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Überblick über die letzte Vereisung

Wann ist die letzte Eiszeit aufgetreten? Die jüngste Eiszeit der Welt begann vor etwa 110.000 Jahren und endete vor etwa 12.500 Jahren. Das maximale Ausmaß dieser Eiszeit war das letzte Eiszeitmaximum (LGM) und trat vor etwa 20.000 Jahren auf.

Obwohl das Pleistozän viele Zyklen von Gletschern und Interglazialen (die wärmeren Perioden zwischen den kälteren Gletscherklima) erlebte, ist die letzte Gletscherperiode der am intensivsten untersuchte und bekannteste Teil der gegenwärtigen Eiszeit der Welt , insbesondere in Bezug auf Nordamerika und Nordeuropa.

 

Die Geographie der letzten Eiszeit

Zum Zeitpunkt der LGM (Karte der Vereisung) waren ungefähr 26 Millionen Quadratkilometer der Erde mit Eis bedeckt. Während dieser Zeit war Island vollständig bedeckt, ebenso wie ein Großteil des Gebiets südlich davon bis zu den britischen Inseln. Darüber hinaus wurde Nordeuropa bis nach Deutschland und Polen abgedeckt. In Nordamerika waren ganz Kanada und Teile der Vereinigten Staaten bis zu den Flüssen Missouri und Ohio von Eisplatten bedeckt.

Die südliche Hemisphäre erlebte die Vereisung mit der patagonischen Eisdecke, die Chile und einen Großteil Argentiniens und Afrikas bedeckte, und Teile des Nahen Ostens und Südostasiens erlebten eine signifikante Vereisung der Berge.

Weil die Eisplatten und Berggletscher so viel von der Welt bedeckten, wurden den verschiedenen Gletschern auf der ganzen Welt lokale Namen gegeben. Der Pinedale oder Fraser in den nordamerikanischen Rocky Mountains. Grönland, der Devensian auf den britischen Inseln, der Weichsel in Nordeuropa und Skandinavien und die antarktischen Vergletscherungen sind einige der Namen, die solchen Gebieten gegeben werden. Wisconsin in Nordamerika ist eines der bekanntesten und am besten untersuchten Gebiete, ebenso wie die Würm-Vereisung der europäischen Alpen.

 

Gletscherklima und Meeresspiegel

Die nordamerikanischen und europäischen Eisschilde der letzten Vereisung begannen sich zu bilden, nachdem eine längere Kältephase mit erhöhtem Niederschlag (in diesem Fall hauptsächlich Schnee) stattgefunden hatte. Sobald sich die Eisplatten zu bilden begannen, veränderte die kalte Landschaft typische Wettermuster, indem sie ihre eigenen Luftmassen erzeugte. Die neuen Wettermuster, die sich entwickelten, verstärkten das ursprüngliche Wetter, das sie erzeugte, und versetzten die verschiedenen Gebiete in eine kalte Eiszeit.

Die wärmeren Teile der Welt erlebten aufgrund der Vereisung auch eine Klimaveränderung, da die meisten von ihnen kühler, aber trockener wurden. Zum Beispiel wurde die Regenwaldbedeckung in Westafrika reduziert und durch tropisches Grasland ersetzt, weil es an Regen mangelte.

Gleichzeitig dehnten sich die meisten Wüsten der Welt aus, als sie trockener wurden. Der amerikanische Südwesten, Afghanistan und der Iran sind jedoch Ausnahmen von dieser Regel, da sie feuchter wurden, sobald sich ihre Luftströmungsmuster verschoben hatten.

Schließlich sank der Meeresspiegel im Verlauf der letzten Eiszeit bis zur LGM weltweit, als sich Wasser in den Eisdecken auf den Kontinenten der Welt ansammelte. Der Meeresspiegel sank in 1000 Jahren um 50 Meter. Diese Werte blieben dann relativ konstant, bis die Eisplatten gegen Ende der Eiszeit zu schmelzen begannen.

 

Tier-und Pflanzenwelt

Während der letzten Vereisung veränderten Klimaveränderungen die Vegetationsmuster der Welt gegenüber denen vor der Bildung der Eisplatten. Die während der Vereisung vorhandenen Vegetationstypen ähneln jedoch den heute vorkommenden. Viele solcher Bäume, Moose, Blütenpflanzen, Insekten, Vögel, Muschelschalen und Säugetiere sind Beispiele.

Einige Säugetiere sind in dieser Zeit auch auf der ganzen Welt ausgestorben, aber es ist klar, dass sie während der letzten Eiszeit gelebt haben. Dazu gehören Mammuts, Mastodons, langhörnige Bisons, Säbelzahnkatzen und riesige Bodenfaultiere .

Die Geschichte der Menschheit begann auch im Pleistozän und wir waren stark von der letzten Vereisung betroffen. Am wichtigsten ist, dass der Rückgang des Meeresspiegels unsere Bewegung von Asien nach Nordamerika unterstützte, als die Landmasse, die die beiden Gebiete in Alaskas Beringstraße (Beringia) verbindet, als Brücke zwischen den Gebieten auftauchte.

 

Die heutigen Überreste der letzten Vereisung

Obwohl die letzte Vereisung vor etwa 12.500 Jahren endete, sind Überreste dieser klimatischen Episode heute auf der ganzen Welt verbreitet. Beispielsweise führten vermehrte Niederschläge im nordamerikanischen Great Basin zu riesigen Seen (Karte der Seen) in einem normalerweise trockenen Gebiet. Der Bonneville-See war einer und bedeckte einst den größten Teil des heutigen Utah. Der Great Salt Lake ist heute der größte verbleibende Teil des Bonneville-Sees, aber die alten Küsten des Sees sind in den Bergen um Salt Lake City zu sehen.

Aufgrund der enormen Kraft, Gletscher und Eisplatten zu bewegen, gibt es auf der ganzen Welt auch verschiedene Landformen . In Kanadas Manitoba zum Beispiel prägen zahlreiche kleine Seen die Landschaft. Diese bildeten sich, als die sich bewegende Eisdecke das Land darunter ausstach. Im Laufe der Zeit füllten sich die mit Wasser gefüllten Vertiefungen und bildeten „Kesselseen“.

Schließlich gibt es heute noch viele Gletscher auf der ganzen Welt, und sie sind einige der berühmtesten Überreste der letzten Vereisung. Das meiste Eis befindet sich heute in der Antarktis und in Grönland, aber etwas Eis befindet sich auch in Kanada, Alaska, Kalifornien, Asien und Neuseeland. Am eindrucksvollsten sind jedoch die Gletscher, die immer noch in den Äquatorregionen wie den südamerikanischen Anden und dem Kilimandscharo in Afrika zu finden sind.

Die meisten Gletscher der Welt sind heute jedoch berühmt für ihre bedeutenden Rückzugsorte in den letzten Jahren. Ein solcher Rückzug stellt eine neue Veränderung des Erdklimas dar – etwas, das in der 4,6 Milliarden Jahre alten Erdgeschichte immer wieder passiert ist und zweifellos auch in Zukunft so bleiben wird.

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