Geschichte & Kultur

Der Marshall-Plan – Wiederaufbau Westeuropas nach dem Zweiten Weltkrieg

Der Marshall-Plan war ein umfangreiches Hilfsprogramm der Vereinigten Staaten für 16 west- und südeuropäische Länder, das nach den Verwüstungen des Zweiten Weltkriegs zur wirtschaftlichen Erneuerung und Stärkung der Demokratie beitragen sollte. Es wurde 1948 gestartet und war offiziell als European Recovery Program (ERP) bekannt, wird aber nach dem Mann, der es angekündigt hat, US-Außenminister George C. Marshall, allgemein als Marshall-Plan bezeichnet .

 

Das Bedürfnis nach Hilfe

Der Zweite Weltkrieg hat die Volkswirtschaften Europas schwer beschädigt und viele in einem schlechten Zustand zurückgelassen: Städte und Fabriken waren bombardiert, Verkehrsverbindungen unterbrochen und die landwirtschaftliche Produktion unterbrochen worden. Die Bevölkerung war bewegt oder zerstört worden, und es war eine enorme Menge Kapital für Waffen und verwandte Produkte ausgegeben worden. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass der Kontinent ein Wrack war. 1946 Großbritannien, eine ehemalige Weltmacht, stand kurz vor dem Bankrott und musste sich aus internationalen Abkommen zurückziehen, während in Frankreich und Italien Inflation und Unruhen und die Angst vor Hunger herrschten. Kommunistische Parteien auf dem gesamten Kontinent profitierten von diesen wirtschaftlichen Turbulenzen, und dies erhöhte die Chance, dass Stalin den Westen durch Wahlen und Revolutionen erobern konnte, anstatt die Chance zu verlieren, als alliierte Truppen die Nazis nach Osten drängten. Es sah so aus, als ob die Niederlage der Nazis jahrzehntelang den Verlust der europäischen Märkte verursachen könnte. Es waren mehrere Ideen vorgeschlagen worden, um den Wiederaufbau Europas zu unterstützen, von der Verhängung harter Wiedergutmachungen an Deutschland – ein Plan, der nach dem Ersten Weltkrieg versucht worden war und der offenbar keinen Frieden gebracht hatte und daher nicht wieder verwendet wurde – für die US-Spenden Hilfe und Wiederherstellung von jemandem, mit dem man handeln kann.

 

Der Marshall-Plan

Die USA, die ebenfalls Angst hatten, dass kommunistische Gruppen weitere Macht erlangen würden – der Kalte Krieg zeichnete sich ab und die sowjetische Herrschaft über Europa schien eine echte Gefahr zu sein – und sich für die Sicherung der europäischen Märkte entschieden, entschieden sich für ein Programm zur finanziellen Unterstützung. Das am 5. Juni 1947 von George Marshall angekündigte European Recovery Program, ERP, forderte zunächst für alle vom Krieg betroffenen Nationen ein System von Hilfe und Darlehen. Als jedoch die Pläne für das ERP formalisiert wurden, lehnte der russische Staatschef Stalin aus Angst vor der wirtschaftlichen Vorherrschaft der USA die Initiative ab und setzte die unter seiner Kontrolle stehenden Nationen unter Druck, die Hilfe trotz eines verzweifelten Bedarfs abzulehnen.

 

Der Plan in Aktion

Nachdem ein Ausschuss aus 16 Ländern positiv berichtet hatte, wurde das Programm am 3. April 1948 in das US-amerikanische Recht aufgenommen. Die Verwaltung für wirtschaftliche Zusammenarbeit (ECA) wurde dann unter Paul G. Hoffman gegründet und hatte zwischen damals und 1952 einen Wert von über 13 Milliarden US-Dollar Hilfe wurde gegeben. Um die Koordinierung des Programms zu unterstützen, haben die europäischen Nationen den Ausschuss für europäische wirtschaftliche Zusammenarbeit eingerichtet, der zur Bildung eines vierjährigen Wiederherstellungsprogramms beigetragen hat.

Die empfangenden Nationen waren: Österreich, Belgien, Dänemark, Frankreich, Griechenland, Island, Irland, Italien, Luxemburg, Niederlande, Norwegen, Portugal, Schweden, Schweiz, Türkei, Vereinigtes Königreich und Westdeutschland.

 

Auswirkungen

Während der Jahre des Plans verzeichneten die Aufnahmeländer ein Wirtschaftswachstum zwischen 15% und 25%. Die Industrie wurde schnell erneuert und die landwirtschaftliche Produktion überschritt manchmal das Vorkriegsniveau. Dieser Boom trug dazu bei, kommunistische Gruppen von der Macht zu verdrängen, und schuf eine wirtschaftliche Kluft zwischen dem reichen Westen und dem armen kommunistischen Osten, die so klar wie die politische war. Der Mangel an Fremdwährungen wurde ebenfalls verringert, wodurch mehr Importe möglich wurden.

 

Ansichten des Plans

Winston Churchill beschrieb den Plan als „die selbstloseste Handlung einer Großmacht in der Geschichte“, und viele waren glücklich, bei diesem altruistischen Eindruck zu bleiben. Einige Kommentatoren haben den Vereinigten Staaten jedoch vorgeworfen, eine Form des Wirtschaftsimperialismus zu praktizieren und die westlichen Nationen Europas an sie zu binden, so wie die Sowjetunion den Osten beherrschte, auch weil die Akzeptanz des Plans die Öffnung dieser Nationen für US-Märkte erforderte. teils weil ein Großteil der Hilfe für den Kauf von Importen aus den USA verwendet wurde, teils weil der Verkauf von „militärischen“ Gegenständen im Osten verboten war. Der Plan wurde auch als Versuch bezeichnet, die europäischen Nationen zu „überzeugen“, kontinental zu handeln, und nicht als geteilte Gruppe unabhängiger Nationen, die die EWG und die Europäische Union vorwegnehmen . Darüber hinaus wurde der Erfolg des Plans in Frage gestellt. Einige Historiker und Ökonomen führen großen Erfolg darauf zurück, während andere, wie Tyler Cowen, behaupten, der Plan habe wenig Wirkung gezeigt, und es war einfach die lokale Wiederherstellung einer soliden Wirtschaftspolitik (und ein Ende der umfassenden Kriegsführung), die den Aufschwung verursachte.

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