Geschichte & Kultur

Die Geschichte von Port Royal, Jamaika

Port Royal ist eine Stadt an der Südküste Jamaikas. Es wurde ursprünglich von den Spaniern kolonialisiert, aber 1655 von den Engländern angegriffen und erobert. Aufgrund seines hervorragenden natürlichen Hafens und seiner kritischen Lage wurde Port Royal schnell zu einem bedeutenden Zufluchtsort für Piraten und Freibeuter, die wegen der Notwendigkeit von Verteidigern willkommen geheißen wurden . Port Royal war nach einem Erdbeben von 1692 nie mehr dasselbe, aber heute gibt es dort noch eine Stadt.

 

Die Invasion von Jamaika 1655

1655 schickte England unter dem Kommando der Admirale Penn und Venables eine Flotte in die Karibik, um Hispaniola und die Stadt Santo Domingo zu erobern . Die dortige spanische Verteidigung erwies sich als zu gewaltig, aber die Invasoren wollten nicht mit leeren Händen nach England zurückkehren. Deshalb griffen sie stattdessen die leicht befestigte und dünn besiedelte Insel Jamaika an und eroberten sie. Die Engländer begannen mit dem Bau einer Festung an einem natürlichen Hafen an der Südküste Jamaikas. In der Nähe der Festung entstand eine Stadt, die zunächst als Point Cagway bekannt war und 1660 in Port Royal umbenannt wurde.

 

Piraten zur Verteidigung von Port Royal

Die Stadtverwalter waren besorgt, dass die Spanier Jamaika zurückerobern könnten. Fort Charles am Hafen war einsatzbereit und beeindruckend, und es gab vier weitere kleinere Forts in der Stadt, aber es gab wenig Arbeitskräfte, um die Stadt im Falle eines Angriffs zu verteidigen. Sie luden Piraten und Freibeuter ein, sich dort niederzulassen, um sicherzustellen, dass ständig Schiffe und erfahrene Kämpfer zur Verfügung standen. Sie kontaktierten sogar die berüchtigten Brüder der Küste, eine Organisation von Piraten und Freibeutern. Das Arrangement war sowohl für die Piraten als auch für die Stadt von Vorteil, die keine Angriffe der spanischen oder anderer Seemächte mehr befürchteten.

 

Ein perfekter Ort für Piraten

Es stellte sich bald heraus, dass Port Royal der perfekte Ort für Privatpersonen und Privatleute war. Es hatte einen großen natürlichen Tiefwasserhafen zum Schutz der vor Anker liegenden Schiffe und lag in der Nähe der spanischen Schifffahrtswege und Häfen. Als es als Piratenhafen berühmt wurde, veränderte sich die Stadt schnell: Sie füllte Bordelle, Tavernen und Trinkhallen. Kaufleute, die bereit waren, Waren von Piraten zu kaufen, gründeten bald ein Geschäft. Es dauerte nicht lange, bis Port Royal der geschäftigste Hafen Amerikas war, der hauptsächlich von Piraten und Freibeutern betrieben wurde.

 

Port Royal gedeiht

Das boomende Geschäft von Piraten und Freibeutern in der Karibik führte bald zu anderen Branchen. Port Royal wurde bald zu einem Handelszentrum für versklavte Menschen. Zucker und Rohstoffe wie Holz. Der Schmuggel boomte, da die spanischen Häfen in der Neuen Welt offiziell für Ausländer geschlossen waren, aber einen riesigen Markt für versklavte Afrikaner und in Europa hergestellte Waren darstellten. Port Royal hatte eine lockere Haltung gegenüber den Religionen und war bald die Heimat von Anglikanern, Juden, Quäkern, Puritanern, Presbyterianern und Katholiken. Bis 1690 war Port Royal eine so große und wichtige Stadt wie Boston, und viele der örtlichen Kaufleute waren ziemlich reich.

 

Das Erdbeben von 1692 und andere Katastrophen

Am 7. Juni 1692 brach alles zusammen. An diesem Tag erschütterte ein schweres Erdbeben Port Royal und warf das meiste davon in den Hafen. Schätzungsweise 5.000 Menschen starben bei dem Beben oder kurz danach an Verletzungen oder Krankheiten. Die Stadt wurde ruiniert. Plünderungen waren weit verbreitet, und eine Zeitlang brach jede Ordnung zusammen. Viele dachten, die Stadt sei von Gott für ihre Bosheit zur Bestrafung ausgewählt worden. Es wurde versucht, die Stadt wieder aufzubauen, doch 1703 wurde sie erneut durch einen Brand zerstört. In den folgenden Jahren wurde es wiederholt von Hurrikanen und noch mehr Erdbeben heimgesucht, und 1774 war es im Wesentlichen ein ruhiges Dorf.

 

Port Royal heute

Heute ist Port Royal ein kleines jamaikanisches Küstenfischerdorf. Es behält sehr wenig von seiner früheren Pracht. Einige alte Gebäude sind noch intakt und es ist eine Reise wert für Geschichtsinteressierte. Es ist jedoch eine wertvolle archäologische Stätte, und bei Ausgrabungen im alten Hafen tauchen weiterhin interessante Gegenstände auf. Mit zunehmendem Interesse am Zeitalter der Piraterie steht Port Royal vor einer Art Renaissance, in der Themenparks, Museen und andere Attraktionen gebaut und geplant werden.

 

Berühmte Piraten und Port Royal

Port Royal’s glorreiche Tage als der größte der Piratenhäfen waren kurz, aber bemerkenswert. Viele berühmte Piraten und Freibeuter des Tages kamen durch Port Royal. Hier sind einige der denkwürdigsten Momente von Port Royal als Piratenhafen.

    • 1668 reiste der legendäre Freibeuter Captain Henry Morgan von Port Royal zu seinem berühmten Angriff auf die Stadt Portobello ab.
    • Im Jahr 1669 folgte Morgan mit einem Angriff auf den Maracaibo-See, der ebenfalls von Port Royal aus gestartet wurde.
    • 1671 machte Morgan seinen größten und letzten Überfall, die Entlassung der Stadt Panama. die von Port Royal aus gestartet wurde.
    • Am 25. August 1688 starb Kapitän Morgan in Port Royal und erhielt einen Abschied, der dem größten der Freibeuter würdig war: Kriegsschiffe im Hafen feuerten ihre Waffen ab, er lag im Zustand des Königshauses und sein Körper wurde durch die Stadt getragen auf einem Waffenwagen zu seiner letzten Ruhestätte.
    • Im Dezember 1718 eroberte der Pirat John „Calico Jack“ Rackham das Handelsschiff Kingston in Sichtweite von Port Royal und machte die örtlichen Kaufleute wütend, die Kopfgeldjäger nach ihm schickten.
    • Am 18. November 1720 wurden Rackham und vier weitere gefangene Piraten am Gallows Point in Port Royal gehängt. Zwei seiner Crewmitglieder –  Anne Bonny und Mary Read  – wurden verschont, weil sie beide schwanger waren.
    • Am 29. März 1721 wurde der berüchtigte Pirat Charles Vane am Gallows Point in Port Royal gehängt.

 

 

Quellen

  • Defoe, Daniel. „Eine allgemeine Geschichte der Pyrenäen.“ Dover Maritime, Taschenbuch, Dover Publications, 26. Januar 1999.
  • Konstam, Angus. Der Weltatlas der Piraten. Guilford: die Lyons Press, 2009.

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