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Der Mordfall der Familie Jennifer Hudson

Am 24. Oktober 2008 wurden die Leichen der Mutter und des Bruders der mit dem Oscar ausgezeichneten Schauspielerin Jennifer Hudson im Haus der Familie auf der South Side von Chicago gefunden. Erschossen wurden Hudsons Mutter Darnell Donerson und ihr Bruder Jason Hudson. In der Wohnung fehlte Julian King, der Sohn von Jennifers Schwester Julia Hudson.

Drei Tage später wurde die Leiche des 7-jährigen Julian, Hudsons Neffe, auf dem Rücksitz eines auf der West Side geparkten SUV gefunden. Er war auch erschossen worden. Eine Waffe des Kalibers 45, die in der Nähe des geparkten SUV gefunden wurde, war mit allen Todesfällen durch Schüsse verbunden. Der SUV wurde später als der von Hudsons ermordetem Bruder Justin King bestätigt. Eine Waffe wurde auch auf einem freien Grundstück in der gleichen Nachbarschaft wie der SUV gefunden, sagte die Polizei.

Der Fall erregte nationale Aufmerksamkeit aufgrund des Ruhmes des Familienmitglieds Jennifer Hudson, die für ihre Rolle im Film „Dreamgirls“ 2007 den Oscar für die beste Nebendarstellerin gewann. Hudson wurde zum ersten Mal berühmt, nachdem sie in der dritten Staffel der TV-Talentshow „American Idol“ verdrängt wurde.

 

Julias entfremdeter Ehemann befragt

William Balfour, der entfremdete Ehemann von Julia Hudson, wurde an dem Tag in Gewahrsam genommen, an dem die ersten beiden Leichen gefunden und 48 Stunden lang festgehalten wurden. Anschließend wurde er vom Justizministerium von Illinois wegen eines mutmaßlichen Verstoßes gegen die Bewährung in Gewahrsam genommen.

Balfour heiratete 2006 Julia Hudson, war jedoch zum Zeitpunkt der Schießereien getrennt worden. Berichten zufolge wurde er im Winter 2007 von Julias Mutter aus dem Haus von Hudson geworfen. Er bestritt jegliche Beteiligung an dem Fall Hudson und bestritt Aussagen, dass er mit einer Waffe gesehen worden war, blieb aber in Polizeigewahrsam.

Balfour saß fast sieben Jahre im Gefängnis, nachdem er wegen versuchten Mordes, Fahrzeugentführung und Besitzes eines gestohlenen Fahrzeugs verurteilt worden war. Zum Zeitpunkt des Mordes war er auf Bewährung.

 

Schwager verhaftet

Balfour wurde im Stateville Correctional Center festgenommen, wo er wegen Verstoßes gegen die Bewährungsauflagen festgehalten wurde . Die Staatsanwälte glaubten, dass die Schießereien im Haus der Familie Hudson das Ergebnis eines Streits waren, den Balfour mit Julia über einen anderen Mann geführt hatte. Die Ermittler erfuhren, dass Balfour versuchte, eine ehemalige Freundin, Brittany Acoff-Howard, dazu zu bringen, ihm für den Tag, an dem die Morde stattfanden, ein falsches Alibi zu liefern.

 

„Ich werde deine Familie töten“

Laut Gerichtsakten drohte Balfour mindestens zwei Dutzend Mal vor den drei Morden im Oktober 2008, Mitglieder von Hudsons Familie zu töten. Der Staatsanwalt James McKay sagte, die Drohungen hätten kurz nach der Trennung von Balfour und seiner Frau Julia Hudson begonnen und er sei ausgezogen des Familienhauses.

McKay sagte, Balfour sagte zu Julia: „Wenn du mich jemals verlässt, werde ich dich töten, aber ich werde zuerst deine Familie töten. Du wirst der letzte sein, der stirbt.“

 

Auswahl der Jury

Nach Beantwortung von Fragen zu ihrem Wissen über die Sängerin und Schauspielerin Jennifer Hudson wurden 12 Juroren und sechs Stellvertreter für den Prozess ausgewählt.

