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Empathie vs. Sympathie: Was ist der Unterschied?

Ist das „Empathie“ oder „Sympathie“, die Sie zeigen? Während die beiden Wörter oft fälschlicherweise synonym verwendet werden, ist der Unterschied in ihrer emotionalen Wirkung wichtig. Empathie als die Fähigkeit, tatsächlich zu fühlen, was eine andere Person fühlt – buchstäblich „eine Meile in ihren Schuhen laufen“ – geht über Sympathie hinaus, ein einfacher Ausdruck der Sorge um das Unglück einer anderen Person. Bis zum Äußersten gebracht, können tiefe oder ausgedehnte Gefühle von Empathie tatsächlich die emotionale Gesundheit eines Menschen schädigen.

 

Sympathie

Sympathie ist ein Gefühl und Ausdruck der Besorgnis für jemanden, oft begleitet von dem Wunsch, dass er glücklicher oder besser dran ist. „Oh je, ich hoffe die Chemo hilft.“ Im Allgemeinen impliziert Sympathie ein tieferes, persönlicheres Maß an Besorgnis als Mitleid, einen einfachen Ausdruck von Trauer.

Im Gegensatz zu Empathie bedeutet Sympathie jedoch nicht, dass die Gefühle für einen anderen auf gemeinsamen Erfahrungen oder Emotionen beruhen.

 

Empathie

Als englische Übersetzung des deutschen Wortes Einfühlung vom Psychologen Edward Titchener aus dem Jahr 1909 ins Englische ist „Empathie“ die Fähigkeit, die Gefühle einer anderen Person zu erkennen und zu teilen.

Empathie erfordert die Fähigkeit, das Leiden einer anderen Person aus ihrer Sicht zu erkennen und ihre Gefühle, einschließlich schmerzhafter Bedrängnis, offen zu teilen.

Empathie wird oft mit Sympathie, Mitleid und Mitgefühl verwechselt, die lediglich das Erkennen der Not einer anderen Person sind. Mitleid bedeutet normalerweise, dass die leidende Person nicht „verdient“, was mit ihr oder ihm geschehen ist, und machtlos ist, etwas dagegen zu tun. Mitleid zeigt ein geringeres Maß an Verständnis und Engagement für die Situation der leidenden Person als Empathie, Sympathie oder Mitgefühl.

Mitgefühl ist eine tiefere Ebene der Empathie, die den tatsächlichen Wunsch zeigt, der leidenden Person zu helfen.

Da es gemeinsame Erfahrungen erfordert, können Menschen im Allgemeinen nur Empathie für andere Menschen empfinden, nicht für Tiere. Während Menschen zum Beispiel mit einem Pferd sympathisieren können, können sie sich nicht wirklich in es einfühlen.

Psychologen sagen, dass Empathie wesentlich ist, um Beziehungen aufzubauen und mitfühlend gegenüber anderen zu handeln. Da es darum geht, den Standpunkt einer anderen Person zu erfahren – außerhalb des eigenen Selbst zu treten -, ermöglicht Empathie, Verhaltensweisen zu helfen, die leicht und natürlich vorkommen, anstatt gezwungen zu werden.

Empathische Menschen arbeiten effektiv in Gruppen, schließen dauerhaftere Freundschaften und greifen eher ein, wenn sie sehen, dass andere misshandelt werden. Es wird angenommen, dass Menschen im Säuglingsalter Empathie zeigen und das Merkmal im Kindes- und Jugendalter entwickeln. Trotz ihrer Sorge um andere fühlen sich die meisten Menschen im Vergleich zu Menschen außerhalb ihrer Familie, Gemeinschaft, Rasse, ethnischen Zugehörigkeit oder ihres kulturellen Hintergrunds in ein tieferes Mitgefühl für Menschen, die sich selbst ähnlich sind.

 

Die drei Arten von Empathie

Laut dem Psychologen und Pionier auf dem Gebiet der Emotionen, Paul Ekman, Ph.D. Es wurden drei verschiedene Arten von Empathie identifiziert:

  • Kognitive Empathie. Kognitive Empathie wird auch als „Perspektivnahme“ bezeichnet und ist die Fähigkeit, die Gefühle und Gedanken anderer zu verstehen und vorherzusagen, indem man sich in seiner Situation vorstellt.
  • Emotionale Empathie. Emotionale Empathie ist eng mit kognitiver Empathie verbunden und die Fähigkeit, tatsächlich zu fühlen, was eine andere Person fühlt oder zumindest ähnliche Emotionen wie sie. In emotionaler Empathie gibt es immer ein gewisses Maß an gemeinsamen Gefühlen. Emotionale Empathie kann ein Merkmal bei Personen sein, bei denen Asperger-Syndrom diagnostiziert wurde.
  • Mitfühlende Empathie : Angetrieben von ihrem tiefen Verständnis der Gefühle der anderen Person auf der Grundlage gemeinsamer Erfahrungen bemühen sich mitfühlende Menschen tatsächlich um Hilfe.

