Geschichte & Kultur

Die Hindenburg-Katastrophe

Die Hindenburg war der Beginn und das Ende transatlantischer Luftschiffe. Dieses 804-Fuß-Luftschiff, das mit über 7 Millionen Kubikfuß Wasserstoff gefüllt war, war eine Krönung seiner Zeit. Nie zuvor oder seitdem ist ein größeres Flugzeug geflogen. Die Explosion der Hindenburg veränderte jedoch für immer die Landschaft für leichtere Flugzeuge.

 

Die Hindenburg steht in Flammen 

Am 6. Mai 1937 traf die Hindenburg mit 61 Besatzungsmitgliedern und 36 Passagieren stundenlang verspätet in der Lakehurst Naval Air Station in New Jersey ein. Schlechtes Wetter erzwang diese Verzögerung. Von Wind und Regen heimgesucht, schwebte das Schiff in der Gegend nach den meisten Angaben etwa eine Stunde lang. Das Vorhandensein von Gewittern wurde aufgezeichnet. Die Landung der Hindenburg unter solchen Bedingungen verstieß gegen die Vorschriften. Als die Hindenburg jedoch zu landen begann, klärte sich das Wetter auf. Die Hindenburg scheint für ihre Landung mit einer ziemlich hohen Geschwindigkeit gefahren zu sein, und aus irgendeinem Grund versuchte der Kapitän eine hohe Landung und wurde aus einer Höhe von etwa 200 Fuß auf den Boden geschleudert. Kurz nachdem die Festmacher festgelegt worden waren, meldeten einige Augenzeugen ein blaues Leuchten auf der Hindenburg, gefolgt von einer Flamme in Richtung des Heckabschnitts des Fahrzeugs. Der Flamme folgte fast gleichzeitig eine Explosion, die das Fahrzeug schnell verschlang und dazu führte, dass es in den Boden stürzte und 36 Menschen tötete. Die Zuschauer sahen entsetzt zu, wie Passagiere und Besatzung lebendig verbrannt wurden oder in den Tod sprangen. Wie Herb Morrison für das Radio ankündigte: „Es ist in Flammen aufgegangen … Geh bitte aus dem Weg, oh mein Gott, das ist schrecklich … Oh, die Menschheit und alle Passagiere.“

Am Tag nach dieser schrecklichen Tragödie begannen die Zeitungen über die Ursache der Katastrophe zu spekulieren. Bis zu diesem Vorfall waren die deutschen Zeppeline sicher und sehr erfolgreich gewesen. Viele Theorien wurden besprochen und untersucht: Sabotage, mechanisches Versagen, Wasserstoffexplosionen, Blitzschlag oder sogar die Möglichkeit, dass er vom Himmel geschossen wurde.

Entdecken Sie auf der nächsten Seite die wichtigsten Theorien darüber, was an diesem schicksalhaften Tag im Mai passiert ist.

Das Handelsministerium und die Marine leiteten die Ermittlungen zur Hindenburg-Katastrophe. Das Federal Bureau of Investigation befasste sich jedoch auch mit der Angelegenheit, obwohl es technisch nicht zuständig war. Präsident FDR hatte alle Regierungsbehörden gebeten, bei der Untersuchung zusammenzuarbeiten. Die im Rahmen des Freedom of Information Act über den Vorfall veröffentlichten FBI-Dateien sind online verfügbar. Sie müssen Adobe Acrobat herunterladen, um die Dateien lesen zu können.

 

Theorien der Sabotage

Die Theorien der Sabotage tauchten sofort auf. Die Leute glaubten, dass die Hindenburg vielleicht sabotiert worden war, um Hitlers NS-Regime zu schädigen . Die Sabotagetheorien konzentrierten sich auf eine Bombe, die an Bord der Hindenburg platziert und später zur Detonation gebracht wurde, oder auf eine andere Art von Sabotage, die von jemandem an Bord durchgeführt wurde. Commander Rosendahl vom Handelsministerium glaubte, Sabotage sei der Schuldige. (Siehe Teil I S. 98 der FBI-Dokumente .) Laut einem Memorandum an den Direktor des FBI vom 11. Mai 1937, als Kapitän Anton Wittemann, der dritte Befehlshaber der Hindenburg, nach der Tragödie, die er sagte, befragt wurde dass Kapitän Max Pruss, Kapitän Ernst Lehmann und er vor einem möglichen Vorfall gewarnt worden waren. Er wurde von den FBI-Spezialagenten angewiesen, niemandem von der Warnung zu erzählen. (Siehe Teil I S. 80 der FBI-Dokumente .) Es gibt keinen Hinweis darauf, dass seine Behauptungen jemals geprüft wurden, und es gab keine weiteren Beweise, die die Idee der Sabotage stützen könnten.

 

Möglicher mechanischer Fehler

Einige Leute wiesen auf ein mögliches mechanisches Versagen hin. Viele der später in der Untersuchung befragten Bodenpersonal gaben an, dass die Hindenburg zu schnell eintraf. Sie glaubten, dass das Luftschiff in einen vollständigen Rückwärtsgang geworfen wurde, um das Fahrzeug zu verlangsamen. (Siehe Teil I S. 43 der FBI-Dokumente .) Es entstand die Spekulation, dass dies einen mechanischen Fehler verursacht haben könnte, der ein Feuer auslöste, bei dem der Wasserstoff explodierte. Diese Theorie wird durch das Feuer am Heck des Fahrzeugs unterstützt, aber sonst nicht viel. Die Zeppeline hatten eine großartige Erfolgsbilanz, und es gibt kaum andere Beweise, die diese Spekulation stützen.

