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Erste Änderung – Text, Herkunft und Bedeutung

Der Gründungsvater, der am meisten mit Redefreiheit und freier religiöser Ausübung befasst war – manche könnten sagen besessen -, war Thomas Jefferson, der bereits mehrere ähnliche Schutzmaßnahmen in der Verfassung seines Heimatstaates Virginia eingeführt hatte. Es war Jefferson, der James Madison letztendlich überredete   , die Bill of Rights vorzuschlagen, und die erste Änderung war Jeffersons oberste Priorität.

 

Erster Änderungstext

Der erste Änderungsantrag lautet:

Der Kongress darf kein Gesetz erlassen, das die Gründung einer Religion respektiert oder deren freie Ausübung verbietet. oder die Rede- oder Pressefreiheit einschränken; oder das Recht des Volkes, sich friedlich zu versammeln und bei der Regierung einen Antrag auf Wiedergutmachung von Beschwerden zu stellen.

 

Die Niederlassungsklausel

Die erste Klausel in der ersten Änderung – „Der Kongress darf kein Gesetz erlassen, das eine Einrichtung der Religion respektiert“ – wird allgemein als Niederlassungsklausel bezeichnet. Es ist die Gründungsklausel, die eine „Trennung von Kirche und Staat“ gewährt und beispielsweise verhindert, dass eine von der Regierung finanzierte Kirche der Vereinigten Staaten entsteht.

 

Die Klausel über die freie Ausübung

Die zweite Klausel in der ersten Änderung – „oder das Verbot ihrer freien Ausübung“ – schützt die Religionsfreiheit. Die religiöse Verfolgung war im 18. Jahrhundert für alle praktischen Zwecke universell, und in den bereits religiös vielfältigen Vereinigten Staaten bestand ein immenser Druck, zu gewährleisten, dass die US-Regierung keine einheitliche Überzeugung fordern würde.

 

Redefreiheit

Dem Kongress ist es auch untersagt, Gesetze zu verabschieden, die „die Meinungsfreiheit einschränken“. Was Redefreiheit genau bedeutet, ist von Ära zu Ära unterschiedlich. Es ist bemerkenswert, dass Präsident John Adams innerhalb von zehn Jahren nach der Ratifizierung der Bill of Rights erfolgreich ein Gesetz verabschiedet hat, das speziell geschrieben wurde, um die Redefreiheit von Anhängern von Adams ‚politischem Gegner Thomas Jefferson einzuschränken.

 

Pressefreiheit

Während des 18. Jahrhunderts wurden Pamphleten wie Thomas Paine wegen der Veröffentlichung unpopulärer Meinungen verfolgt. Die Pressefreiheitsklausel macht deutlich, dass der erste Änderungsantrag nicht nur die Redefreiheit, sondern auch die Rede- und Verteilungsfreiheit schützen soll.

 

Versammlungsfreiheit

Das „Recht des Volkes auf friedliche Versammlung“ wurde in den Jahren vor der amerikanischen Revolution häufig von den Briten verletzt , da Anstrengungen unternommen wurden, um sicherzustellen, dass radikale Kolonisten keine revolutionäre Bewegung auslösen können. Die Bill of Rights, wie sie von Revolutionären verfasst wurde, sollte die Regierung daran hindern, zukünftige soziale Bewegungen einzuschränken .

 

Das Recht auf Petition

Petitionen waren in der Revolutionszeit ein mächtigeres Instrument als heute, da sie das einzige direkte Mittel waren, um … Missstände gegen die Regierung zu beseitigen. Die Idee, Klagen gegen verfassungswidrige Gesetze zu erheben, war 1789 nicht realisierbar. In diesem Fall war das Petitionsrecht für die Integrität der Vereinigten Staaten von Amerika von wesentlicher Bedeutung. Ohne sie hätten verärgerte Bürger keinen Rückgriff außer einer bewaffneten Revolution.

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