Geschichte & Kultur

Geschichte der Weihnachtstraditionen im 19. Jahrhundert

Die Geschichte der Weihnachtstraditionen entwickelte sich im Laufe des 19. Jahrhunderts weiter, als die meisten bekannten Bestandteile des modernen Weihnachtsfestes, darunter der Nikolaus, der Weihnachtsmann und die Weihnachtsbäume. populär wurden. Die Veränderungen in der Art und Weise, wie Weihnachten gefeiert wurde, waren so tiefgreifend, dass man mit Sicherheit sagen kann, dass jemand, der 1800 lebte, die Weihnachtsfeierlichkeiten von 1900 nicht einmal anerkennen würde.

Weihnachtstraditionen: Key Takeaways

Unsere häufigsten Weihnachtstraditionen entwickelten sich im 19. Jahrhundert:

  • Die Figur des Weihnachtsmanns war größtenteils eine Kreation des Autors Washington Irving und des Karikaturisten Thomas Nast.
  • Weihnachtsbäume wurden von Königin Victoria und ihrem deutschen Ehemann, Prinz Albert, populär gemacht.
  • Der Autor Charles Dickens half dabei, zu Weihnachten eine Tradition der Großzügigkeit aufzubauen.

 

Washington Irving und St. Nicholas

Frühe niederländische Siedler in New York betrachteten St. Nicholas als ihren Schutzpatron und praktizierten Anfang Dezember ein jährliches Ritual, Strümpfe aufzuhängen, um Geschenke an St. Nicholas Eve zu erhalten. Washington Irving erwähnte in seiner phantasievollen Geschichte von New York , dass St. Nicholas einen Wagen hatte, mit dem er „über Baumkronen“ fahren konnte, als er „seine jährlichen Geschenke an Kinder“ brachte.

Das niederländische Wort „Sinterklaas“ für St. Nicholas entwickelte sich zum englischen „Santa Claus“, auch dank eines New Yorker Druckers, William Gilley, der 1821 in einem Kinderbuch ein anonymes Gedicht über „Santeclaus“ veröffentlichte Gedicht war auch die erste Erwähnung einer Figur, die darauf basiert, dass der heilige Nikolaus einen Schlitten hat, in diesem Fall von einem einzigen Rentier gezogen.

 

Clement Clarke Moore und die Nacht vor Weihnachten

Das vielleicht bekannteste Gedicht in englischer Sprache ist „Ein Besuch vom Heiligen Nikolaus“ oder, wie es oft genannt wird, „Die Nacht vor Weihnachten“. Sein Autor, Clement Clarke Moore. ein Professor, der ein Anwesen auf der Westseite von Manhattan besaß, wäre mit den St. Nicholas-Traditionen vertraut gewesen, die im New York des frühen 19. Jahrhunderts befolgt wurden. Das Gedicht wurde erstmals am 23. Dezember 1823 anonym in einer Zeitung in Troy, New York, veröffentlicht.

Wenn man das Gedicht heute liest, könnte man annehmen, dass Moore einfach die gemeinsamen Traditionen darstellt. Tatsächlich tat er jedoch etwas ziemlich Radikales, indem er einige der Traditionen änderte und gleichzeitig völlig neue Merkmale beschrieb.

Zum Beispiel hätte das Schenken des Nikolaus am 5. Dezember, dem Vorabend des Nikolaus-Tages, stattgefunden. Moore verlegte die Ereignisse, die er beschreibt, an Heiligabend. Er kam auch auf das Konzept von „St. Nick“mit acht Rentieren, von denen jedes einen eigenen Namen hat.

 

Charles Dickens und eine Weihnachtsgeschichte

Das andere große Werk der Weihnachtsliteratur aus dem 19. Jahrhundert ist A Christmas Carol von Charles Dickens. Mit der Geschichte von Ebenezer Scrooge wollte Dickens die Gier im viktorianischen Großbritannien kommentieren. Er machte Weihnachten auch zu einem prominenteren Feiertag und verband sich permanent mit Weihnachtsfeiern.

