Geschichte & Kultur

Eine kurze Geschichte der Weltwirtschaftskrise

Die Weltwirtschaftskrise, die von 1929 bis 1941 andauerte, war ein schwerer wirtschaftlicher Abschwung, der durch einen übermütigen, überdehnten Aktienmarkt und eine Dürre im Süden verursacht wurde. Um die Weltwirtschaftskrise zu beenden, ergriff die US-Regierung beispiellose direkte Maßnahmen, um die Wirtschaft anzukurbeln. Trotz dieser Hilfe war es die erhöhte Produktion benötigte für die Zweiten Weltkrieg. die schließlich die Großen Depression beendet.

 

Der Börsencrash

Nach fast einem Jahrzehnt des Optimismus und des Wohlstands waren die Vereinigten Staaten am Schwarzen Dienstag, dem 29. Oktober 1929, dem Tag des Börsencrashs und dem offiziellen Beginn der Weltwirtschaftskrise, verzweifelt . Als die Aktienkurse ohne Hoffnung auf Erholung einbrachen, kam Panik auf. Massen von Menschen versuchten, ihre Aktien zu verkaufen, aber niemand kaufte. Der Aktienmarkt, der der sicherste Weg war, reich zu werden, wurde schnell zum Weg des Bankrotts.

Und doch war der Börsencrash nur der Anfang. Da viele Banken auch große Teile der Ersparnisse ihrer Kunden in die Börse investiert hatten, mussten diese Banken schließen, als die Börse zusammenbrach. Ein paar Banken schließen zu sehen, löste eine weitere Panik im ganzen Land aus. Aus Angst, ihre eigenen Ersparnisse zu verlieren, eilten die Leute zu Banken, die noch offen waren, um ihr Geld abzuheben. Dieser massive Bargeldabzug führte zur Schließung weiterer Banken.

Da die Kunden einer Bank nach Schließung der Bank keine Möglichkeit hatten, ihre Ersparnisse zurückzugewinnen, gingen auch diejenigen bankrott, die die Bank nicht rechtzeitig erreichten.

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Arbeitslosigkeit

Unternehmen und Industrie waren ebenfalls betroffen. Obwohl Präsident Herbert Hoover die Unternehmen aufforderte, ihre Lohnsätze beizubehalten, begannen viele Unternehmen, die entweder durch den Börsencrash oder die Schließung von Banken einen Großteil ihres eigenen Kapitals verloren hatten, die Arbeitszeit oder die Löhne ihrer Arbeitnehmer zu kürzen. Im Gegenzug begannen die Verbraucher, ihre Ausgaben einzudämmen, und verzichteten auf den Kauf von Luxusgütern.

Dieser Mangel an Konsumausgaben führte dazu, dass zusätzliche Unternehmen die Löhne senkten oder, drastischer, einige ihrer Arbeitnehmer entließen. Einige Unternehmen konnten trotz dieser Kürzungen nicht offen bleiben und schlossen bald ihre Türen, so dass alle ihre Arbeiter arbeitslos waren.

Die Arbeitslosigkeit war während der Weltwirtschaftskrise ein großes Problem. Von 1929 bis 1933 stieg die Arbeitslosenquote in den Vereinigten Staaten von 3,2% auf unglaublich hohe 24,9% – was bedeutet, dass jeder vierte Mensch arbeitslos war.

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Die Staubschale

In früheren Depressionen waren die Landwirte normalerweise vor den schwerwiegenden Auswirkungen der Depression sicher, da sie sich zumindest selbst ernähren konnten. Leider wurden die Great Plains während der Weltwirtschaftskrise sowohl von einer Dürre als auch von schrecklichen Staubstürmen schwer getroffen, was zu dem führte, was als Dust Bowl bekannt wurde .

Durch jahrelange Überweidung in Kombination mit den Auswirkungen einer Dürre verschwand das Gras. Mit nur freiliegendem Mutterboden nahmen starke Winde den losen Schmutz auf und wirbelten ihn kilometerweit herum. Die Staubstürme zerstörten alles auf ihren Wegen und ließen die Bauern ohne Ernte zurück.

Kleinbauern wurden besonders hart getroffen. Schon vor den Staubstürmen hat die Erfindung des Traktors den Personalbedarf in landwirtschaftlichen Betrieben drastisch reduziert. Diese Kleinbauern waren normalerweise bereits verschuldet, liehen sich Geld für Saatgut und zahlten es zurück, wenn ihre Ernte eintraf.

Als die Staubstürme die Ernte beschädigten, konnten Kleinbauern sich und ihre Familien nicht nur nicht ernähren, sondern auch ihre Schulden nicht zurückzahlen. Banken würden dann abschotten und die Familien der Bauern wären sowohl obdachlos als auch arbeitslos.

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Schienen fahren

Während der Weltwirtschaftskrise waren Millionen von Menschen in den Vereinigten Staaten arbeitslos. Viele Arbeitslose, die vor Ort keinen anderen Job finden konnten, machten sich auf den Weg, reisten von Ort zu Ort und hofften, Arbeit zu finden. Einige dieser Leute hatten Autos, aber die meisten trampten oder „fuhren auf Schienen“.

