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Die Geschichte der Freedom Riders Bewegung

1961 kamen Männer und Frauen aus der ganzen Nation nach Washington, DC, um die Jim-Crow-Gesetze  für zwischenstaatliche Reisen zu beenden , indem sie sich auf sogenannte „Freedom Rides“ begaben.

Auf solchen Fahrten reisten rassistisch gemischte Aktivisten gemeinsam durch den tiefen Süden und ignorierten die Schilder mit der Aufschrift „For Whites“ und „For Coloured“ in Bussen und Busterminals. Die Fahrer erlitten Schläge und Brandstiftungsversuche von weißen Mobs der Supremacisten, aber ihre Kämpfe zahlten sich aus, als die segregationistische Politik auf zwischenstaatlichen Bus- und Eisenbahnlinien niedergeschlagen wurde.

Trotz dieser Erfolge sind die Freedom Riders keine bekannten Namen wie Rosa Parks und Martin Luther King Jr., aber sie sind dennoch Helden der Bürgerrechte. Sowohl Parks als auch King würden als Helden für ihre Rolle bei der Beendigung getrennter Bussitzplätze in Montgomery, Ala, angekündigt.

 

Wie sie angefangen haben

In der Rechtssache Boynton gegen Virginia aus dem Jahr 1960 erklärte der Oberste Gerichtshof der USA die Trennung in zwischenstaatlichen Bus- und Bahnhöfen für verfassungswidrig. Die Segregation auf den zwischenstaatlichen Bus- und Bahnstrecken im Süden hielt jedoch an.

Der Kongress für Rassengleichheit (CORE), eine Bürgerrechtsgruppe, sandte am 4. Mai 1961 sieben Schwarze und sechs Weiße in zwei öffentlichen Bussen in Richtung Süden Konföderierte Staaten.

Zwei Wochen lang planten die Aktivisten, gegen die Jim-Crow-Gesetze zu verstoßen, indem sie vor Bussen und in „nur weißen“ Warteräumen in Busterminals saßen.

„Als ich in diesen Greyhound-Bus stieg, um in den tiefen Süden zu fahren, fühlte ich mich gut. Ich fühlte mich glücklich“ , Rep. John Lewis erinnerte während einer Mai 2011 Auftritt auf der Oprah Winfrey Show. Als Seminarschüler wurde Lewis später ein US-Kongressabgeordneter aus Georgia.

In den ersten Tagen ihrer Reise reiste die gemischtrassige Gruppe von Aktivisten weitgehend ohne Zwischenfälle. Sie hatten keine Sicherheit und brauchten sie noch nicht.

Aber am 12. Mai wurden Lewis, ein weiterer Black Freedom Rider und ein weißer Freedom Rider namens Albert Bigelow, geschlagen, als sie versuchten, einen Wartebereich nur für Weiße in Rock Hill, South Carolina, zu betreten.

Nachdem sie am 13. Mai in Atlanta angekommen waren, nahmen sie an einem Empfang teil, der von Rev. Martin Luther King Jr. veranstaltet wurde. Die Feier nahm jedoch einen ausgesprochen bedrohlichen Ton an, als King sie darauf aufmerksam machte, dass der Ku Klux Klan in Alabama gegen sie organisiert.

Trotz der Warnung von King haben die Freedom Riders ihren Kurs nicht geändert. Als sie Alabama erreichten, verschlechterte sich ihre Reise erwartungsgemäß.

 

Eine gefährliche Reise

Am Stadtrand von Anniston, Alabama, zeigten Mitglieder eines weißen supremacistischen Mobs genau, was sie über die Freedom Riders dachten, indem sie in ihren Bus schlugen und dessen Reifen aufschlitzten.

Um zu booten, setzten die Alabama Klansmen den Bus in Brand und blockierten die Ausgänge, um die Freedom Riders im Inneren zu fangen. Erst als der Kraftstofftank des Busses explodierte, zerstreute sich der Mob und die Freedom Riders konnten entkommen.

Nachdem ein ähnlicher Mob die Freedom Riders in Birmingham angegriffen hatte, trat das US-Justizministerium ein und evakuierte die Aktivisten an ihr Ziel in New Orleans, um weitere mögliche Verletzungen abzuwenden.

 

Die zweite Welle

Aufgrund der Gewalt gegen Freedom Riders standen die Anführer von CORE entweder vor der Aufgabe, die Freedom Rides aufzugeben oder Aktivisten weiterhin in Gefahr zu bringen. Letztendlich beschlossen die CORE-Beamten, mehr Freiwillige auf die Fahrten zu schicken.

Diane Nash, eine Aktivistin, die bei der Organisation von Freedom Rides half, erklärte Oprah Winfrey:

„Mir war klar, dass, wenn wir dem Freedom Ride erlauben würden, an diesem Punkt anzuhalten, kurz nachdem so viel Gewalt zugefügt worden war, die Nachricht gesendet worden wäre, dass alles, was Sie tun müssen, um eine gewaltfreie Kampagne zu stoppen, massive Gewalt ist. ”

Auf der zweiten Welle reisten Aktivisten in relativer Ruhe von Birmingham nach Montgomery, Alabama. Als die Aktivisten Montgomery erreichten, wurden sie von mehr als 1.000 Menschen angegriffen.

Später in Mississippi wurden Freedom Riders verhaftet, weil sie in einem Busbahnhof in Jackson einen nur für Weiße bestimmten Warteraum betreten hatten. Für diesen Akt des Trotzes verhafteten die Behörden die Freedom Riders und brachten sie in einer der berüchtigtsten Justizvollzugsanstalten in Mississippi unter – der Parchman State Prison Farm.

„Der Ruf von Parchman ist, dass es ein Ort ist, an den viele Leute geschickt werden … und nicht zurückkommen“, sagte die ehemalige Freedom Riderin Carol Ruth zu Winfrey. Im Sommer 1961 wurden dort 300 Freedom Riders inhaftiert.

 

Inspiration damals und heute

Die Kämpfe der Freedom Riders sorgten für landesweite Bekanntheit.

Anstatt andere Aktivisten einzuschüchtern, inspirierte die Brutalität, der die Fahrer begegneten, andere, sich der Sache anzunehmen. Es dauerte nicht lange, bis sich Dutzende Amerikaner freiwillig bereit erklärten, auf Freedom Rides zu reisen. Am Ende nahmen schätzungsweise 436 Menschen an solchen Fahrten teil.

Die Bemühungen der Freedom Riders wurden schließlich belohnt, als die Interstate Commerce Commission am 22. September 1961 beschloss, die Segregation bei zwischenstaatlichen Reisen zu verbieten. Heute sind die Beiträge der Freedom Riders zu den Bürgerrechten Gegenstand einer PBS-Dokumentation namens Freedom Riders .

Im Jahr 2011 gedachten 40 Studenten der Freedom Rides vor 50 Jahren, indem sie in Busse stiegen, die die Reise der ersten Gruppe von Freedom Riders nachvollzogen.

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