Potenzielle Juroren in der Studie erhielten Fragebögen, in denen sie gefragt wurden, ob sie mit Hudsons Karriere vertraut sind, ob sie regelmäßig „American Idol“ sehen und ob sie Mitglieder von Weight Watchers sind, einem Gewichtsverlustprogramm, für das Hudson ein prominenter Sprecher ist.

Die Jury bestand aus 10 Frauen und acht Männern und war rassisch unterschiedlich. Während Richter Charles Burns darauf wartete, dass die Eröffnungsrede einen Monat später beginnt, bat er die Geschworenen, die Fernsehsendung „American Idol“ nicht zu sehen, da Hudson in einer kommenden Folge auftreten sollte.

 

Der Prozess

Während der Eröffnungsrede teilte der Verteidiger von Balfour den Geschworenen mit, dass die Polizei ihn wegen des Verbrechens ins Visier genommen habe, weil sie unter dem Druck standen, schnell zu lösen, was aufgrund der Bekanntheit von Jennifer Hudson zu einem hochkarätigen Fall werden würde.

Die Verteidigerin Amy Thompson teilte der Jury mit, dass die auf der Waffe gefundene DNA und die Fingerabdrücke im SUV, in dem Julians Leiche drei Tage später gefunden wurde, nicht mit Balfour übereinstimmten.

Balfour bekannte sich den Anklagen nicht schuldig und behauptete, er sei bei den Morden nicht in der Nähe des Hauses.

 

„Uns hat nicht gefallen, wie er sie behandelt hat“

„Keiner von uns wollte, dass sie ihn heiratet [Balfour]“, sagte Jennifer Hudson der Jury. „Es hat uns nicht gefallen, wie er sie behandelt hat.“

Jennifer Hudsons Schwester Julia sagte aus, dass Balfour so eifersüchtig war, dass er sogar wütend werden würde, wenn ihr Sohn Julian seine Mutter küsste. Er sagte der 7-Jährigen: „Geh von meiner Frau weg“, sagte sie aus.

Brittany Acoff Howard sagte aus, dass William Balfour sie gebeten habe, für den 24. Oktober 2008, dem Tag, an dem Hudsons Familienmitglieder getötet wurden, für ihn zu sorgen. Howard sagte den Geschworenen, dass Balfour ihr geholfen habe, ein Abschlussballkleid zu kaufen, und sie wie eine kleine Schwester behandelt habe.

„Er hat mir gesagt, dass ich den ganzen Tag im Westen war, wenn dich jemand fragt“, sagte Acoff Howard. Als Antwort auf einen bestimmten Zeugen der Staatsanwaltschaft sagte sie, Balfour habe sie gebeten, für ihn zu lügen.

 

Keine DNA, aber Schussrückstände

Der Beweisanalyst der Illinois State Police, Robert Berk, sagte den Geschworenen, dass am Lenkrad von Balfours Fahrzeug und an der Decke des Suburban Schussrückstände gefunden wurden. Sein Zeugnis folgte dem eines anderen Analytikers, Pauline Gordon, der sagte, auf der Mordwaffe seien keine Spuren von Balfours DNA gefunden worden, aber das bedeutete nicht, dass er nie mit der Waffe umgegangen war.

„Einige Leute verlieren Hautzellen schneller“, sagte Gordon. „Handschuhe könnten getragen worden sein.“

 

Schuldig

Die Jury beriet 18 Stunden, bevor sie Balfour wegen dreier Mordfälle und mehrerer anderer Anklagen im Zusammenhang mit dem Tod von Darnell Donerson am 24. Oktober 2008 für schuldig befand. Jason Hudson; und ihr 7-jähriger Neffe Julian King.

Nach dem Urteil beschrieben die Jurymitglieder den Prozess, den sie während ihrer fast 18-stündigen Beratungen angewendet hatten. Zunächst stimmten sie darüber ab, ob jeder Zeuge glaubwürdig war oder nicht. Dann erstellten sie eine Zeitleiste des Verbrechens, um es mit den Anwälten des Alibi Balfour zu vergleichen, die während des Prozesses umrissen wurden.

