Geschichte & Kultur

Die Geschichte der Stadt Antigua, Guatemala

Die Stadt Antigua, die Hauptstadt der Provinz Sacatepéquez in Guatemala, ist eine charmante alte Kolonialstadt, die viele Jahre lang das politische, religiöse und wirtschaftliche Herz Mittelamerikas war. Nachdem die Stadt 1773 durch eine Reihe von Erdbeben zerstört worden war, wurde sie zugunsten der heutigen Stadt Guatemala aufgegeben, obwohl nicht alle abreisten. Heute ist es eines der beliebtesten Reiseziele in Guatemala.

 

Die Eroberung der Maya

1523 zog eine Gruppe spanischer Konquistadoren, angeführt von Pedro de Alvarado. in das heutige Nordguatemala, wo sie den Nachkommen des einst stolzen Maya-Reiches gegenüberstanden. Nachdem Alvarado das mächtige K’iche- Königreich besiegt hatte. wurde er zum Gouverneur der neuen Länder ernannt. Er errichtete seine erste Hauptstadt in der zerstörten Stadt Iximché, der Heimat seiner Kaqchikel-Verbündeten. Als er die Kaqchikel verriet und versklavte, drehten sie sich zu ihm um und er musste in ein sichereres Gebiet umziehen: Er entschied sich für das üppige Almolonga-Tal in der Nähe.

 

Zweite Stiftung

Die vorherige Stadt war am 25. Juli 1524 gegründet worden, einem Tag, der dem heiligen Jakobus gewidmet war. Alvarado nannte es daher „Ciudad de los Caballeros de Santiago de Guatemala“ oder „Stadt der Ritter des heiligen Jakobus von Guatemala“. Der Name bewegte sich mit der Stadt und Alvarado und seine Männer gründeten das, was im Wesentlichen ihrem eigenen Mini-Königreich entsprach. Im Juli 1541 wurde Alvarado in der Schlacht in Mexiko getötet: Seine Frau Beatriz de la Cueva übernahm das Amt des Gouverneurs. Am unglücklichen Tag des 11. September 1541 zerstörte jedoch ein Erdrutsch die Stadt und tötete viele, einschließlich Beatriz. Es wurde beschlossen, die Stadt noch einmal zu verlegen.

 

Dritte Stiftung

Die Stadt wurde wieder aufgebaut und diesmal gedieh es. Es wurde die offizielle Heimat der spanischen Kolonialverwaltung in der Region, die den größten Teil Mittelamerikas bis einschließlich des südmexikanischen Bundesstaates Chiapas abdeckte. Viele beeindruckende kommunale und religiöse Gebäude wurden gebaut. Eine Reihe von Gouverneuren regierte die Region im Namen des spanischen Königs.

 

Provinzhauptstadt

Das Königreich Guatemala hatte nie viel Mineralreichtum: Alle besten Minen der Neuen Welt befanden sich in Mexiko im Norden oder in Peru im Süden. Aus diesem Grund war es schwierig, Siedler in die Region zu locken. Im Jahr 1770 lebten in Santiago nur etwa 25.000 Menschen, von denen nur etwa 6% reinrassige Spanier waren. Der Rest waren Spanier und Indigene, Indigene und Schwarze. Trotz des Mangels an Wohlstand war Santiago gut zwischen Neuspanien (Mexiko) und Peru gelegen und entwickelte sich zu einem wichtigen Handelszentrum. Viele der lokalen Aristokratien, die von den ursprünglichen Eroberern abstammen, wurden Kaufleute und gediehen.

1773 wurde die Stadt durch eine Reihe schwerer Erdbeben eingeebnet, die die meisten Gebäude zerstörten, auch die gut gebauten. Tausende wurden getötet und die Region für eine Weile ins Chaos gestürzt. Noch heute können Sie an einigen historischen Stätten von Antigua Trümmer sehen. Die Entscheidung wurde getroffen, die Hauptstadt an ihren heutigen Standort in Guatemala-Stadt zu verlegen. Tausende einheimische Ureinwohner wurden eingezogen, um das zu retten, was gerettet werden konnte, und um es an der neuen Stelle wieder aufzubauen. Obwohl allen Überlebenden befohlen wurde, umzuziehen, taten es nicht alle: Einige blieben in den Trümmern der Stadt zurück, die sie liebten.

Als Guatemala-Stadt florierte, bauten die Menschen in den Ruinen von Santiago ihre Stadt langsam wieder auf. Die Leute hörten auf, es Santiago zu nennen. Stattdessen nannten sie es „Antigua Guatemala“ oder „Alt-Guatemala-Stadt“. Schließlich wurde das „Guatemala“ fallen gelassen und die Leute begannen, es einfach als „Antigua“ zu bezeichnen. Die Stadt wurde langsam wieder aufgebaut, war aber immer noch groß genug, um als Hauptstadt der Provinz Sacatepéquez bezeichnet zu werden, als Guatemala von Spanien und (später) der Föderation Mittelamerikas (1823–1839) unabhängig wurde . Ironischerweise würde die „neue“ Stadt Guatemala 1917 von einem schweren Erdbeben heimgesucht: Antigua konnte sich weitgehend dem Schaden entziehen.

 

Antigua heute

Im Laufe der Jahre hat Antigua seinen kolonialen Charme und sein perfektes Klima bewahrt und ist heute eines der wichtigsten Touristenziele Guatemalas. Besucher kaufen gerne auf den Märkten ein, wo sie farbenfrohe Textilien, Töpferwaren und mehr kaufen können. Viele der alten Klöster und Klöster sind noch in Trümmern, wurden aber für Besichtigungen sicher gemacht. Antigua ist von Vulkanen umgeben. Sie heißen Agua, Fuego, Acatenango und Pacaya, und Besucher besteigen sie gerne, wenn dies sicher ist. Antigua ist besonders bekannt für die Feierlichkeiten der Semana Santa (Karwoche). Die Stadt wurde zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt.

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