Geschichte & Kultur

Die Geschichte der Europäischen Union

Die Europäische Union (EU) wurde als Ergebnis des Vertrags von Maastricht am 1. November 1993 gegründet. Sie ist eine politische und wirtschaftliche Union zwischen europäischen Ländern, die Richtlinien in Bezug auf die Volkswirtschaften, Gesellschaften, Gesetze und in gewissem Umfang der Mitglieder festlegt , Sicherheit. Für einige ist die EU eine überzogene Bürokratie, die Geld verbraucht und die Macht souveräner Staaten gefährdet. Für andere ist es der beste Weg, um den Herausforderungen zu begegnen, mit denen kleinere Nationen zu kämpfen haben könnten – wie Wirtschaftswachstum und Verhandlungen mit größeren Nationen – und es lohnt sich, eine gewisse Souveränität aufzugeben, um dies zu erreichen. Trotz langjähriger Integration bleibt die Opposition stark, aber die Staaten haben zeitweise pragmatisch gehandelt, um die Union aufrechtzuerhalten.

 

Ursprünge der EU

Die EU wurde nicht auf einmal durch den Vertrag von Maastricht geschaffen, sondern war das Ergebnis einer schrittweisen Integration seit 1945. Der Erfolg einer Gewerkschaftsebene gab Vertrauen und Impulse für eine nächste Ebene. Auf diese Weise kann gesagt werden, dass die EU durch die Forderungen ihrer Mitgliedsstaaten gebildet wurde.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs war  Europa zwischen dem kommunistischen, von der Sowjetunion dominierten Ostblock und den weitgehend demokratischen westlichen Nationen aufgeteilt. Es gab Befürchtungen, in welche Richtung ein wiederaufgebautes Deutschland gehen würde. Im Westen tauchten die Gedanken an eine föderale Europäische Union wieder auf, in der Hoffnung, Deutschland in europaweite demokratische Institutionen zu binden, soweit es oder eine andere verbündete europäische Nation nicht in der Lage wäre, einen neuen Krieg zu beginnen und Widerstand zu leisten die Expansion des kommunistischen Ostens.

 

Die erste Union: die EGKS

Europas Nachkriegsnationen suchten nicht nur Frieden; Sie suchten auch nach Lösungen für wirtschaftliche Probleme, wie zum Beispiel, dass Rohstoffe in einem Land und die Industrie in einem anderen Land verarbeitet werden. Der Krieg hatte Europa erschöpft, die Industrie stark beschädigt und die Verteidigung möglicherweise nicht in der Lage, Russland aufzuhalten. Sechs Nachbarländer einigten sich im Vertrag von Paris darauf, ein Freihandelsgebiet für mehrere wichtige Ressourcen zu schaffen, darunter Kohle. Stahl und Eisenerz. die aufgrund ihrer Rolle in Industrie und Militär ausgewählt wurden. Dieses Gremium wurde als Europäische Gemeinschaft für Kohle und Stahl (EGKS) bezeichnet und umfasste Deutschland, Belgien, Frankreich, Holland, Italien und Luxemburg. Es begann am 23. Juli 1952 und endete am 23. Juli 2002 und wurde durch weitere Gewerkschaften ersetzt.

Frankreich hatte vorgeschlagen, die EGKS zu schaffen, um Deutschland zu kontrollieren und die Industrie wieder aufzubauen. Deutschland wollte wieder ein gleichberechtigter Akteur in Europa werden und seinen Ruf wieder aufbauen, ebenso wie Italien, während die anderen auf Wachstum hofften und befürchteten, zurückgelassen zu werden. Frankreich, das befürchtete, Großbritannien würde versuchen, den Plan aufzuheben, bezog sie nicht in die ersten Diskussionen ein. Großbritannien blieb draußen und war vorsichtig, Macht und Inhalt mit dem wirtschaftlichen Potenzial des Commonwealth aufzugeben .

Zur Verwaltung der EGKS wurde eine Gruppe von „supranationalen“ Gremien (eine Ebene der Regierungsführung über den Nationalstaaten) geschaffen: ein Ministerrat, eine gemeinsame Versammlung, eine hohe Autorität und ein Gerichtshof, um Gesetze zu erlassen, Ideen zu entwickeln und Streitigkeiten beizulegen . Die spätere EU würde aus diesen Schlüsselgremien hervorgehen, ein Prozess, den einige der Erfinder der EGKS ins Auge gefasst hatten, da sie ausdrücklich die Schaffung eines föderalen Europas als ihr langfristiges Ziel angegeben hatten.

