Geschichte & Kultur

Der Niedergang der olmekischen Zivilisation

Die olmekische Kultur war Mesoamerikas erste große Zivilisation. Es gedieh an der Golfküste Mexikos von ungefähr 1200 bis 400 v. Chr. Und gilt als die „Mutterkultur“ späterer Gesellschaften wie der Maya und der Azteken. Viele der intellektuellen Errungenschaften der Olmeken, wie ein Schriftsystem und ein Kalender, wurden schließlich von diesen anderen Kulturen angepasst und verbessert. Um 400 v. Chr. Ging die große olmekische Stadt La Venta in den Niedergang und nahm die olmekische Klassik mit. Da diese Zivilisation zweitausend Jahre vor der Ankunft der ersten Europäer in der Region zurückging, ist niemand absolut sicher, welche Faktoren zu ihrem Untergang geführt haben.

 

Was ist über die alten Olmeken bekannt?

Die olmekische Zivilisation  wurde nach dem aztekischen Wort für ihre Nachkommen benannt, die Olman oder das „Land des Gummis“ bewohnten. Es ist vor allem durch das Studium ihrer Architektur und Steinmetzarbeiten bekannt. Obwohl die Olmeken eine Art Schriftsystem hatten, sind bis heute keine Olmekenbücher erhalten geblieben.

Archäologen haben zwei große olmekische Städte entdeckt: San Lorenzo und La Venta in den heutigen mexikanischen Bundesstaaten Veracruz und Tabasco. Die Olmeken waren talentierte Steinmetze, die Strukturen und Aquädukte bauten. Sie waren auch begabte Bildhauer. die atemberaubende kolossale Köpfe ohne den Einsatz von Metallwerkzeugen schnitzten . Sie hatten ihre eigene Religion mit einer Priesterklasse und mindestens acht identifizierbaren Göttern. Sie waren großartige Händler und hatten Verbindungen zu zeitgenössischen Kulturen in ganz Mesoamerika.

 

Das Ende der olmekischen Zivilisation

Zwei große olmekische Städte sind bekannt: San Lorenzo und La Venta. Dies sind nicht die ursprünglichen Namen, unter denen die Olmeken sie kannten: Diese Namen sind bis heute verloren gegangen. San Lorenzo blühte auf einer großen Insel in einem Fluss von etwa 1200 bis 900 v. Chr., Zu dieser Zeit ging es in den Niedergang und wurde im Einfluss von La Venta ersetzt.

Um 400 v. Chr. Ging La Venta in den Niedergang und wurde schließlich ganz aufgegeben. Mit dem Fall von La Venta endete die klassische olmekische Kultur. Obwohl die Nachkommen der Olmeken noch in der Region lebten, verschwand die Kultur selbst. Die umfangreichen Handelsnetzwerke, die die Olmeken genutzt hatten, fielen auseinander. Jaden, Skulpturen und Töpferwaren im olmekischen Stil und mit deutlich olmekischen Motiven wurden nicht mehr geschaffen.

 

Was ist mit dem alten Olmeken passiert?

Archäologen sammeln immer noch Hinweise, die das Rätsel lösen, was dazu geführt hat, dass diese mächtige Zivilisation unterging. Es war wahrscheinlich eine Kombination aus natürlichen ökologischen Veränderungen und menschlichem Handeln. Die Olmeken waren auf eine Handvoll Ernten angewiesen, darunter Mais, Kürbis und Süßkartoffeln. Obwohl sie sich mit dieser begrenzten Anzahl von Lebensmitteln gesund ernährten, machten sie die Tatsache, dass sie sich so stark auf sie stützten, anfällig für den Klimawandel. Zum Beispiel könnte ein Vulkanausbruch eine Region mit Asche überziehen oder den Lauf eines Flusses verändern: Ein solches Unglück wäre für die Olmeken katastrophal gewesen. Weniger dramatische Klimaveränderungen wie eine Dürre könnten die bevorzugten Pflanzen stark beeinträchtigen.

Wahrscheinlich spielten auch menschliche Handlungen eine Rolle: Die Kriegsführung zwischen den La Venta Olmecs und einer von mehreren lokalen Gruppen hätte zum Untergang der Gesellschaft beitragen können. Interne Konflikte sind ebenfalls möglich. Andere menschliche Handlungen, wie die Überbewirtschaftung oder die Zerstörung von Wäldern für die Landwirtschaft, könnten ebenfalls eine Rolle gespielt haben.

 

Epi-Olmeken-Kultur

Als die Olmekenkultur unterging, verschwand sie nicht ganz. Es entwickelte sich vielmehr zu einer Epi-Olmeken-Kultur, die Historiker bezeichnen. Die Epi-Olmeken-Kultur ist eine Art Bindeglied zwischen der klassischen Olmeken- und der Veracruz-Kultur, die etwa 500 Jahre später im Norden des Olmekenlandes zu gedeihen beginnen würde.

Die wichtigste Stadt in Epi-Olmec war Tres Zapotes in Veracruz. Obwohl Tres Zapotes nie die Größe von San Lorenzo oder La Venta erreichte, war es dennoch die wichtigste Stadt seiner Zeit. Die Menschen in Tres Zaptoes machten keine monumentale Kunst im Maßstab der olossalen Köpfe oder der großen Olmekenthrone. aber sie waren dennoch große Bildhauer, die viele wichtige Kunstwerke zurückließen. Sie machten auch große Fortschritte in den Bereichen Schreiben, Astronomie und Kalender.

 

Quellen

Coe, Michael D und Rex Koontz. Mexiko: Von den Olmeken bis zu den Azteken. 6. Auflage. New York: Themse und Hudson, 2008

Diehl, Richard A. Die Olmeken: Amerikas erste Zivilisation. London: Themse und Hudson, 2004.

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