Dickens war inspiriert, seine klassische Geschichte zu schreiben, nachdem er Anfang Oktober 1843 mit Arbeitern in der Industriestadt Manchester, England, gesprochen hatte. Er schrieb schnell eine Weihnachtsgeschichte , und als sie in der Woche vor Weihnachten 1843 in Buchhandlungen erschien, begann sie sich sehr zu verkaufen Gut.

Das Buch überquerte den Atlantik und begann pünktlich zu Weihnachten 1844 in Amerika zu verkaufen und wurde äußerst beliebt. Als Dickens 1867 seine zweite Reise nach Amerika unternahm, drängten sich die Massen, ihn aus A Christmas Carol lesen zu hören .  Seine Geschichte von Scrooge und der wahren Bedeutung von Weihnachten war zu einem amerikanischen Favoriten geworden. Die Geschichte war nie vergriffen und Scrooge ist eine der bekanntesten Figuren in der Literatur.

 

Weihnachtsmann Gezeichnet von Thomas Nast

Dem berühmten amerikanischen Karikaturisten Thomas Nast wird allgemein zugeschrieben, die moderne Darstellung des Weihnachtsmanns erfunden zu haben. Nast, der 1860 als Illustrator für Magazine gearbeitet und Kampagnenplakate für Abraham Lincoln erstellt hatte, wurde 1862 von Harper’s Weekly engagiert. Für die Weihnachtszeit wurde er beauftragt, das Cover des Magazins zu zeichnen, und der Legende nach forderte Lincoln selbst ein Darstellung des Weihnachtsmanns beim Besuch der Unionstruppen.

Das resultierende Cover von Harper’s Weekly vom 3. Januar 1863 war ein Hit. Es zeigt den Weihnachtsmann auf seinem Schlitten, der in einem Lager der US-Armee angekommen ist, das mit einem Schild mit der Aufschrift „Welcome Santa Claus“ geschmückt ist.

Der Anzug des Weihnachtsmanns zeigt das Sternenbanner der amerikanischen Flagge und verteilt Weihnachtspakete an die Soldaten. Ein Soldat hält ein neues Paar Socken hoch, was heute vielleicht ein langweiliges Geschenk ist, aber ein hoch geschätzter Gegenstand in der Potomac-Armee gewesen wäre.

Unter Nasts Illustration befand sich die Überschrift „Santa Claus In Camp“. Das Magazin-Cover erscheint nicht lange nach dem Gemetzel in Antietam und Fredericksburg und ist ein offensichtlicher Versuch, die Moral in einer dunklen Zeit zu stärken.

Die Weihnachtsmann-Illustrationen waren so beliebt, dass Thomas Nast sie jahrzehntelang jedes Jahr zeichnete. Ihm wird auch die Vorstellung zugeschrieben, dass der Weihnachtsmann am Nordpol lebte und eine mit Elfen besetzte Werkstatt unterhielt. Die Figur des Weihnachtsmanns blieb bestehen, und die von Nast gezeichnete Version wurde zur akzeptierten Standardversion des Charakters. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde die von Nast inspirierte Version des Weihnachtsmanns zu einer sehr verbreiteten Figur in der Werbung.

 

Prinz Albert und Königin Victoria machten Weihnachtsbäume modisch

Die Tradition des Weihnachtsbaumes stammt aus Deutschland, und es gibt Berichte über Weihnachtsbäume des frühen 19. Jahrhunderts in Amerika, aber der Brauch war außerhalb der deutschen Gemeinden nicht weit verbreitet.

Der Weihnachtsbaum wurde erstmals in der britischen und amerikanischen Gesellschaft dank des Ehemanns von Königin Victoria. dem in Deutschland geborenen Prinzen Albert, populär . Er installierte 1841 einen geschmückten Weihnachtsbaum in Windsor Castle, und 1848 erschienen Holzschnittillustrationen des Baumes der königlichen Familie in Londoner Magazinen. Diese Illustrationen, die ein Jahr später in Amerika veröffentlicht wurden, erweckten den modischen Eindruck des Weihnachtsbaums in Häusern der Oberschicht .