 

Die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft

Ein falscher Schritt wurde Mitte der 1950er Jahre unternommen, als eine vorgeschlagene europäische Verteidigungsgemeinschaft unter den sechs Staaten des ESSC ausgearbeitet wurde. Es forderte die Kontrolle einer gemeinsamen Armee durch einen neuen supranationalen Verteidigungsminister. Die Initiative wurde abgelehnt, nachdem die französische Nationalversammlung sie abgelehnt hatte.

Der Erfolg der EGKS führte jedoch dazu, dass die Mitglieder 1957 zwei neue Verträge unterzeichneten, die beide als Vertrag von Rom bezeichnet wurden. Dies schuf die Europäische Atomenergiegemeinschaft (Euratom), die das Wissen über Atomenergie bündeln sollte, und die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft (EWG) mit einem gemeinsamen Markt unter den Mitgliedern ohne Zölle oder Hindernisse für den Arbeits- und Warenfluss. Ziel war es, das Wirtschaftswachstum fortzusetzen und die protektionistische Politik des Vorkriegseuropas zu vermeiden. Bis 1970 hatte sich der Handel innerhalb des Gemeinsamen Marktes verfünffacht. Ebenfalls geschaffen wurde die Gemeinsame Agrarpolitik (GAP) zur Förderung der Landwirtschaft der Mitglieder und zur Beendigung der Monopole. Die GAP, die nicht auf einem gemeinsamen Markt, sondern auf staatlichen Subventionen zur Unterstützung lokaler Landwirte beruhte, ist zu einer der umstrittensten EU-Politiken geworden.

Wie die EGKS hat die EWG mehrere supranationale Gremien geschaffen: einen Ministerrat, der Entscheidungen trifft, eine gemeinsame Versammlung (ab 1962 Europäisches Parlament), die Ratschläge erteilt, ein Gericht, das die Mitgliedstaaten außer Kraft setzen könnte, und eine Kommission, die die Politik umsetzt bewirken. Mit dem Brüsseler Vertrag von 1965 wurden die Kommissionen von EWG, EGKS und Euratom zusammengelegt, um einen gemeinsamen, ständigen öffentlichen Dienst zu schaffen.

 

Entwicklung

Ein Machtkampf Ende der 1960er Jahre begründete die Notwendigkeit einstimmiger Vereinbarungen über Schlüsselentscheidungen, die den Mitgliedstaaten ein Veto einräumten. Es wurde argumentiert, dass diese Vereinigung um zwei Jahrzehnte verlangsamt wurde. In den 1970er und 1980er Jahren erweiterte sich die Mitgliedschaft in der EWG und akzeptierte 1973 Dänemark, Irland und das Vereinigte Königreich, 1981 Griechenland sowie 1986 Portugal und Spanien. Großbritannien hatte seine Meinung geändert, nachdem es gesehen hatte, dass sein Wirtschaftswachstum hinter dem der EWG zurückblieb nachdem die Vereinigten Staaten angekündigt hatten, Großbritannien als rivalisierende Stimme in der EWG ge
genüber Frankreich und Deutschland zu unterstützen. Irland und Dänemark, die stark von der britischen Wirtschaft abhängig waren, folgten ihr, um Schritt zu halten und zu versuchen, sich von Großbritannien weg zu entwickeln. Norwegen bewarb sich gleichzeitig, zog sich jedoch zurück, nachdem ein Referendum fehlgeschlagen war. In der Zwischenzeit begannen die Mitgliedstaaten, die europäische Integration als einen Weg zu sehen, um den Einfluss Russlands und der USA auszugleichen

 

Beenden?

Am 23. Juni 2016 stimmte das Vereinigte Königreich dafür, die EU zu verlassen und als erster Mitgliedstaat eine zuvor unberührte Freigabeklausel anzuwenden. Der endgültige Brexit, wie der Schritt bekannt wird, steht jedoch noch aus. Ab 2019 gab es in der Europäischen Union 28 Länder (mit Beitrittsjahr):

  • Österreich (1995)
  • Belgien (1957)
  • Bulgarien (2007)
  • Kroatien (2013)
  • Zypern (2004)
  • Tschechische Republik (2004)
  • Dänemark (1973)
  • Estland (2004)
  • Finnland (1995)
  • Frankreich  (1957)
  • Deutschland (1957)
  • Griechenland (1981)
  • Ungarn (2004)
  • Irland (1973)
  • Italien (1957)
  • Lettland (2004)
  • Litauen (2004)
  • Luxemburg (1957)
  • Malta (2004)
  • Niederlande (1957)
  • Polen (2004)
  • Portugal  (1986)
  • Rumänien (2007)
  • Slowakei (2004)
  • Slowenien (2004)
  • Spanien (1986)
  • Schweden  (1995)
  • Das Vereinigte Königreich (1973)

