Geschichte & Kultur

Was war der Kansas-Nebraska Act von 1854?

Der Kansas-Nebraska Act wurde 1854 als Kompromiss über die Versklavung ausgearbeitet, als die Nation in den zehn Jahren vor dem Bürgerkrieg auseinandergerissen wurde. Power Broker auf dem Capitol Hill hofften, dass dies die Spannungen abbauen und möglicherweise eine dauerhafte politische Lösung für das umstrittene Problem bieten würde.

Als es 1854 in das Gesetz aufgenommen wurde, hatte es den gegenteiligen Effekt. Es führte zu verstärkter Gewalt gegen die Versklavung in Kansas und verschärfte die Positionen im ganzen Land.

Der Kansas-Nebraska Act war ein wichtiger Schritt auf dem Weg zum Bürgerkrieg. Die Opposition dagegen veränderte die politische Landschaft im ganzen Land. Und es hatte auch tiefgreifende Auswirkungen auf einen bestimmten Amerikaner, Abraham Lincoln. dessen politische Karriere durch seine Opposition gegen den Kansas-Nebraska Act wiederbelebt wurde.

 

Wurzeln des Problems

Das Problem der Versklavung hatte eine Reihe von Dilemmata für die junge Nation verursacht, als neue Staaten der Union beitraten. Sollte die Versklavung in neuen Staaten legal sein, insbesondere in den Staaten, die sich im Bereich des Louisiana-Kaufs befinden würden ?

Das Problem wurde eine Zeitlang durch den Missouri-Kompromiss geregelt . Dieses Gesetz, das 1820 verabschiedet wurde, nahm einfach die südliche Grenze von Missouri und erweiterte sie auf der Karte im Wesentlichen nach Westen. Neue Staaten im Norden wären „freie Staaten“, und neue Staaten im Süden der Linie wären „sklavenfreundliche Staaten“.

Der Missouri-Kompromiss hielt die Dinge eine Zeit lang im Gleichgewicht, bis nach dem mexikanischen Krieg neue Probleme auftauchten . Mit Texas, dem Südwesten und Kalifornien, die jetzt Gebiete der Vereinigten Staaten sind, wurde die Frage, ob neue Staaten im Westen freie Staaten oder sklavenfreundliche Staaten sein würden, immer wichtiger.

Die Dinge schienen für eine Zeit geregelt zu sein, als der Kompromiss von 1850 verabschiedet wurde. In dieser Gesetzgebung waren Bestimmungen enthalten, die Kalifornien als Freistaat in die Union einbrachten und es den Einwohnern von New Mexico ermöglichten, zu entscheiden, ob sie ein sklavenfreundlicher oder ein freier Staat sein sollten.

 

Gründe für den Kansas-Nebraska Act

Der Mann, der Anfang 1854 den Kansas-Nebraska Act ausarbeitete, Senator Stephen A. Douglas. hatte tatsächlich ein ziemlich praktisches Ziel vor Augen: den Ausbau der Eisenbahnen.

Douglas, ein New Englander, der sich nach Illinois verpflanzt hatte, hatte eine großartige Vision von Eisenbahnen, die den Kontinent durchquerten und deren Drehkreuz sich in Chicago in seinem Wahlheimat befand. Das unmittelbare Problem war, dass die riesige Wildnis westlich von Iowa und Missouri organisiert und in die Union gebracht werden musste, bevor eine Eisenbahn nach Kalifornien gebaut werden konnte.

Und alles aufzuhalten war die beständige Debatte des Landes über die Versklavung. Douglas selbst war gegen die Versklavung, hatte aber keine große Überzeugung in dieser Angelegenheit, vielleicht weil er nie in einem Staat gelebt hatte, in dem es legal war.

Die Südstaatler wollten keinen einzigen großen Staat einführen, der frei wäre. So kam Douglas auf die Idee, zwei neue Gebiete zu schaffen, Nebraska und Kansas. Und er schlug auch das Prinzip der „ Volkssouveränität“ vor, nach dem die Bewohner der neuen Gebiete darüber abstimmen würden, ob die Versklavung in den Gebieten legal wäre.