In den späten 1850er Jahren erschienen Berichte über Weihnachtsbäume in amerikanischen Zeitungen. Und in den Jahren nach dem Bürgerkrieg feierten gewöhnliche amerikanische Haushalte die Saison, indem sie einen Weihnachtsbaum schmückten.

Die ersten elektrischen Weihnachtsbaumbeleuchtungen erschienen in den 1880er Jahren dank eines Mitarbeiters von Thomas Edison, waren aber für die meisten Haushalte zu teuer. Die meisten Menschen im 19. Jahrhundert zündeten ihre Weihnachtsbäume mit kleinen Kerzen an.

 

Der erste Weihnachtsbaum des Weißen Hauses

Der erste Weihnachtsbaum im Weißen Haus wurde 1889 während der Präsidentschaft von Benjamin Harrison ausgestellt. Die Familie Harrison, einschließlich seiner kleinen Enkelkinder, schmückte den Baum mit Spielzeugsoldaten und Glasschmuck für ihr kleines Familientreffen.

Es gibt einige Berichte von Präsident Franklin Pierce, der Anfang der 1850er Jahre einen Weihnachtsbaum ausstellte. Aber die Geschichten eines Pierce-Baumes sind vage und es scheint keine zeitgleichen Erwähnungen in den damaligen Zeitungen zu geben.

Weihnachtsbaum und Familie, 1848.

Benjamin Harrisons Weihnachtsfreude wurde in Zeitungsberichten genau dokumentiert. Ein Artikel auf der Titelseite der New York Times am Weihnachtstag 1889 beschrieb die verschwenderischen Geschenke, die er seinen Enkelkindern geben würde. Und obwohl Harrison allgemein als eine ziemlich ernsthafte Person angesehen wurde, nahm er den Weihnachtsgeist energisch an.

Nicht alle nachfolgenden Präsidenten setzten die Tradition fort, im Weißen Haus einen Weihnachtsbaum zu haben. Mitte des 20. Jahrhunderts etablierten sich Weihnachtsbäume im Weißen Haus. Und im Laufe der Jahre hat es sich zu einer aufwändigen und sehr öffentlichen Produktion entwickelt.

Der erste nationale Weihnachtsbaum wurde 1923 auf der Ellipse südlich des Weißen Hauses aufgestellt, und die Beleuchtung wurde von Präsident Calvin Coolidge geleitet. Die Beleuchtung des Nationalen Weihnachtsbaums ist zu einer ziemlich großen jährlichen Veranstaltung geworden, die normalerweise vom derzeitigen Präsidenten und Mitgliedern der Ersten Familie geleitet wird.

 

Ja, Virginia, da ist ein Weihnachtsmann

1897 schrieb ein achtjähriges Mädchen in New York City an eine Zeitung, die New York Sun, und fragte, ob ihre Freunde, die an der Existenz des Weihnachtsmanns zweifelten, Recht hätten. Ein Redakteur der Zeitung, Francis Pharcellus Church, antwortete, indem er am 21. September 1897 ein nicht unterzeichnetes Editorial veröffentlichte. Die Antwort auf das kleine Mädchen ist das berühmteste Zeitungs-Editorial, das jemals gedruckt wurde.

Der zweite Absatz wird oft zitiert:

„Ja, VIRGINIA, es gibt einen Weihnachtsmann. Er existiert so sicher wie Liebe, Großzügigkeit und Hingabe, und Sie wissen, dass sie im Überfluss vorhanden sind und Ihrem Leben seine höchste Schönheit und Freude geben. Ach! Wie trostlos wäre die Welt, wenn sie dort wäre waren kein Weihnachtsmann. Es wäre so trostlos, als gäbe es keine VIRGINIAS. „

Der beredte Leitartikel der Kirche, in dem die Existenz des Weihnachtsmanns behauptet wurde, schien ein passender Abschluss eines Jahrhunderts zu sein, das mit bescheidenen Beobachtungen des Heiligen Nikolaus begann und mit den Grundlagen der modernen Weihnachtszeit endete, die fest intakt waren.

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts waren die wesentlichen Bestandteile eines modernen Weihnachtsfestes, vom Weihnachtsmann über die Geschichte von Scrooge bis hin zu elektrischen Lichterketten, in Amerika fest etabliert.

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