Tiere und Natur

Prähistorisches Leben während des Eozäns

Die Epoche des Eozäns begann 10 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren und dauerte weitere 22 Millionen Jahre, bis vor 34 Millionen Jahren. Wie in der vorangegangenen Epoche des Paläozäns war das Eozän durch die fortwährende Anpassung und Ausbreitung prähistorischer Säugetiere gekennzeichnet, die die ökologischen Nischen füllten, die durch den Tod der Dinosaurier offen blieben. Das Eozän bildet den mittleren Teil der Paläogenperiode (vor 65 bis 23 Millionen Jahren), dem das Paläozän vorausging und dem das Oligozän (vor 34 bis 23 Millionen Jahren) folgte. Alle diese Perioden und Epochen waren Teil des Känozoikums (vor 65 Millionen Jahren bis heute).

 

Klima und Geographie

In Bezug auf das Klima setzte die Epoche des Eozäns dort an, wo das Paläozän aufgehört hatte, und die globalen Temperaturen stiegen kontinuierlich auf nahezu mesozoische Niveaus an. Im letzten Teil des Eozäns war jedoch ein ausgeprägter globaler Abkühlungstrend zu verzeichnen, der wahrscheinlich auf einen Rückgang des Kohlendioxidgehalts in der Atmosphäre zurückzuführen war und zur Neubildung von Eiskappen am Nord- und Südpol führte. Die Kontinente der Erde drifteten weiter in Richtung ihrer gegenwärtigen Position, nachdem sie sich vom nördlichen Superkontinent Laurasia und dem südlichen Superkontinent Gondwana getrennt hatten, obwohl Australien und die Antarktis immer noch miteinander verbunden waren. Das Eozän war auch Zeuge des Aufstiegs der westlichen Gebirgszüge Nordamerikas.

 

Terrestrisches Leben während des Eozäns

Perissodactyls (Huftiere mit ungeraden Zehen wie Pferde und Tapire) und Artiodactyls (Huftiere mit geraden Zehen wie Hirsche und Schweine) können alle ihre Vorfahren auf die primitiven Säugetiergattungen des Eozäns zurückführen. Phenacodus, ein kleiner, generisch aussehender Vorfahr von Hufsäugetieren, lebte im frühen Eozän, während das späte Eozän viel größere „Donnertiere“ wie Brontotherium und Embolotherium erlebte . Fleischfressende Raubtiere entwickelten sich synchron zu diesen pflanzenfressenden Säugetieren: Das frühe Eozän Mesonyx wog nur so viel wie ein großer Hund, während das späte Eozän Andrewsarchus das größte fleischfressende Landsäugetier war, das jemals lebte. Die ersten erkennbaren Fledermäuse (wie Palaeochiropteryx), Elefanten (wie Phiomia) und Primaten (wie Eosimias) entwickelten sich im Laufe des Eozäns ebenfalls.

Wie bei Säugetieren können viele moderne Vogelordnungen ihre Wurzeln auf Vorfahren zurückführen, die während des Eozäns lebten (obwohl sich die Vögel insgesamt während des Mesozoikums vielleicht mehr als einmal entwickelt haben). Die bemerkenswertesten Vögel des Eozäns waren Riesenpinguine, wie sie durch das 100-Pfund-Inkayacu in Südamerika und das 200-Pfund-Anthropornis in Australien charakterisiert sind. Ein weiterer wichtiger eozäner Vogel war Presbyornis, eine prähistorische Ente in Kleinkindgröße.

Krokodile (wie der seltsam gehufte Pristichampsus), Schildkröten (wie der großäugige Puppigerus) und Schlangen (wie der 33 Fuß lange Gigantophis. blühten während des Eozäns weiter und viele von ihnen erreichten beträchtliche Größen füllte die Nischen, die ihre Dinosaurier-Verwandten offen gelassen hatten (obwohl die meisten nicht die riesigen Größen ihrer unmittelbaren paläozänen Vorfahren erreichten). Viel winzigere Eidechsen, wie die drei Zoll lange Cryptolacerta, waren ebenfalls ein häufiger Anblick (und Nahrungsquelle für größere Tiere).

 

Meereslebewesen während des Eozäns

Das Eozän war, als die ersten prähistorischen Wale trockenes Land verließen und sich für ein Leben im Meer entschieden, ein Trend, der im mittleren Eozän- Basilosaurus gipfelte , der eine Länge von bis zu 60 Fuß erreichte und in der Nähe von 50 bis 75 Tonnen wog. Haie entwickelten sich ebenfalls weiter, aber aus dieser Epoche sind nur wenige Fossilien bekannt. Tatsächlich sind die häufigsten Meeresfossilien des Eozäns winzige Fische wie Knightia und Enchodus, die in riesigen Schulen die Seen und Flüsse Nordamerikas bepflanzten.

 

Pflanzenwelt während des Eozäns

Die Hitze und Feuchtigkeit des frühen Eozäns machten es zu einer himmlischen Zeit für dichte Dschungel und Regenwälder, die sich fast bis zum Nord- und Südpol erstreckten (die Küste der Antarktis war vor etwa 50 Millionen Jahren von tropischen Regenwäldern gesäumt!) Im Eozän führte die globale Abkühlung zu einer dramatischen Veränderung: Der Dschungel der nördlichen Hemisphäre verschwand allmählich und wurde durch Laubwälder ersetzt. die saisonale Temperaturschwankungen besser bewältigen konnten. Eine wichtige Entwicklung hatte gerade erst begonnen: Die frühesten Gräser entwickelten sich während des späten Eozäns, verbreiteten sich jedoch erst Millionen von Jahren später weltweit (um die in der Ebene herumstreunenden Pferde und Wiederkäuer zu ernähren).

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