 

Wurde es vom Himmel geschossen? 

Die nächste Theorie, und wahrscheinlich die ausgefallenste, beinhaltet, dass das Luftschiff vom Himmel geschossen wird. Die Untersuchung konzentrierte sich auf Berichte über zwei Spuren, die in der Nähe der Rückseite des Flugplatzes in einem Sperrgebiet gefunden wurden. Es waren jedoch zahlreiche Leute anwesend, um das erstaunliche Ereignis der Hindenburg-Landung zu verfolgen, so dass diese Fußabdrücke von jedermann gemacht werden konnten. Tatsächlich hatte die Marine ein paar Jungen gefangen, die sich aus dieser Richtung auf den Flugplatz geschlichen hatten. Es gab auch Berichte von Bauern, die auf andere Luftschiffe schossen, weil sie über ihre Farmen gingen. Einige Leute behaupteten sogar, dass Freudensucher die Hindenburg abgeschossen hätten. (Siehe Teil I S. 80 der FBI-Dokumente .) Die meisten Leute wiesen diese Anschuldigungen als Unsinn zurück, und die förmliche Untersuchung untermauerte nie die Theorie, dass die Hindenburg vom Himmel geschossen wurde.

 

Wasserstoff und die Hindenburg-Explosion

Die Theorie, die am populärsten wurde und am meisten akzeptiert wurde, betraf den Wasserstoff auf der Hindenburg. Wasserstoff ist ein leicht entzündliches Gas. und die meisten Menschen glaubten, dass etwas den Wasserstoff zum Funken brachte und so die Explosion und das Feuer verursachte. Zu Beginn der Untersuchung entstand die Idee, dass die Fallleitungen statische Elektrizität zurück zum Luftschiff beförderten, das die Explosion verursachte. Der Chef der Bodenmannschaft bestritt diese Behauptung jedoch damit, dass die Festmacher nicht Leiter statischer Elektrizität waren. (Siehe Teil I S. 39 der FBI-Dokumente .) Glaubwürdiger war die Idee, dass der blaue Bogen am Heck des Luftschiffs, kurz bevor es in Flammen aufging, blitzschnell war und die Detonation des Wasserstoffs verursachte. Diese Theorie wurde durch das Vorhandensein der in der Region gemeldeten Blitzstürme untermauert.

Die Wasserstoffexplosionstheorie wurde als Grund für die Explosion akzeptiert und führte zum Ende des kommerziellen Fluges, der leichter als Luft ist, und zum Abwürgen von Wasserstoff als zuverlässigem Treibstoff. Viele Leute wiesen auf die Entflammbarkeit des Wasserstoffs hin und fragten sich, warum Helium im Fahrzeug nicht verwendet wurde. Es ist interessant festzustellen, dass ein ähnliches Ereignis im Jahr zuvor einem Helium-Luftschiff passiert ist. Was hat also wirklich das Ende der Hindenburg verursacht?

Addison Bain, ein pensionierter NASA-Ingenieur und Wasserstoffexperte, glaubt, die richtige Antwort zu haben. Er gibt an, dass Wasserstoff zwar zum Feuer beigetragen haben könnte, aber nicht der Schuldige war. Um dies zu beweisen, verweist er auf mehrere Beweisstücke:

  • Die Hindenburg explodierte nicht, sondern brannte in zahlreiche Richtungen.
  • Das Luftschiff blieb einige Sekunden über Wasser, nachdem das Feuer begonnen hatte. Einige Leute berichten, dass es 32 Sekunden lang nicht abgestürzt ist.
  • Stoffstücke fielen in Brand zu Boden.
  • Das Feuer war nicht charakteristisch für ein Wasserstofffeuer. Tatsächlich macht Wasserstoff keine sichtbaren Flammen.
  • Es wurden keine Lecks gemeldet. Der Wasserstoff wurde mit Knoblauch geschnürt, um einen Geruch zum einfachen Nachweis abzugeben.

Nach Jahren intensiver Reisen und Nachforschungen entdeckte Bain, was seiner Meinung nach die Antwort auf das Hindenburg-Rätsel ist. Seine Forschung zeigt, dass die Haut der Hindenburg mit dem extrem entflammbaren Cellulosenitrat oder Celluloseacetat bedeckt war , das hinzugefügt wurde, um die Steifigkeit und Aerodynamik zu verbessern. Die Haut wurde auch mit Aluminiumflecken beschichtet, einem Bestandteil des Raketentreibstoffs, um das Sonnenlicht zu reflektieren und zu verhindern, dass sich der Wasserstoff erwärmt und ausdehnt. Es hatte den weiteren Vorteil, den Verschleiß der Elemente zu bekämpfen. Bain behauptet, dass diese Substanzen, obwohl sie zum Zeitpunkt des Baus notwendig waren, direkt zur Katastrophe der Hindenburg geführt haben. Die Substanzen entzündeten sich durch einen elektrischen Funken, der die Haut zum Brennen brachte. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Wasserstoff zum Brennstoff für das bereits bestehende Feuer. Der eigentliche Schuldige war daher die Haut des Luftschiffs. Der ironische Punkt dieser Geschichte ist, dass die deutschen Zeppelinhersteller dies bereits 1937 wussten. In einem handgeschriebenen Brief im Zeppelinarchiv heißt es: „Die eigentliche Ursache des Feuers war die extrem leichte Entflammbarkeit des Abdeckmaterials, die durch Entladungen eines elektrostatischen Mittels verursacht wurde Natur.“

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