Die Entwicklung der EU verlangsamte sich in den 1970er Jahren und frustrierte Föderalisten, die sie manchmal als „dunkles Zeitalter“ bezeichnen. Versuche, eine Wirtschafts- und Währungsunion zu schaffen, wurden ausgearbeitet, aber von der rückläufigen internationalen Wirtschaft entgleist. Die Impulse kehrten jedoch in den 1980er Jahren zurück, teilweise aufgrund der Befürchtungen, dass Reagans USA sich von Europa entfernen und die EWG-Mitglieder daran hindern würden, Verbindungen zu  kommunistischen Ländern  herzustellen, um sie langsam wieder in die demokratische Falte zu bringen.

Die Außenpolitik wurde zu einem Bereich für Konsultationen und Gruppenaktionen. Weitere Fonds und Einrichtungen wurden geschaffen, darunter das Europäische Währungssystem im Jahr 1979 und Methoden zur Gewährung von Zuschüssen für unterentwickelte Gebiete. 1987 hat die Einheitliche Europäische Akte (SEA) die Rolle der EWG einen Schritt weiter ausgebaut. Jetzt erhielten die Mitglieder des Europäischen Parlaments die Möglichkeit, über Gesetze und Fragen abzustimmen, wobei die Anzahl der Stimmen von der Bevölkerung jedes Mitglieds abhängt.

 

Der Vertrag von Maastricht und die Europäische Union

Am 7. Februar 1992 ging die europäische Integration mit der Unterzeichnung des Vertrags über die Europäische Union, der als Vertrag von Maastricht bekannt ist, einen weiteren Schritt weiter. Dies trat am 1. November 1993 in Kraft und verwandelte die EWG in die neu benannte Europäische Union. Die Änderung erweiterte die Arbeit der supranationalen Gremien, die sich auf drei „Säulen“ stützten: die Europäischen Gemeinschaften, die dem Europäischen Parlament mehr Macht verliehen; eine gemeinsame Sicherheits- / Außenpolitik; und Beteiligung an den inneren Angelegenheiten der Mitgliedsstaaten in Bezug auf „Gerechtigkeit und innere Angelegenheiten“. In der Praxis und um die obligatorische einstimmige Abstimmung zu verabschieden, waren dies alles Kompromisse, die vom einheitlichen Ideal abweichen. Die EU legte auch Leitlinien für die Schaffung einer einheitlichen Währung fest, obwohl bei der Einführung des Euro am 1. Januar 1999 drei Nationen sich abmeldeten und eine die erforderlichen Ziele nicht erreichte.

Die Währungs- und Wirtschaftsreformen wurden nun hauptsächlich von der Tatsache angetrieben, dass die US-amerikanische und die japanische Wirtschaft schneller wuchsen als die europäische, insbesondere nachdem sie schnell auf die neuen Entwicklungen in der Elektronik ausgeweitet hatten. Es gab Einwände von ärmeren Mitgliedsstaaten, die mehr Geld von der Gewerkschaft wollten, und größeren Nationen, die weniger zahlen wollten, aber schließlich wurde ein Kompromiss erzielt. Ein geplanter Nebeneffekt der engeren Wirtschaftsunion und der Schaffung eines Binnenmarktes war die stärkere sozialpolitische Zusammenarbeit, die sich daraus ergeben müsste.

Mit dem Vertrag von Maastricht wurde auch das Konzept der Unionsbürgerschaft formalisiert, sodass jeder Einzelne aus einem EU-Land für ein Amt in der EU-Regierung kandidieren kann. Dies wurde auch geändert, um die Entscheidungsfindung zu fördern. Am kontroversesten ist vielleicht, dass der Eintritt der EU in innerstaatliche und rechtliche Angelegenheiten – der das Menschenrechtsgesetz hervorbrachte und die lokalen Gesetze vieler Mitgliedstaaten außer Kraft setzte – Regeln für die Freizügigkeit innerhalb der EU-Grenzen hervorbrachte, was zu Paranoia über Massenmigrationen aus ärmeren EU-Ländern in die EU führte reichere. Es waren mehr Bereiche der Mitgliederregierung betroffen als jemals zuvor, und die Bürokratie wurde erweitert. Der Vertrag von Maastricht stieß auf heftigen Widerstand, wurde in Frankreich nur knapp verabschiedet und erzwang eine Abstimmung in Großbritannien.