Ein großer Teil der Leute, die auf den Schienen fuhren, waren Teenager, aber es gab auch ältere Männer, Frauen und ganze Familien, die auf diese Weise reisten. Sie stiegen in Güterzüge und durchquerten das Land, in der Hoffnung, in einer der Städte auf dem Weg einen Job zu finden.

Ein „Hooverville“ am Wasser von Seattle, Washington, im März 1933.Historica Graphica Sammlung / Heritage Images / Getty Images

 

Wenn es eine offene Stelle gab, bewarben sich oft buchstäblich tausend Menschen um dieselbe Stelle. Diejenigen, die nicht das Glück hatten, den Job zu bekommen, würden vielleicht in einer Shantytown (bekannt als „Hoovervilles“) außerhalb der Stadt bleiben. Das Gehäuse in der Shantytown wurde aus jeglichem Material gebaut, das frei zu finden war, wie Treibholz, Pappe oder sogar Zeitungen.

Die Bauern, die ihre Häuser und ihr Land verloren hatten
, gingen normalerweise nach Westen nach Kalifornien, wo sie Gerüchte über landwirtschaftliche Jobs hörten. Obwohl es einige saisonale Arbeiten gab, waren die Bedingungen für diese Familien leider vorübergehend und feindselig.

Da viele dieser Bauern aus Oklahoma und Arkansas stammten, wurden sie die abfälligen Namen „Okies“ und „Arkies“ genannt. (Die Geschichten dieser Migranten nach Kalifornien wurden in dem fiktiven Buch „Die Trauben des Zorns“ von John Steinbeck verewigt .)

 

Roosevelt und der New Deal

Präsident Franklin Delano Roosevelt spricht vor der Menge und verteidigt den New Deal. Bettmann / Getty Images

 

Die US-Wirtschaft brach zusammen und trat während der Präsidentschaft von Hoover in die Weltwirtschaftskrise ein. Obwohl Präsident Hoover wiederholt von Optimismus sprach, beschuldigten ihn die Menschen für die Weltwirtschaftskrise. So wie die Shantytowns nach ihm Hoovervilles genannt wurden, wurden Zeitungen als „Hoover-Decken“ bekannt, umgedrehte Hosentaschen (um zu zeigen, dass sie leer waren) als „Hoover-Flaggen“ und kaputte Autos, die von Pferden gezogen wurden, als „Hoover-Wagen.“

Während der Präsidentschaftswahlen von 1932 hatte Hoover keine Chance auf eine Wiederwahl und Franklin D. Roosevelt gewann bei einem Erdrutsch. Die Menschen in den Vereinigten Staaten hatten große Hoffnungen, dass Präsident Roosevelt all ihre Probleme lösen kann. Sobald Roosevelt sein Amt antrat, schloss er alle Banken und ließ sie erst wieder öffnen, wenn sie stabilisiert waren. Als nächstes begann Roosevelt Programme zu etablieren, die als New Deal bekannt wurden.

Diese New-Deal-Programme waren am häufigsten durch ihre Initialen bekannt, die einige Leute an Alphabetsuppe erinnerten. Einige dieser Programme zielten darauf ab, Landwirten wie der Agricultural Adjustment Administration zu helfen. Während andere Programme, wie das Civilian Conservation Corps und die Works Progress Administration, versuchten, die Arbeitslosigkeit einzudämmen, indem sie Mitarbeiter für verschiedene Projekte anstellten.

 

Das Ende der Weltwirtschaftskrise

Frauen arbeiten als Scheibenwischer im Roundhouse beim Mittagessen, Clinton, Iowa, 1943.Farm Services Administration / Kongressbibliothek

 

Für viele war Präsident Roosevelt zu dieser Zeit ein Held. Sie glaubten, dass er sich tief für die gewöhnliche Person interessierte und sein Bestes tat, um die Weltwirtschaftskrise zu beenden. Rückblickend ist jedoch ungewiss, inwieweit Roosevelts New-Deal-Programme zur Beendigung der Weltwirtschaftskrise beigetragen haben. In jedem Fall haben die New-Deal-Programme die Nöte der Weltwirtschaftskrise gelindert; Die US-Wirtschaft war jedoch Ende der 1930er Jahre immer noch äußerst schlecht.

Die große Wende für die US-Wirtschaft erfolgte nach dem Bombenangriff auf Pearl Harbor und dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg. Sobald die USA in den Krieg verwickelt waren, wurden sowohl die Menschen als auch die Industrie für die Kriegsanstrengungen von wesentlicher Bedeutung. Waffen, Artillerie, Schiffe und Flugzeuge wurden schnell benötigt. Männer wurden zu Soldaten ausgebildet, und die Frauen wurden an der Heimatfront festgehalten, um die Fabriken am Laufen zu halten. Lebensmittel mussten sowohl für die Heimat als auch für den Versand nach Übersee angebaut werden.

Es war letztendlich der Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg, der die Weltwirtschaftskrise in den Vereinigten Staaten beendete.

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