Geschichte & Kultur

Geschichte des Iran-Contra-Skandals

Die Iran-Contra-Affäre war ein politischer Skandal, der 1986 während der zweiten Amtszeit von Präsident Ronald Reagan explodierte , als sich herausstellte, dass hochrangige Verwaltungsbeamte heimlich – und unter Verstoß gegen geltende Gesetze – den Verkauf von Waffen an den Iran arrangiert hatten als Gegenleistung für das Versprechen des Iran, zur Freilassung einer Gruppe von Amerikanern beizutragen, die im Libanon als Geiseln gehalten werden. Der Erlös aus dem Waffenverkauf wurde dann heimlich und erneut illegal an die Contras weitergeleitet, eine Gruppe von Rebellen, die gegen die marxistische sandinistische Regierung von Nicaragua kämpften .

Iran-Contra-Affair-Schlüssel zum Mitnehmen

  • Die Iran-Contra-Affäre war ein politischer Skandal, der sich zwischen 1985 und 1987 während der zweiten Amtszeit von Präsident Ronald Reagan abspielte.
  • Der Skandal drehte sich um einen Plan der Regierungsbeamten von Regan, Waffen heimlich und illegal an den Iran zu verkaufen. Die Mittel aus den Verkäufen gingen an die Contra-Rebellen, die um den Sturz der von Kuban kontrollierten marxistischen sandinistischen Regierung in Nicaragua kämpften.
  • Als Gegenleistung für die an sie verkauften Waffen hatte die iranische Regierung versprochen, die Freilassung einer Gruppe von Amerikanern zu gewährleisten, die von der Terroristengruppe Hisbollah im Libanon als Geiseln gehalten werden.
  • Während mehrere hochrangige Beamte des Weißen Hauses, darunter Oberst Oliver North, Mitglied des Nationalen Sicherheitsrates, wegen ihrer Teilnahme an der Iran-Contra-Affäre verurteilt wurden, wurden niemals Beweise dafür enthüllt, dass Präsident Reagan den Waffenverkauf geplant oder genehmigt hatte.

 

Hintergrund

Der Iran-Contra-Skandal entstand aus der Entschlossenheit von Präsident Reagan, den Kommunismus weltweit auszurotten . Reagan unterstützte den Kampf der Contra-Rebellen um den Sturz der von Kubanern unterstützten sandinistischen Regierung in Nicaragua und nannte sie „das moralische Äquivalent unserer Gründerväter „. Die US-amerikanische Central Intelligence Agency, die unter der sogenannten „Reagan-Doktrin“ von 1985 operierte, bildete bereits in mehreren Ländern die Contras und ähnliche antikommunistische Aufstände aus und unterstützte sie. Zwischen 1982 und 1984 hatte der US-Kongress jedoch zweimal ausdrücklich untersagt, den Contras weitere Mittel zur Verfügung zu stellen.

Der verschlungene Weg des Iran-Contra-Skandals begann als verdeckte Operation zur Befreiung von sieben amerikanischen Geiseln, die seit der Entführung der staatlich geförderten iranischen Terroristengruppe Hisbollah im Jahr 1982 im Libanon festgehalten worden waren . Der ursprüngliche Plan war, Amerikas Verbündeten Israel zu haben Waffen an den Iran, wodurch ein bestehendes US-Waffenembargo gegen den Iran umgangen wird. Die Vereinigten Staaten würden dann Israel mit Waffen versorgen und eine Zahlung von der israelischen Regierung erhalten. Als Gegenleistung für die Waffen versprach die iranische Regierung, die von der Hisbollah gehaltenen amerikanischen Geiseln zu befreien.

Ende 1985 entwarf und implementierte Oberstleutnant Oliver North, Mitglied des Nationalen Sicherheitsrates der USA, heimlich eine Überarbeitung des Plans, wonach ein Teil des Erlöses aus dem Waffenverkauf an Israel heimlich – und unter Verstoß gegen das Kongressverbot – umgeleitet werden sollte Nicaragua soll den aufständischen Contras helfen.

 

Was war die Reagan-Doktrin?

Der Begriff „Reagan-Doktrin“ entstand aus der Rede von Präsident Reagan über den Zustand der Union von 1985 , in der er den Kongress und alle Amerikaner aufforderte, sich gegen die kommunistisch regierte Sowjetunion oder, wie er es nannte, das „böse Reich“ zu stellen. Er sagte dem Kongress:

„Wir müssen zu all unseren demokratischen Verbündeten stehen und dürfen nicht den Glauben an diejenigen brechen, die ihr Leben riskieren – auf allen Kontinenten, von Afghanistan bis Nicaragua -, um der von der Sowjetunion unterstützten Aggression zu trotzen und Rechte zu sichern, die uns von Geburt an gehören.“

 

Skandal entdeckt

Die Öffentlichkeit erfuhr zum ersten Mal von dem Waffengeschäft zwischen Iran und Contra, kurz nachdem am 3. November 1986 ein Transportflugzeug mit 50.000 AK-47-Sturmgewehren und anderen Militärwaffen über Nicaragua abgeschossen worden war. Das Flugzeug wurde von Corporate Air Services, einer Front, betrieben für Southern Air Transport mit Sitz in Miami, Florida. Einer der drei überlebenden Besatzungsmitglieder des Flugzeugs, Eugene Hasenfus, erklärte in einer Pressekonferenz in Nicaragua, dass er und seine beiden Besatzungsmitglieder von der US Central Intelligence Agency angeheuert worden seien, um die Waffen an die Contras zu liefern.

