Geschichte & Kultur

Die Legende von El Dorado

El Dorado war eine mythische Stadt, die sich angeblich irgendwo im unerforschten Inneren Südamerikas befand. Es soll unvorstellbar reich gewesen sein, mit phantasievollen Geschichten über goldgepflasterte Straßen, goldene Tempel und reiche Minen aus Gold und Silber. Zwischen 1530 und 1650 suchten Tausende Europäer in den Dschungeln, Ebenen, Bergen und Flüssen Südamerikas nach El Dorado. wobei viele von ihnen dabei ihr Leben verloren. El Dorado existierte nie, außer in den fieberhaften Vorstellungen dieser Suchenden, also wurde es nie gefunden.

 

Azteken- und Inka-Gold

Der El Dorado-Mythos hatte seine Wurzeln in den riesigen Vermögen, die in Mexiko und Peru entdeckt wurden. Im Jahr 1519 eroberte Hernán Cortes Kaiser Montezuma und plünderte das mächtige Aztekenreich, machte sich mit Tausenden Pfund Gold und Silber auf den Weg und machte aus den Konquistadoren, die bei ihm waren, reiche Männer. Im Jahr 1533, Francisco Pizarro entdeckte das Inka – Reich in den Anden in Südamerika. Pizarro nahm eine Seite aus Cortes ‚Buch, eroberte den Inka-Kaiser Atahualpa und hielt ihn als Lösegeld fest, um ein weiteres Vermögen zu verdienen. Kleinere Kulturen der Neuen Welt wie die Maya in Mittelamerika und die Muisca im heutigen Kolumbien brachten kleinere (aber immer noch bedeutende) Schätze hervor.

 

Möchtegern-Konquistadoren

Geschichten über dieses Schicksal machten die Runde in Europa und bald machten sich Tausende von Abenteurern aus ganz Europa auf den Weg in die Neue Welt, in der Hoffnung, Teil der nächsten Expedition zu sein. Die meisten (aber nicht alle) von ihnen waren Spanier. Diese Abenteurer hatten wenig oder kein persönliches Vermögen, aber große Ambitionen: Die meisten hatten Erfahrung in den vielen Kriegen Europas. Sie waren gewalttätige, rücksichtslose Männer, die nichts zu verlieren hatten: Sie würden reich an Gold aus der Neuen Welt werden oder beim Versuch sterben. Bald wurden die Häfen mit diesen möglichen Eroberern überflutet, die sich zu großen Expeditionen formierten und in das unbekannte Innere Südamerikas aufbrachen, oft nach den vage Gerüchten von Gold.

 

Die Geburt von El Dorado

Der El Dorado-Mythos enthielt ein Körnchen Wahrheit . Die Muisca in Cundinamarca (heutiges Kolumbien) hatten eine Tradition: Könige überzogen sich mit einem klebrigen Saft, bevor sie sich mit Goldpulver bedeckten. Der König fuhr dann mit dem Kanu ins Zentrum des Guatavitá-Sees und sprang vor den Augen Tausender seiner Untertanen, die vom Ufer aus zuschauten, in den See und tauchte sauber auf. Dann würde ein großes Festival beginnen. Diese Tradition war von den Muisca bis zu ihrer Entdeckung durch die Spanier im Jahre 1537 vernachlässigt worden, aber nicht bevor die Nachricht die gierigen Ohren der europäischen Eindringlinge in Städten auf dem ganzen Kontinent erreicht hatte. „El Dorado“ ist in der Tat spanisch für „der Vergoldete“: Der Begriff bezog sich zunächst auf eine Person, den König, der sich mit Gold bedeckte. Nach einigen Quellen war der Mann, der diesen Satz geprägt hat, der Eroberer Sebastián de Benalcázar .