 

Weitere Erweiterungen

1995 traten Schweden, Österreich und Finnland der EU bei, und 1999 trat der Vertrag von Amsterdam in Kraft, der Beschäftigungs-, Arbeits- und Lebensbedingungen sowie andere soziale und rechtliche Fragen in die EU brachte. Zu diesem Zeitpunkt sah sich Europa großen Veränderungen gegenüber, die durch den Zusammenbruch des von der Sowjetunion dominierten Ostens und die Entstehung wirtschaftlich geschwächter, aber neu demokratischer östlicher Nationen verursacht wurden. Der Vertrag von Nizza von 2001 versuchte, sich darauf vorzubereiten, und eine Reihe von Staaten schlossen Sonderabkommen, in denen sie sich zunächst Teilen des EU-Systems wie Freihandelszonen anschlossen. Es gab Diskussionen über die Straffung der Abstimmung und die Änderung der GAP, zumal Osteuropa einen viel höheren Prozentsatz der in der Landwirtschaft tätigen Bevölkerung hatte als der Westen, aber am Ende verhinderten finanzielle Sorgen Veränderungen.

Während es Opposition gab, traten 2004 10 Nationen und 2007 zwei Nationen bei. Zu diesem Zeitpunkt gab es Vereinbarungen, die Mehrheitsentscheidung auf weitere Themen anzuwenden, aber die nationalen Vetos blieben in Bezug auf Steuern, Sicherheit und andere Themen bestehen. Die Besorgnis über die internationale Kriminalität, da Kriminelle wirksame grenzüberschreitende Organisationen gebildet hatten, wirkte nun als Anstoß.

 

Der Vertrag von Lissabon

Der Integrationsgrad der EU ist in der modernen Welt unerreicht. Einige wollen es noch näher bringen, viele jedoch nicht. Die Konvention über die Zukunft Europas wurde 200
2 geschaffen, um eine EU-Verfassung zu verfassen. Der 2004 unterzeichnete Entwurf zielte darauf ab, einen ständigen EU-Präsidenten, einen Außenminister und eine Charta der Rechte einzusetzen. Es hätte der EU auch ermöglicht, viel mehr Entscheidungen zu treffen als die Köpfe der einzelnen Mitglieder. Es wurde 2005 abgelehnt, als Frankreich und die Niederlande es nicht ratifizierten und bevor andere EU-Mitglieder die Möglichkeit hatten zu wählen.

Eine geänderte Arbeit, der Vertrag von Lissabon, zielte weiterhin darauf ab, einen EU-Präsidenten und einen Außenminister einzusetzen sowie die rechtlichen Befugnisse der EU zu erweitern, jedoch nur durch die Entwicklung der bestehenden Gremien. Dies wurde 2007 unterzeichnet, aber zunächst abgelehnt, diesmal von den Wählern in Irland. 2009 verabschiedeten die irischen Wähler den Vertrag, viele waren jedoch besorgt über die wirtschaftlichen Auswirkungen des Nein-Sagens. Bis zum Winter 2009 hatten alle 27 EU-Staaten den Prozess ratifiziert und er trat in Kraft. Herman Van Rompuy (* 1947), zu dieser Zeit belgischer Premierminister, wurde der erste Präsident des Europäischen Rates, und die Britin Catherine Ashton (* 1956) wurde eine hohe Vertreterin für auswärtige Angelegenheiten.

Es blieben viele politische Oppositionsparteien – und Politiker in den Regierungsparteien -, die sich gegen den Vertrag aussprachen, und die EU bleibt ein Streitpunkt in der Politik aller Mitgliedsstaaten.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Cini, Michelle und Nieves Pérez-Solórzano Borragán. „Politik der Europäischen Union.“ 5. Aufl. Oxford Großbritannien: Oxford University Press, 2016.
  • Dinan, Desmond. „Europa Neufassung: Eine Geschichte der Europäischen Union.“ 2. Auflage, 2014. Boulder CO: Lynne Rienner Publishers, 2004
  • Mitgliedstaaten der Europäischen Union. Europäische Union. 
  • Kaiser, Wolfram und Antonio Varsori. „Geschichte der Europäischen Union: Themen und Debatten.“ Basinstoke UK: Palgrave Macmillan, 2010. 

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