Geschichte & Kultur

Die unerträglichen Taten (1774) in der amerikanischen Revolution

Die unerträglichen Gesetze wurden im Frühjahr 1774 verabschiedet und trugen zur Auslösung der amerikanischen Revolution (1775-1783) bei.

 

Hintergrund

In den Jahren nach dem französischen und indischen Krieg versuchte das Parlament, Steuern wie das Stempelgesetz und das Townshend- Gesetz auf die Kolonien zu erheben, um die Kosten für die Aufrechterhaltung des Reiches zu decken. Am 10. Mai 1773 verabschiedete das Parlament das Tea Act mit dem Ziel, der kämpfenden British East India Company zu helfen . Vor der Verabschiedung des Gesetzes war das Unternehmen verpflichtet gewesen, seinen Tee über London zu verkaufen, wo er besteuert und die Zölle festgesetzt wurden. Nach der neuen Gesetzgebung wäre es dem Unternehmen gestattet, Tee ohne zusätzliche Kosten direkt an die Kolonien zu verkaufen. Infolgedessen würden die Teepreise in Amerika gesenkt, wobei nur die Townshend-Teesteuer festgesetzt würde.

Während dieser Zeit hatten die Kolonien, verärgert über die Steuern, die durch die Townshend Acts erhoben wurden, britische Waren systematisch boykottiert und Steuern ohne Vertretung geltend gemacht. In dem Bewusstsein, dass das Teegesetz ein Versuch des Parlaments war, den Boykott zu brechen, sprachen sich Gruppen wie die Sons of Liberty dagegen aus. Überall in den Kolonien wurde britischer Tee boykottiert und versucht, Tee vor Ort zu produzieren. In Boston erreichte die Situation Ende November 1773 ihren Höhepunkt, als drei Schiffe mit Tee der East India Company im Hafen eintrafen.

Die Mitglieder der Sons of Liberty versammelten sich als indigene Männer und bestiegen die Schiffe in der Nacht des 16. Dezember. Die „Raiders“ warfen 342 Teekisten in den Hafen von Boston, um die Beschädigung anderer Gegenstände zu vermeiden. Als direkter Affront gegen die britische Autorität zwang die “ Boston Tea Party. das Parlament, gegen die Kolonien vorzugehen. Als Vergeltung für diesen Affront gegen die königliche Autorität verabschiedete der Premierminister Lord North im folgenden Frühjahr eine Reihe von fünf Gesetzen, die als Zwangs- oder unerträgliche Gesetze bezeichnet wurden, um die Amerikaner zu bestrafen.

 

Der Boston Port Act

Das am 30. März 1774 verabschiedete Boston Port Act war eine direkte Aktion gegen die Stadt für die Teeparty im vergangenen November. Die Gesetzgebung sah vor, dass der Hafen von Boston für die gesamte Schifffahrt gesperrt war, bis die East India Company und der König die volle Rückerstattung für den verlorenen Tee und die Steuern erhalten hatten. Ebenfalls in das Gesetz aufgenommen wurde die Bestimmung, dass der Regierungssitz der Kolonie nach Salem verlegt werden sollte und Marblehead einen Einreisehafen bildete. Viele Bostoner, darunter auch Loyalisten, protestierten lautstark und argumentierten, dass die Tat eher die gesamte Stadt als die wenigen bestrafte, die für die Teeparty verantwortlich waren. Als die Vorräte in der Stadt schrumpften, schickten andere Kolonien Erleichterung in die blockierte Stadt.

 

Massachusetts Government Act

Das am 20. Mai 1774 erlassene Gesetz der Regierung von Massachusetts sollte die königliche Kontrolle über die Verwaltung der Kolonie erhöhen. Das Gesetz hob die Charta der Kolonie auf und sah vor, dass ihr Exekutivrat nicht mehr demokratisch gewählt und seine Mitglieder stattdessen vom König ernannt werden sollten. Außerdem würden viele Kolonialämter, die zuvor zu Beamten gewählt worden waren, fortan vom königlichen Gouverneur ernannt. In der gesamten Kolonie war nur eine Stadtversammlung pro Jahr zulässig, sofern dies nicht vom Gouverneur genehmigt wurde. Nachdem General Thomas Gage das Gesetz zur Auflösung der Provinzversammlung im Oktober 1774 angewendet hatte, bildeten die Patrioten in der Kolonie den Massachusetts Provincial Congress, der effektiv ganz Massachusetts außerhalb von Boston kontrollierte.