Als die Jury zu ihrer ersten Abstimmung kam, war es 9 zu 3 für die Verurteilung.

„Einige von uns haben unser Bestes versucht, um ihn unschuldig zu machen, aber die Fakten waren einfach nicht da“, sagte Juror Tracie Austin gegenüber Reportern.

 

Verurteilung

Vor seiner Verurteilung durfte Balfour eine Erklärung abgeben. Darin drückte er der Familie Hudson sein Beileid aus, behielt aber seine Unschuld bei.

„Meine tiefsten Gebete gehen an Julian King“, sagte Balfour. „Ich habe ihn geliebt. Ich liebe ihn immer noch. Ich bin unschuldig, deine Ehre.“

Nach dem Gesetz von Illinois sah sich Balfour wegen der mehrfachen Morde einem Leben ohne Bewährungsstrafe gegenüber. Das Gesetz von Illinois erlaubt unter keinen Umständen Todesstrafen .

„Sie haben das Herz einer arktischen Nacht“, sagte Richter Burns Balfour bei seiner Anhörung. „Deine Seele ist so unfruchtbar wie ein dunkler Raum.“

Balfour wurde zu einem Leben ohne Bewährung verurteilt.

 

Dankbar für die Unterstützung

Die mit dem Grammy und dem Oscar ausgezeichnete Hudson schluchzte und stützte sich auf die Schulter ihres Verlobten, als das Urteil der Jury gelesen wurde. Sie nahm jeden Tag an der elftägigen Verhandlung teil.

In einer Erklärung, Jennifer und ihre Schwester Julia boten ihre Dankbarkeit :

Wir haben die Liebe und Unterstützung von Menschen auf der ganzen Welt gespürt und sind sehr dankbar „, heißt es in der Erklärung.“ Wir möchten ein Gebet von der Familie Hudson auf die Familie Balfour ausdehnen. Wir haben alle einen schrecklichen Verlust in dieser Tragödie erlitten.

Sie sagten, sie beteten, „dass der Herr Herrn Balfour diese abscheulichen Taten vergibt und sein Herz eines Tages zur Umkehr bringt“.

 

Balfour verweigert weiterhin die Beteiligung

Im Februar 2016 wurde Balfour von Chuck Goudie von WLS-TV, ABC7s Schwestersender in Chicago , interviewt. Dies war sein erstes veröffentlichtes Interview seit seiner Verurteilung. Während des Interviews erklärte Balfour, dass seine Verurteilung auf eine große Verschwörung zurückzuführen sei, an der Polizei, Zeugen und Anwälte beteiligt waren, und dass er nichts mit den Morden zu tun habe.

Auf die Frage, warum der 7-jährige Julian King ermordet wurde, antwortete Balfour erschreckend:

Balfour : … Es könnte zur falschen Zeit ein falscher Ort gewesen sein, die Person, die dort reinkommt, um jemanden zu töten, tötet nicht, wen sie tötet. Wenn Sie ein Zeuge sind und jemanden identifizieren können, können sie sagen, dass ich ihn getötet habe, weil er mich hätte identifizieren können, aber das ist nicht der Fall.
Goudie : Dieser 7-jährige Junge hätte dich identifizieren können.
Balfour : Das, was ich vorher gesagt habe, dass er mich identifizieren konnte und deshalb wurde er getötet. Oder er hat ihn getötet, weil er ihn identifizieren konnte. Jetzt war Julian schlau, er konnte sich an Gesichter erinnern.

Als Antwort auf das Interview sagte die Chicago Police Department:

CPD steht fest hinter unserer Untersuchung, die ausschließlich auf Fakten und Beweisen für diesen sinnlosen Mord beruhte.

Balfour verbringt derzeit seine Zeit im Stateville Correctional Center in der Nähe von Joliet, Illinois.

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