 

Entwicklung des Mythos

Nachdem das Cundinamarca-Plateau erobert worden war, baggerten die Spanier den Guatavitá-See auf der Suche nach dem Gold von El Dorado aus. Es wurde zwar etwas Gold gefunden, aber nicht so viel, wie die Spanier erhofft hatten. Sie argumentierten daher optimistisch, dass die Muisca nicht das wahre Königreich von El Dorado sein darf und dass sie immer noch irgendwo da draußen sein muss. Expeditionen, bestehend aus Neuankömmlingen aus Europa sowie Veteranen der Eroberung, machten sich in alle Richtungen auf die Suche. Die Legende wuchs, als Analphabeten die Legende mündlich von einem zum anderen weitergaben: El Dorado war nicht nur ein König, sondern eine reiche Stadt aus Gold mit genug Reichtum, damit tausend Männer für immer reich werden konnten.

 

Die Suche

Zwischen 1530 und 1650 machten Tausende von Männern Dutzende von Streifzügen in das nicht kartierte Innere Südamerikas. Eine typische Expedition verlief ungefähr so. In einer spanischen Küstenstadt auf dem südamerikanischen Festland wie Santa Marta oder Coro kündigte eine charismatische, einflussreiche Person eine Expedition an. Von einhundert bis siebenhundert Europäern meldeten sich meistens Spanier an und brachten ihre eigenen Rüstungen, Waffen und Pferde mit (wenn Sie ein Pferd hatten, bekamen Sie einen größeren Anteil des Schatzes). Die Expedition würde die Eingeborenen zwingen, die schwerere Ausrüstung mitzunehmen, und einige der besser geplanten würden Vieh (normalerweise Schweine) zum Schlachten und Essen auf dem Weg bringen. Kampfhunde wurden immer mitgebracht, da sie im Kampf gegen kriegerische Eingeborene nützlich waren. Die Führer liehen sich oft viel Geld aus, um Vorräte zu kaufen.

Nach ein paar Monaten waren sie bereit zu gehen. Die Expedition würde scheinbar in jede Richtung aufbrechen. Sie blieben für einige Zeit von ein paar Monaten bis zu vier Jahren draußen und suchten in Ebenen, Bergen, Flüssen und Dschungeln. Unterwegs trafen sie Eingeborene, die sie entweder folterten oder mit Geschenken beschäftigten, um Informationen darüber zu erhalten, wo sie Gold finden konnten. Fast immer zeigten die Eingeborenen in eine Richtung und sagten eine Variation von „Unsere Nachbarn in dieser Richtung haben das Gold, das Sie suchen.“ Die Eingeborenen hatten schnell gelernt, dass der beste Weg, diese unhöflichen, gewalttätigen Männer loszuwerden, darin bestand, ihnen zu sagen, was sie hören wollten, und sie auf ihren Weg zu schicken.

In der Zwischenzeit würden Krankheiten, Desertionen und Angriffe der Ureinwohner die Expedition beeinträchtigen. Trotzdem erwiesen sich die Expeditionen als überraschend widerstandsfähig und trotzen von Mücken befallenen Sümpfen, Horden wütender Eingeborener, lodernder Hitze in den Ebenen, überfluteten Flüssen und frostigen Gebirgspässen. Schließlich würde die Expedition aufgeben und nach Hause zurückkehren, wenn ihre Zahl zu niedrig wurde (oder wenn der Anführer starb).

 

Die Sucher dieser verlorenen Stadt aus Gold

Im Laufe der Jahre suchten viele Männer in Südamerika nach der legendären verlorenen Stadt des Goldes. Bestenfalls waren sie spontane Entdecker, die die Eingeborenen, denen sie begegneten, relativ fair behandelten und dabei halfen, das unbekannte Innere Südamerikas zu kartieren. Im schlimmsten Fall waren sie gierige, besessene Metzger, die sich ihren Weg durch einheimische Bevölkerungsgruppen quälten und Tausende auf ihrer erfolglosen Suche töteten. Hier sind einige der angesehensten Sucher von El Dorado:

