Legislativsälen präsentiert wird, sondern das schöne und unsterbliche Ideal der freien und gleichberechtigten Männlichkeit, das in jeder großen Literatur von den Griechen bis zu den Angelsachsen als wertvollstes Erbe erhalten bleibt .Alle unsere Künste, unsere Wissenschaften, sogar unsere Erfindungen basieren direkt auf Idealen; denn unter jeder Erfindung ist immer noch der Traum von Beowulf , dass der Mensch die Kräfte der Natur überwinden kann; und die Grundlage all unserer Wissenschaften und Entdeckungen ist der unsterbliche Traum, dass die Menschen „als Götter sein und Gut und Böse kennen“.

Mit einem Wort, unsere gesamte Zivilisation, unsere Freiheit, unser Fortschritt, unsere Häuser, unsere Religion ruhen fest auf Idealen für ihre Gründung. Nichts als ein Ideal bleibt jemals auf der Erde bestehen. Es ist daher unmöglich, die praktische Bedeutung der Literatur zu überschätzen, die diese Ideale von Vätern bis zu Söhnen bewahrt, während Männer, Städte, Regierungen, Zivilisationen vom Erdboden verschwinden. Erst wenn wir uns daran erinnern, schätzen wir das Handeln des frommen Mussulman, der jedes Stück Papier, auf das Worte geschrieben sind, aufnimmt und sorgfältig aufbewahrt, weil das Stück möglicherweise den Namen Allahs enthält und das Ideal zu enorm ist wichtig, vernachlässigt oder verloren zu werden.

 

Zusammenfassung

Wir sind jetzt bereit, wenn nicht zu definieren, zumindest den Gegenstand unserer vorliegenden Studie ein wenig klarer zu verstehen. Literatur ist der Ausdruck des Lebens in Worten der Wahrheit und Schönheit; es ist die schriftliche Aufzeichnung des menschlichen Geistes, seiner Gedanken, Gefühle, Bestrebungen; es ist die Geschichte und die einzige Geschichte der menschlichen Seele. Es zeichnet sich durch seine künstlerischen, suggestiven und dauerhaften Eigenschaften aus. Seine zwei Tests sind sein universelles Interesse und sein persönlicher Stil. Abgesehen von der Freude, die es uns bereitet, besteht sein Ziel darin, den Menschen zu kennen, dh die Seele des Menschen und nicht seine Handlungen; und da es der Rasse die Ideale bewahrt, auf denen unsere gesamte Zivilisation beruht, ist es eines der wichtigsten und entzückendsten Themen, die den menschlichen Geist beschäftigen können.

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