Nachdem die iranische Regierung die Zustimmung zum Waffengeschäft bestätigt hatte, erschien Präsident Reagan am 13. November 1986 im nationalen Fernsehen des Oval Office und erklärte:

„Mein Ziel war es, ein Signal zu senden, dass die Vereinigten Staaten bereit sind, die Feindseligkeit zwischen [den USA und dem Iran] durch eine neue Beziehung zu ersetzen. Gleichzeitig haben wir diese Initiative ergriffen und klargestellt, dass der Iran sich allen Formen der Internationalität widersetzen muss Terrorismus als Bedingung für den Fortschritt in unserer Beziehung. Der wichtigste Schritt, den der Iran unternehmen könnte, wäre, seinen Einfluss im Libanon zu nutzen, um die Freilassung aller dort festgehaltenen Geiseln sicherzustellen.“

 

Oliver North

 Der Skandal für die Reagan-Administration wurde schlimmer, nachdem klar wurde, dass Oliver North, Mitglied des Nationalen Sicherheitsrates, die Zerstörung und Verschleierung von Dokumenten im Zusammenhang mit dem Waffenverkauf im Iran und gegen Contra angeordnet hatte. Im Juli 1987 sagte North vor einer Fernsehanhörung eines speziellen gemeinsamen Kongressausschusses aus, der zur Untersuchung des Iran-Contra-Skandals eingerichtet worden war. North gab zu, dass er gelogen hatte, als er dem Kongress 1985 den Deal beschrieb, und erklärte, er habe die nicaraguanischen Contras als „Freiheitskämpfer“ angesehen, die in einen Krieg gegen die kommunistische sandinistische Regierung verwickelt waren. Aufgrund seiner Aussage wurde North wegen einer Reihe von Bundesverbrechen angeklagt und aufgefordert, vor Gericht zu stehen.

Oberstleutnant Oliver North sagt vor dem Senat über den Iran-Contra-Skandal aus.  Getty Images Archiv

Während des Prozesses von 1989 sagte Norths Sekretärin Fawn Hall aus, dass sie ihrem Chef geholfen habe, offizielle Dokumente des Nationalen Sicherheitsrates der Vereinigten Staaten aus seinem Büro im Weißen Haus zu vernichten, zu ändern und zu entfernen. North sagte aus, er habe die Vernichtung „einiger“ Dokumente angeordnet, um das Leben bestimmter Personen zu schützen, die am Waffengeschäft beteiligt sind.

Am 4. Mai 1989 wurde North wegen Bestechung und Behinderung der Justiz verurteilt und zu einer dreijährigen Bewährungsstrafe, zwei Jahren auf Bewährung. Geldstrafen in Höhe von 150.000 USD und 1.200 Stunden gemeinnütziger Arbeit verurteilt. Am 20. Juli 1990 wurde seine Verurteilung jedoch aufgehoben. als ein Bundesberufungsgericht entschied, dass das im Fernsehen übertragene Zeugnis von North aus dem Jahr 1987 gegenüber dem Kongress das Zeugnis einiger Zeugen in seinem Prozess möglicherweise unangemessen beeinflusst hat. Nach seinem Amtsantritt im Jahr 1989, Präsident George HW Bush ausgegeben Präsidentschafts verzeiht bis sechs anderen Personen , die wegen ihrer Beteiligung an dem Skandal verurteilt worden waren.

 

Hatte Reagan den Deal bestellt?

Reagan machte kein Geheimnis aus seiner ideologischen Unterstützung der Sache der Contra. Die Frage, ob er jemals Oliver Norths Plan, den Rebellen Waffen zur Verfügung zu stellen, gebilligt hat, bleibt jedoch weitgehend unbeantwortet. Die Untersuchung der genauen Art von Reagans Beteiligung wurde durch die Zerstörung der von Oliver North angeordneten Korrespondenz im Weißen Haus behindert.

Der Bericht der Tower Commission

Im Februar 1987 berichtete die von Reagan ernannte Tower Commission unter dem Vorsitz des republikanischen Senators von Texas, John Tower, keine Beweise dafür zu finden, dass Reagan selbst über die Einzelheiten oder den Umfang der Operation informiert war und dass der erste Verkauf von Waffen an den Iran nicht stattgefunden hatte Straftat. In dem Bericht der Kommission wurde Reagan jedoch für einen nachlässigen Führungsstil und die Zurückhaltung gegenüber politischen Details verantwortlich gemacht.

Die wichtigsten Ergebnisse der Kommission fassten den Skandal zusammen und besagten: „Während des brutalen Iran-Irak-Krieges wurden Waffen unter Verwendung der Contras als Front und gegen das Völkerrecht und das US-Recht unter Verwendung Israels als Vermittler an den Iran verkauft Lieferung von Waffen an den Irak, einschließlich Zutaten für Nervengas, Senfgas und andere chemische Waffen.“

Die Iran-Contra-Affäre und die Täuschungen der Reagan-Regierung bei Versuchen, die Beteiligung hochrangiger Verwaltungsbeamter – einschließlich Präsident Reagan – zu verbergen, wurden von Malcolm Byrne, Forschungsdirektor des nichtstaatlichen Nationalen Sicherheitsarchivs, als Beispiel für Post-Wahrheitspolitik bezeichnet basiert an der George Washington University.

Präsident Reagans Fernsehansprache über die Iran-Contra-Affäre, 1987. National Archives

Während sein Image unter dem Iran-Contra-Skandal litt, erholte sich Reagans Popularität und ermöglichte ihm, seine zweite Amtszeit 1989 mit der höchsten öffentlichen Zustimmungsrate aller Präsidenten seit Franklin D. Roosevelt abzuschließen .

Quellen und Referenzvorschläge

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