    • Gonzalo Pizarro und  Francisco de Orellana. 1541 leitete  Gonzalo Pizarro. der Bruder von Francisco Pizarro, eine Expedition östlich von Quito. Nach einigen Monaten schickte er seinen Leutnant Francisco de Orellana auf die Suche nach Vorräten: Orellana und seine Männer fanden  stattdessen den Amazonas. dem sie bis zum Atlantik folgten.
    • Gonzalo Jiménez de Quesada: Quesada brach 1536 mit 700 Mann von Santa Marta aus auf: Anfang 1537 erreichten sie das Cundinamarca-Plateau, die Heimat der Muisca, die sie schnell eroberten. Quesadas Expedition war diejenige, die El Dorado tatsächlich fand, obwohl die gierigen Eroberer zu dieser Zeit nicht zugeben wollten, dass die mittelmäßigen Einnahmen aus der Muisca die Erfüllung der Legende waren und sie weiter suchten.
    • Ambrosius Ehinger: Ehinger war ein Deutscher: Zu dieser Zeit wurde ein Teil Venezuelas von Deutschen verwaltet. Er machte sich 1529 und erneut 1531 auf den Weg und leitete zwei der grausamsten Expeditionen: Seine Männer folterten Eingeborene und plünderten unerbittlich ihre Dörfer. Er wurde 1533 von Einheimischen getötet und seine Männer gingen nach Hause.

 

  • Lope de Aguirre. Aguirre war Soldat auf Pedro de Ursúas Expedition von 1559, die von Peru aus aufbrach. Aguirre, ein paranoider Psychotiker, wandte sich bald gegen den ermordeten Ursúa. Aguirre übernahm schließlich die Expedition und begann eine Schreckensherrschaft, befahl den Mord an vielen der ursprünglichen Entdecker und eroberte und terrorisierte die Insel Margarita. Er wurde von spanischen Soldaten getötet.
  • Sir Walter Raleigh: Dieser legendäre elisabethanische Höfling gilt als der Mann, der Kartoffeln und Tabak nach Europa gebracht hat, und als Sponsor der zum Scheitern verurteilten Roanoke-  Kolonie in Virginia. Er war aber auch ein Sucher von El Dorado: Er dachte, es sei im Hochland von Guyana und unternahm zwei Reisen dorthin:  eine im Jahr 1595  und eine zweite im Jahr 1617. Nach dem Scheitern der zweiten Expedition wurde Raleigh in England hingerichtet.

 

Wurde es jemals gefunden?

Wurde El Dorado jemals gefunden? Art von. Die  Konquistadoren  verfolgten Geschichten von El Dorado nach Cundinamarca, weigerten sich jedoch zu glauben, dass sie die mythische Stadt gefunden hatten, und suchten weiter. Die Spanier wussten es nicht, aber die Muisca-Zivilisation war die letzte große einheimische Kultur mit Reichtum. Das El Dorado, nach dem sie nach 1537 suchten, existierte nicht. Trotzdem suchten und suchten sie: Dutzende Expeditionen mit Tausenden von Männern durchstreiften Südamerika, bis Alexander Von Humboldt um 1800   Südamerika besuchte und zu dem Schluss kam, dass El Dorado die ganze Zeit ein Mythos gewesen war.

Heutzutage kann man El Dorado auf einer Karte finden, obwohl es nicht die ist, nach der die Spanier gesucht haben. Es gibt Städte mit dem Namen El Dorado in mehreren Ländern, darunter Venezuela, Mexiko und Kanada. In den USA gibt es nicht weniger als dreizehn Städte namens El Dorado (oder Eldorado). El Dorado zu finden ist einfacher als je zuvor. Erwarten Sie nur keine mit Gold gepflasterten Straßen.

Die El Dorado-Legende hat sich als widerstandsfähig erwiesen. Die Vorstellung einer verlorenen Stadt aus Gold und der verzweifelten Männer, die danach suchen, ist für Schriftsteller und Künstler einfach zu romantisch, um Widerstand zu leisten. Zu diesem Thema wurden unzählige Lieder, Geschichtenbücher und Gedichte (darunter eines von Edgar Allen Poe) geschrieben. Es gibt sogar einen Superhelden namens El Dorado. Vor allem Filmemacher waren von der Legende fasziniert: Erst 2010 wurde ein Film über einen modernen Gelehrten gedreht, der Hinweise auf die verlorene Stadt El Dorado findet: Action und Schießereien folgen.

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