 

Umstrittene Aufhebung des Missouri-Kompromisses

Ein Problem mit diesem Vorschlag ist, dass er dem Missouri-Kompromiss widersprach, der das Land seit mehr als 30 Jahren zusammenhält. Und ein Senator aus dem Süden, Archibald Dixon aus Kentucky, forderte, dass eine Bestimmung, die den Missouri-Kompromiss ausdrücklich aufhebt, in den von Douglas vorgeschlagenen Gesetzentwurf aufgenommen wird.

Douglas gab der Forderung nach, obwohl er angeblich sagte, es würde „einen höllischen Sturm auslösen“. Er hatte recht. Die Aufhebung des Missouri-Kompromisses würde von sehr vielen Menschen, insbesondere im Norden, als entzündlich angesehen werden.

Douglas stellte seine Gesetzesvorlage Anfang 1854 vor und sie wurde im März vom Senat verabschiedet. Es dauerte Wochen, bis das Repräsentantenhaus verabschiedet war, aber am 30. Mai 1854 wurde es schließlich von Präsident Franklin Pierce gesetzlich unterzeichnet . Als sich die Nachricht von seiner Verabschiedung verbreitete, wurde klar, dass die Gesetzesvorlage ein Kompromiss zur Beilegung von Spannungen sein sollte tat tatsächlich das Gegenteil. In der Tat war es Brand.

 

Ungewollte Konsequenzen

Die Bestimmung im Kansas-Nebraska Act, die „Volkssouveränität“ forderte, die Idee, dass die Bewohner der neuen Gebiete über die Frage der Versklavung abstimmen würden, verursachte bald große Probleme.

Kräfte auf beiden Seiten des Problems kamen in Kansas an, und es kam zu Gewaltausbrüchen. Das neue Territorium wurde bald als Bleeding Kansas bekannt. ein Name, den Horace Greeley. der einflussreiche Herausgeber der New York Tribune, ihm verlieh .

Die offene Gewalt in Kansas erreichte 1856 ihren Höhepunkt, als sklavenfreundliche Kräfte die Siedlung “ freier Boden. in Lawrence, Kansas, verbrannten . Als Reaktion darauf ermordeten der fanatische Abolitionist John Brown und seine Anhänger Männer, die die Versklavung unterstützten.

Das Blutvergießen in Kansas err
eichte sogar die Kongresshallen, als ein Kongressabgeordneter aus South Carolina, Preston Brooks, den abolitionistischen Senator Charles Sumner aus Massachusetts angriff und ihn mit einem Stock auf dem Boden des US-Senats schlug.

 

Opposition gegen den Kansas-Nebraska Act

Gegner des Kansas-Nebraska Act organisierten sich in der neuen Republikanischen Partei. Und ein bestimmter Amerikaner, Abraham Lincoln, wurde aufgefordert, wieder in die Politik einzutreten.

Lincoln hatte Ende der 1840er Jahre eine unglückliche Amtszeit im Kongress verbracht  und seine politischen Bestrebungen beiseite gelegt. Aber Lincoln, der Stephen Douglas zuvor in Illinois gekannt und mit ihm gespielt hatte, war so beleidigt über das, was Douglas durch das Schreiben und Verabschieden des Kansas-Nebraska Act getan hatte, dass er bei öffentlichen Versammlungen anfing, sich zu äußern.

Am 3. Oktober 1854 erschien Douglas auf der Illinois State Fair in Springfield und sprach mehr als zwei Stunden lang, um den Kansas-Nebraska Act zu verteidigen. Abraham Lincoln stand am Ende auf und kündigte an, dass er am nächsten Tag als Antwort sprechen werde.

Am 4. Oktober sprach Lincoln, der Douglas aus Höflichkeit einlud, mit ihm auf der Bühne zu sitzen, mehr als drei Stunden lang und prangerte Douglas und seine Gesetzgebung an. Das Ereignis brachte die beiden Rivalen in Illinois in einen fast ständigen Konflikt zurück. Vier Jahre später würden sie natürlich die berühmten Lincoln-Douglas-Debatten mitten in einer Senatskampagne abhalten .

Und obwohl es 1854 niemand vorausgesehen haben mag, hatte der Kansas-Nebraska Act die Nation in Richtung eines möglichen Bürgerkriegs gebracht.

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