 

Gesetz über die Verwaltung der Justiz

Das Gesetz über die Verwaltung der Justiz, das am selben Tag wie das vorherige Gesetz verabschiedet wurde, besagte, dass königliche Beamte einen Ortswechsel in eine andere Kolonie oder nach Großbritannien beantragen könnten, wenn sie wegen krimineller Handlungen bei der Erfüllung ihrer Pflichten angeklagt würden. Während das Gesetz die Zahlung von Reisekosten an Zeugen ermöglichte, konnten es sich nur wenige Kolonisten leisten, die Arbeit zu verlassen, um bei einem Prozess auszusagen. Viele in den Kolonien hielten dies für unnötig, da britische Soldaten nach dem Massaker in Boston ein faires Verfahren erhalten hatten . Von einigen als „Mordgesetz“ bezeichnet, war man der Ansicht, dass es königlichen Beamten ermöglichte, ungestraft zu handeln und dann der Gerechtigkeit zu entkommen.

 

Quartiergesetz

Als Überarbeitung des Quartiergesetzes von 1765, das von den Kolonialversammlungen weitgehend ignoriert wurde, erweiterte das Quartiergesetz von 1774 die Gebäudetypen, in denen Soldaten untergebracht werden konnten, und beseitigte die Anforderung, dass ihnen Bestimmungen zur Verfügung gestellt werden sollten. Entgegen der landläufigen Meinung erlaubte es nicht die Unterbringung von Soldaten in Privathäusern. Normalerweise wurden Soldaten zuerst in bestehenden Kasernen und öffentlichen Häusern untergebracht, konnten danach aber in Gasthäusern, Opferhäusern, leeren Gebäuden, Scheunen und anderen unbewohnten Gebäuden untergebracht werden.

 

Quebec Act

Obwohl es keine direkten Auswirkungen auf die dreizehn Kolonien hatte, wurde das Quebec Act von den amerikanischen Kolonisten als Teil der Intolerable Acts angesehen. Um die Loyalität der kanadischen Untertanen des Königs zu gewährleisten, erweiterte das Gesetz die Grenzen von Quebec erheblich und ermöglichte die freie Ausübung des katholischen Glaubens. Unter den nach Quebec übertragenen Grundstücken befand sich ein Großteil des Ohio-Landes, das mehreren Kolonien durch ihre Urkunden versprochen worden war und auf das viele bereits Anspruch erhoben hatten. Andere verärgerten nicht nur Landspekulanten, sondern befürchteten auch die Ausbreitung des Katholizismus in d
en USA.

 

Unerträgliche Handlungen – Kolonialreaktion

Lord North hatte gehofft, durch die Verabschiedung der Gesetze das radikale Element in Massachusetts vom Rest der Kolonien zu trennen und zu isolieren und gleichzeitig die Macht des Parlaments über die Kolonialversammlungen geltend zu machen. Die Härte der Handlungen hat dazu beigetragen, dieses Ergebnis zu verhindern, da sich viele in den Kolonien zu Massachusetts ‚Hilfe zusammengeschlossen haben. Angesichts der Bedrohung ihrer Chartas und Rechte bildeten die Kolonialführer Korrespondenzausschüsse, um die Auswirkungen der unerträglichen Gesetze zu erörtern.

Dies führte zur Einberufung des Ersten Kontinentalkongresses in Philadelphia am 5. September. In der Carpenters ‚Hall diskutierten die Delegierten verschiedene Kurse, um Druck gegen das Parlament auszuüben und ob sie eine Erklärung der Rechte und Freiheiten für die Kolonien verfassen sollten. Der Kongress, der die Continental Association gründete, forderte einen Boykott aller britischen Waren. Wenn die unerträglichen Gesetze nicht innerhalb eines Jahres aufgehoben wurden, stimmten die Kolonien zu, die Exporte nach Großbritannien einzustellen und Massachusetts zu unterstützen, falls es angegriffen wurde. Anstatt genau zu bestrafen, arbeitete die Gesetzgebung von North daran, die Kolonien zusammenzureißen und sie auf dem Weg zum Krieg voranzutreiben.

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