Während es unserem Leben einen Sinn geben kann, warnt Dr. Ekman, dass Empathie auch furchtbar schief gehen kann.

 

Die Gefahren der Empathie

Empathie kann unserem Leben einen Sinn geben und Menschen in Not wirklich trösten, aber es kann auch großen Schaden anrichten. Eine einfühlsame Reaktion auf die Tragödie und das Trauma anderer kann hilfreich sein, kann uns aber auch, wenn sie fehlgeleitet wird, in das verwandeln, was Professor James Dawes als „emotionale Parasiten“ bezeichnet hat.

Empathie kann zu fehlgeleiteter Wut führen

Empathie kann Menschen verärgern – vielleicht gefährlich -, wenn sie fälschlicherweise wahrnehmen, dass eine andere Person eine Person bedroht, für die sie sich interessieren.

Zum Beispiel bemerken Sie bei einer öffentlichen Versammlung einen kräftigen, lässig gekleideten Mann, von dem Sie glauben, dass er Ihre Tochter im Teenageralter „anstarrt“. Während der Mann ausdruckslos geblieben ist und sich nicht von seinem Platz entfernt hat, bringt Sie Ihr einfühlsames Verständnis dessen, was er Ihrer Tochter „antun könnte“, in einen Zustand de
r Wut.

Während nichts im Ausdruck oder in der Körpersprache des Mannes Sie hätte glauben lassen sollen, dass er Ihrer Tochter Schaden zufügen wollte, führte Sie Ihr einfühlsames Verständnis dessen, was wahrscheinlich „in seinem Kopf vorging“, dorthin.

Der dänische Familientherapeut Jesper Juul hat Empathie und Aggression als „existenzielle Zwillinge“ bezeichnet.

Empathie kann Ihren Geldbeutel entleeren

Seit Jahren berichten Psychologen über Fälle von übermäßig einfühlsamen Patienten, die das Wohlergehen ihrer selbst und ihrer Familien gefährden, indem sie ihre Ersparnisse an zufällige bedürftige Personen weitergeben. Solche übermäßig einfühlsamen Menschen, die sich irgendwie für die Not anderer verantwortlich fühlen, haben eine auf Empathie basierende Schuld entwickelt.

Der bekanntere Zustand der „Überlebensschuld“ ist eine Form von empathiebasierter Schuld, bei der eine empathische Person fälschlicherweise das Gefühl hat, dass ihr eigenes Glück auf Kosten gegangen ist oder sogar das Elend einer anderen Person verursacht hat.

Laut der Psychologin Lynn O’Connor neigen Personen, die regelmäßig aus empathiebasierter Schuld oder „ pathologischem Altruismus“ handeln, dazu, im späteren Leben eine leichte Depression zu entwickeln.

Empathie kann Beziehungen schaden

Psychologen warnen davor, dass Empathie niemals mit Liebe verwechselt werden sollte. Während Liebe jede Beziehung – gut oder schlecht – verbessern kann, kann und kann Empathie das Ende einer angespannten Beziehung nicht beschleunigen. Liebe kann im Wesentlichen heilen, Empathie nicht.

Als Beispiel dafür, wie selbst gut gemeinte Empathie eine Beziehung schädigen kann, betrachten Sie diese Szene aus der Zeichentrickserie The Simpsons: Bart, die die schlechten Noten auf seinem Zeugnis beklagt: „Dies ist das schlimmste Semester meines Lebens. ” Sein Vater Homer versucht aufgrund seiner eigenen Schulerfahrung, seinen Sohn zu trösten, indem er ihm sagt: „Ihr bisher schlechtestes Semester.“

Empathie kann zu Müdigkeit führen

Der Rehabilitations- und Traumaberater Mark Stebnicki prägte den Begriff „ Empathie-Müdigkeit“, um sich auf einen Zustand körperlicher Erschöpfung zu beziehen, der sich aus wiederholter oder längerer persönlicher Beteiligung an chronischen Krankheiten, Behinderungen, Traumata, Trauer und Verlust anderer ergibt.

Während es unter psychosozialen Beratern häufiger vorkommt, kann jede übermäßig einfühlsame Person unter Empathie-Müdigkeit leiden. Laut Stebnicki leiden Fachleute wie Ärzte, Krankenschwestern, Anwälte und Lehrer unter Empathie-Müdigkeit.

Paul Bloom, Ph.D. Der Professor für Psychologie und Kognitionswissenschaft an der Yale University geht so weit, zu behaupten, dass Menschen aufgrund ihrer inhärenten Gefahren weniger Empathie als mehr brauchen.

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