Geschichte & Kultur

Großes Triumvirat: Clay, Webster und Calhoun

Das Große Triumvirat war der Name der drei mächtigen Gesetzgeber Henry Clay. Daniel Webster und John C. Calhoun. die vom Krieg von 1812 bis zu ihrem Tod in den frühen 1850er Jahren den Capitol Hill beherrschten .

Jeder Mann vertrat einen bestimmten Teil der Nation. Und jeder wurde zum Hauptanwalt für die wichtigsten Interessen dieser Region. Daher verkörperten die Interaktionen von Clay, Webster und Calhoun im Laufe der Jahrzehnte die regionalen Konflikte, die zu zentralen Tatsachen des politischen Lebens in den USA wurden.

Jeder Mann diente zu verschiedenen Zeiten im Repräsentantenhaus und im US-Senat. Und Clay, Webster und Calhoun fungierten jeweils als Außenminister, was in den Anfangsjahren der Vereinigten Staaten allgemein als Sprungbrett für die Präsidentschaft angesehen wurde. Dennoch wurde jeder Mann bei den Versuchen, Präsident zu werden, vereitelt.

Nach jahrzehntelangen Rivalitäten und Allianzen spielten die drei Männer, obwohl sie weithin als Titanen des US-Senats angesehen wurden, eine wichtige Rolle bei genau beobachteten Debatten auf dem Capitol Hill, die dazu beitragen würden, den Kompromiss von 1850 zu schmieden . Ihre Aktionen würden den Bürgerkrieg effektiv um ein Jahrzehnt verzögern, da sie eine vorübergehende Lösung für das zentrale Problem der Zeit darstellten, die Versklavung in Amerika .

Nach diesem letzten großen Moment auf dem Höhepunkt des politischen Lebens starben die drei Männer zwischen dem Frühjahr 1850 und dem Herbst 1852.

 

Mitglieder des Großen Triumvirats

Die drei als Great Triumvirate bekannten Männer waren Henry Clay, Daniel Webster und John C. Calhoun.

Henry Clay aus Kentucky vertrat die Interessen des aufstrebenden Westens. Clay kam 1806 zum ersten Mal nach Washington, um im US-Senat zu dienen, um eine nicht abgelaufene Amtszeit auszufüllen, und kehrte 1811 zurück, um im Repräsentantenhaus zu dienen. Seine Karriere war lang und vielfältig, und er war wahrscheinlich der mächtigste amerikanische Politiker, den es je gab lebe im Weißen Haus. Clay war bekannt für seine rednerischen Fähigkeiten und auch für sein Glücksspiel, das er in Kartenspielen in Kentucky entwickelte.

Daniel Webster aus New Hampshire und später aus Massachusetts vertrat die Interessen Neuenglands und des Nordens im Allgemeinen. Webster wurde erstmals 1813 in den Kongress gewählt, nachdem er in Neuengland für seine beredte Opposition gegen den Krieg von 1812 bekannt wurde. Bekannt als der größte Redner seiner Zeit, war Webster als „Black Dan“ bekannt für sein dunkles Haar und seinen Teint sowie eine düstere Seite seiner Persönlichkeit. Er neigte dazu, sich für eine föderale Politik einzusetzen, die der Industrialisierung des Nordens helfen würde.

John C. Calhoun aus South Carolina vertrat die Interessen des Südens und insbesondere die Rechte der südlichen Sklavenhändler. Calhoun, ein gebürtiger South Carolinaer, der in Yale ausgebildet worden war, wurde erstmals 1811 in den Kongress gewählt. Als Verfechter des Südens stiftete Calhoun die Nullifizierungskrise mit seiner Befürwortung des Konzepts an, dass Staaten keine Bundesgesetze befolgen mussten. Er wurde allgemein mit einem heftigen Blick in den Augen dargestellt und war ein fanatischer Verteidiger des sklavenfreundlichen Südens. Er argumentierte jahrzehntelang, dass die Versklavung gemäß der Verfassung legal sei und Amerikaner aus anderen Regionen kein Recht hätten, sie anzuprangern oder einzuschränken.

 

Allianzen und Rivalitäten

Die drei Männer, die später als das Große Triumvirat bekannt werden würden, wären im Frühjahr 1813 zum ersten Mal zusammen im Repräsentantenhaus gewesen. Aber es war ihre Opposition gegen die Politik von Präsident Andrew Jackson in den späten 1820er und frühen 1830er Jahren, die dies getan hätte brachte sie in eine lockere Allianz.

Als sie 1832 im Senat zusammenkamen, neigten sie dazu, sich der Jackson-Regierung zu widersetzen. Die Opposition konnte jedoch unterschiedliche Formen annehmen, und sie waren tendenziell mehr Rivalen als Verbündete.

In persönlicher Hinsicht waren die drei Männer dafür bekannt, herzlich zu sein und sich gegenseitig zu respektieren. Aber sie waren keine engen Freunde.

 

Öffentliche Anerkennung für die mächtigen Senatoren

Nach Jacksons zwei Amtszeiten stieg die Statur von Clay, Webster und Calhoun tendenziell an, da die Präsidenten, die das Weiße Haus besetzten, eher ineffektiv waren (oder zumindest im Vergleich zu Jackson schwach zu sein schienen).

Und in den 1830er und 1840er Jahren konzentrierte sich das intellektuelle Leben der Nation eher auf das öffentliche Sprechen als Kunstform. In einer Zeit, in der die amerikanische Lyceum-Bewegung populär wurde und sich sogar Menschen in Kleinstädten versammelten, um Reden zu hören, wurden die Reden des Senats von Menschen wie Clay, Webster und Calhoun als bemerkenswerte öffentliche Ereignisse angesehen.

An Tagen, an denen Clay, Webster oder Calhoun im Senat sprechen sollten, versammelten sich Menschenmengen, um Zutritt zu erhalten. Und obwohl ihre Reden stundenlang dauern konnten, achteten die Leute genau darauf. Abschriften ihrer Reden würden in Zeitungen häufig gelesen werden.

Im Frühjahr 1850, als die Männer über den Kompromiss von 1850 sprachen, stimmte das mit Sicherheit. Die Reden von Clay und insbesondere Websters berühmte Rede vom 7. März waren wichtige Ereignisse auf dem Capitol Hill.

Die drei Männer hatten im Frühjahr 1850 im Senat ein im Wesentlichen dramatisches öffentliches Finale. Henry Clay hatte eine Reihe von Kompromissvorschlägen zwischen der Sklaverei und den freien Staaten vorgelegt. Seine Vorschläge wurden als günstig für den Norden angesehen, und natürlich widersprach John C. Calhoun.

Calhoun war bei schlechter Gesundheit und saß in der Senatskammer, eingewickelt in eine Decke, als ein Stellvertreter seine Rede für ihn las. Sein Text forderte eine Ablehnung von Clay’s Zugeständnissen an den Norden und behauptete, dass es für die sklavenfreundlichen Staaten am besten wäre, friedlich aus der Union auszutreten.

Daniel Webster war von Calhouns Vorschlag beleidigt, und in seiner Rede am 7. März 1850 begann er berühmt: „Ich spreche heute für die Erhaltung der Union.“

Calhoun starb am 31. März 1850, nur wenige Wochen nachdem seine Rede über den Kompromiss von 1850 im Senat gelesen worden war. Henry Clay starb zwei Jahre später, am 29. Juni 1852. Und Daniel Webster starb später in diesem Jahr, am 24. Oktober 1852.

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