Geographie

Das Mississippi-Missouri-Jefferson-Flusssystem

Das Jefferson-Mississippi-Missouri-Flusssystem ist das viertgrößte Flusssystem der Welt und dient Transport, Industrie und Erholung als wichtigste Binnenwasserstraße in Nordamerika. Das Einzugsgebiet sammelt Wasser aus 41% der angrenzenden Vereinigten Staaten, erstreckt sich über eine Gesamtfläche von mehr als 3.224.535 Quadratkilometern und berührt insgesamt 31 US-Bundesstaaten und 2 kanadische Provinzen.

Der Missouri River, der längste Fluss in den Vereinigten Staaten, der Mississippi River, der zweitlängste Fluss in den Vereinigten Staaten und der Jefferson River bilden zusammen dieses System mit einer Gesamtlänge von 6.352 km. (Der Mississippi-Missouri River zusammen beträgt 5.709 Meilen oder 5.969 km).

Das Flusssystem beginnt in Montana am Red Rocks River, der sich schnell in den Jefferson River verwandelt. Der Jefferson verbindet sich dann mit den Flüssen Madison und Gallatin in Three Forks, Montana, um den Missouri River zu bilden. Nach der Windung durch North Dakota und South Dakota bildet der Missouri River einen Teil der Grenze zwischen South Dakota und Nebraska sowie Nebraska und Iowa. Bei Erreichen des Bundesstaates Missouri mündet der Missouri River etwa 20 Meilen nördlich von St. Louis in den Mississippi. Der Illinois River mündet an dieser Stelle auch in den Mississippi.

Später, in Kairo, Illinois, mündet der Ohio River in den Mississippi River. Diese Verbindung trennt den oberen Mississippi und den unteren Mississippi und verdoppelt die Wasserkapazität des Mississippi. Der Arkansas River mündet nördlich von Greenville, Mississippi, in den Mississippi. Die letzte Kreuzung mit dem Mississippi ist der Red River nördlich von Marksville, Louisiana.

Der Mississippi teilt sich schließlich in eine Reihe verschiedener Kanäle, sogenannte Verteiler, die an verschiedenen Stellen in den Golf von Mexiko münden und ein Delta bilden. eine dreieckig geformte Schwemmlandebene aus Schlick. Pro Sekunde werden etwa 18.100 Kubikmeter in den Golf entleert.

Das System kann leicht in sieben verschiedene Beckenregionen unterteilt werden, die auf den Hauptzuflüssen des Mississippi basieren: Missouri River Basin, Arkansas-White River Basin, Red River Basin, Ohio River Basin, Tennessee River Basin, Upper Mississippi River Basin und Unteres Mississippi-Einzugsgebiet.

 

Die Bildung des Mississippi-Flusssystems

In jüngerer Zeit, vor etwa zwei Millionen Jahren, drangen Gletscher mit einer Dicke von über 6500 Fuß wiederholt in das Land ein und zogen sich aus dem Land zurück. Als die letzte Eiszeit vor ungefähr 15.000 Jahren endete, wurden riesige Mengen Wasser zurückgelassen, um die Seen und Flüsse Nordamerikas zu bilden. Das Jefferson-Mississippi-Missouri-Flusssystem ist nur eines der vielen Wasserspiele, die den riesigen Ebenenstreifen zwischen den Appalachen im Osten und den Rocky Mountains im Westen füllen.

 

Geschichte des Transports und der Industrie am Mississippi

Ab dem frühen 19. Jahrhundert übernahmen Dampfschiffe das dominierende Transportmittel auf den Flusswegen des Systems. Pioniere des Geschäfts und der Erforschung nutzten die Flüsse, um sich fortzubewegen und ihre Produkte zu versenden. Ab den 1930er Jahren erleichterte die Regierung die Navigation der Wasserstraßen des Systems durch den Bau und die Instandhaltung mehrerer Kanäle.

Heute wird das Jefferson-Mississippi-Missouri-Flusssystem hauptsächlich für den Industrietransport verwendet, bei dem landwirtschaftliche und hergestellte Waren, Eisen-, Stahl- und Minenprodukte von einem Ende des Landes zum anderen transportiert werden. Auf dem Mississippi und dem Missouri, den beiden Hauptabschnitten des Systems, werden jährlich 460 Millionen kurze Tonnen (420 Millionen Tonnen) und 3,25 Millionen kurze Tonnen (3,2 Millionen Tonnen) Fracht transportiert. Große Lastkähne, die von Schleppern geschoben werden, sind die häufigste Art, sich fortzubewegen.

Der immense Handel entlang des Systems hat das Wachstum unzähliger Städte und Gemeinden gefördert. Einige der wichtigsten sind Minneapolis, Minnesota; La Crosse, Wisconsin; St. Louis, Missouri; Columbus, Kentucky; Memphis, Tennessee; und Baton Rouge und New Orleans. Louisiana.

 

Sorgen

Dämme und Deiche sind der häufigste Schutz vor zerstörerischen Überschwemmungen. Wichtige entlang der Flüsse Missouri und Ohio begrenzen die Wassermenge, die in den Mississippi gelangt. Das Ausbaggern, das Entfernen von Sedimenten oder anderem Material vom Grund des Flusses, macht die Flüsse schiffbarer, erhöht aber auch die Wassermenge, die der Fluss aufnehmen kann – dies birgt ein größeres Risiko für Überschwemmungen.

Verschmutzung ist eine weitere Belastung für das Flusssystem. Die Industrie bietet zwar Arbeitsplätze und allgemeinen Wohlstand, produziert aber auch eine große Menge Abfall, der nur in die Flüsse gelangt. Insektizide und Düngemittel werden ebenfalls in die Flüsse gespült, wodurch die Ökosysteme am Eintrittspunkt und weiter stromabwärts gestört werden. Staatliche Vorschriften haben diese Schadstoffe eingedämmt, aber Schadstoffe finden immer noch ihren Weg in die Gewässer.

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