Geschichte & Kultur

Der Fall der Ming-Dynastie in China

Zu Beginn des Jahres 1644 befand sich ganz China im Chaos. Die stark geschwächte Ming-Dynastie versuchte verzweifelt, an der Macht zu bleiben, während ein Rebellenführer namens Li Zicheng nach der Eroberung der Hauptstadt Peking seine eigene neue Dynastie erklärte. Unter diesen schlimmen Umständen beschloss ein Ming-General, die ethnischen Mandschus im Nordosten Chinas einzuladen, dem Land zu Hilfe zu kommen und die Hauptstadt zurückzuerobern. Dies wäre ein fataler Fehler für die Ming.

Der Ming-General Wu Sangui hätte es wahrscheinlich besser wissen sollen, als die Mandschus um Hilfe zu bitten. Sie hatten in den letzten 20 Jahren gegeneinander gekämpft; In der Schlacht von Ningyuan im Jahr 1626 hatte der Mandschu-Führer Nurhaci im Kampf gegen die Ming seine tödliche Verletzung erlitten. In den folgenden Jahren überfielen die Mandschus wiederholt Ming China, eroberten wichtige Städte im Norden und besiegten 1627 und 1636 den entscheidenden Ming-Verbündeten Joseon Korea. Sowohl 1642 als auch 1643 drangen Mandschu-Bannermen tief in China ein und eroberten Territorium und Beute .

 

Chaos

In anderen Teilen Chinas überzeugte ein Kreislauf katastrophaler Überschwemmungen am Gelben Fluss. gefolgt von einer weit verbreiteten Hungersnot, die einfachen Chinesen davon, dass ihre Herrscher das Mandat des Himmels verloren hatten. China brauchte eine neue Dynastie.

Ab den 1630er Jahren in der nördlichen Provinz Shaanxi versammelte ein kleiner Ming-Beamter namens Li Zicheng Anhänger der enttäuschten Bauernschaft. Im Februar 1644 eroberte Li die alte Hauptstadt Xi’an und erklärte sich zum ersten Kaiser der Shun-Dynastie. Seine Armeen marschierten nach Osten, eroberten Taiyuan und gingen in Richtung Peking.

Weiter südlich löste ein weiterer Aufstand des Deserteurs der Armee, Zhang Xianzhong, eine Schreckensherrschaft aus, in der mehrere kaiserliche Ming-Prinzen und Tausende Zivilisten gefangen genommen und getötet wurden. Er ließ sich 1644 als erster Kaiser der Xi-Dynastie in der Provinz Sichuan im Südwesten Chinas nieder.

 

Peking fällt

Mit wachsender Besorgnis beobachtete der Chongzhen-Kaiser von Ming, wie die Rebellentruppen unter Li Zicheng in Richtung Peking vorrückten. Sein effektivster General, Wu Sangui, war weit weg, nördlich der Großen Mauer. Der Kaiser schickte nach Wu und forderte am 5. April einen verfügbaren Militärbefehlshaber im Ming-Reich auf, Peking zu retten. Es hatte keinen Sinn – am 24. April durchbrach Lis Armee die Stadtmauer und eroberte Peking. Der Kaiser von Chongzhen erhängte sich an einem Baum hinter der Verbotenen Stadt .

Wu Sangui und seine Ming-Armee waren auf dem Weg nach Peking und marschierten durch den Shanhai-Pass am östlichen Ende der Chinesischen Mauer. Wu erhielt die Nachricht, dass er zu spät sei und die Hauptstadt bereits gefallen sei. Er zog sich nach Shanghai zurück. Li Zicheng schickte seine Armeen, um sich Wu zu stellen, der sie in zwei Schlachten handlich besiegte. Frustriert marschierte Li persönlich an der Spitze einer 60.000 Mann starken Truppe aus, um es mit Wu aufzunehmen. Zu diesem Zeitpunkt appellierte Wu an die nächstgelegene große Armee in der Nähe – den Qing-Anführer Dorgon und seinen Mandschus.

 

Vorhänge für den Ming

Dorgon hatte kein Interesse daran, die Ming-Dynastie, seine alten Rivalen, wiederherzustellen. Er stimmte zu, Lis Armee anzugreifen, aber nur, wenn Wu und die Ming-Armee stattdessen unter ihm dienen würden. Am 27. Mai stimmte Wu zu. Dorgon schickte ihn und seine Truppen, um Lis Rebellenarmee wiederholt anzugreifen. Nachdem beide Seiten in diesem Han-chinesischen Bürgerkrieg erschöpft waren, schickte Dorgon seine Reiter um die Flanke von Wus Armee. Die Mandschu setzten sich gegen die Rebellen durch, überwanden sie schnell und schickten sie zurück nach Peking.

Li Zicheng selbst kehrte in die Verbotene Stadt zurück und schnappte sich alle Wertsachen, die er tragen konnte. Seine Truppen plünderten die Hauptstadt für ein paar Tage und eilten dann am 4. Juni 1644 vor dem vorrückenden Mandschus nach Westen. Li würde nur bis September des folgenden Jahres überleben, als er nach einer Reihe von Kämpfen mit kaiserlichen Qing-Truppen getötet wurde.

Ming-Anwärter auf den Thron versuchten noch einige Jahrzehnte nach dem Fall Pekings, die chinesische Unterstützung für die Wiederherstellung zu sammeln, aber keiner erhielt viel Unterstützung. Die Mandschu-Führer organisierten die chinesische Regierung schnell neu, indem sie einige Aspekte der Han-Chinesen-Regel wie das Prüfungssystem für den öffentlichen Dienst übernahmen und ihren Han-Chinesen Mandschu-Bräuche wie die Warteschlangenfrisur auferlegten . Am Ende regierte die Qing-Dynastie der Mandschus China bis zum Ende der Kaiserzeit 1911.

 

Ursachen des Ming-Zusammenbruchs

Eine Hauptursache für den Zusammenbruch der Ming war eine Reihe relativ schwacher und nicht verbundener Kaiser. Zu Beginn der Ming-Zeit waren die Kaiser aktive Administratoren und Militärführer. Bis zum Ende der Ming-Ära hatten sich die Kaiser jedoch in die Verbotene Stadt zurückgezogen, wagten sich nie an die Spitze ihrer Armeen und trafen sich selten persönlich mit ihren Ministern.

Ein zweiter Grund für den Zusammenbruch der Ming war der enorme Geld- und Männeraufwand für die Verteidigung Chinas vor seinen nördlichen und westlichen Nachbarn. Dies war eine Konstante in der chinesischen Geschichte, aber die Ming waren besonders besorgt, weil sie China gerade erst von der mongolischen Herrschaft unter der Yuan-Dynastie zurückgewonnen hatten. Wie sich herausstellte, machten sie sich zu Recht Sorgen um Invasionen aus dem Norden, obwohl diesmal die Mandschus die Macht übernahmen.

Eine letzte große Ursache war das sich wandelnde Klima und die Störung des Monsunregenzyklus. Starke Regenfälle brachten verheerende Überschwemmungen, insbesondere des Gelben Flusses, der das Land der Bauern überschwemmte und Vieh und Menschen gleichermaßen ertränkte. Nachdem die Ernte und der Bestand zerstört worden waren, hungerten die Menschen, ein sicheres Rezept für Bauernaufstände. In der Tat war der Fall der Ming-Dynastie das sechste Mal in der chinesischen Geschichte, dass ein langjähriges Reich durch einen Bauernaufstand nach einer Hungersnot gestürzt wurde.

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