Geschichte & Kultur

Schlacht von Ascalon im ersten Kreuzzug

 

Schlacht von Ascalon – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Ascalon wurde am 12. August 1099 ausgetragen und war das letzte Gefecht des Ersten Kreuzzugs (1096-1099).

 

Armeen & Kommandanten:

Kreuzfahrer

Fatimiden

  • al-Afdal Shahanshah
  • ungefähr 10.000-12.000 Männer, möglicherweise bis zu 50.000

 

Schlacht von Ascalon – Hintergrund:

Nach der Eroberung Jerusalems durch die Fatimiden am 15. Juli 1099 begannen die Führer des Ersten Kreuzzugs, die Titel und die Beute zu teilen. Godfrey von Bouillon wurde am 22. Juli zum Verteidiger des Heiligen Grabes ernannt, während Arnulf von Chocques am 1. August Patriarch von Jerusalem wurde. Vier Tage später entdeckte Arnulf ein Relikt des Wahren Kreuzes. Diese Ernennungen führten zu einigen Unruhen innerhalb des Kreuzfahrerlagers, als Raymond IV. Von Toulouse und Robert von der Normandie über Godfreys Wahl verärgert waren.

Als die Kreuzfahrer ihren Einfluss auf Jerusalem festigten, wurde bekannt, dass eine Fatimidenarmee auf dem Weg von Ägypten war, um die Stadt zurückzuerobern. Unter der Führung von Vizier al-Afdal Shahanshah lagerte die Armee nördlich des Hafens von Ascalon. Am 10. August mobilisierte Godfrey die Kreuzfahrertruppen und bewegte sich in Richtung Küste, um den sich nähernden Feind zu treffen. Er wurde von Arnulf begleitet, der das Wahre Kreuz trug, und Raymond von Aguilers, der ein Relikt der Heiligen Lanze trug, das im vergangenen Jahr in Antiochia gefangen genommen worden war. Raymond und Robert blieben einen Tag in der Stadt, bis sie schließlich von der Bedrohung überzeugt waren und sich Godfrey anschlossen.

 

Kreuzfahrer zahlenmäßig unterlegen

Während des Vormarsches wurde Godfrey durch Truppen unter seinem Bruder Eustace, Graf von Boulogne und Tancred weiter verstärkt. Trotz dieser Ergänzungen blieb die Kreuzfahrerarmee um fünf zu eins unterlegen. Godfrey drängte sich am 11. August vorwärts und blieb für die Nacht in der Nähe des Sorec River stehen. Dort entdeckten seine Späher eine große Anzahl feindlicher Truppen. Bei der Untersuchung stellte sich bald heraus, dass es sich um eine große Anzahl von Tieren handelte, die gesammelt worden waren, um die Armee von al-Afdal zu ernähren.

Einige Quellen weisen darauf hin, dass diese Tiere von den Fatimiden in der Hoffnung ausgesetzt wurden, dass sich die Kreuzfahrer zerstreuen würden, um die Landschaft zu plündern, während andere vermuten, dass al-Afdal Godfreys Vorgehen nicht kannte. Trotzdem hielt Godfrey seine Männer zusammen und setzte den Marsch am nächsten Morgen mit den Tieren im Schlepptau fort. Arnulf näherte sich Ascalon und ging mit dem Wahren Kreuz, das die Männer segnete, durch die Reihen. Godfrey marschierte über die Ebenen von Ashdod in der Nähe von Ascalon, formte seine Männer für den Kampf und übernahm das Kommando über den linken Flügel der Armee.

 

Der Angriff der Kreuzfahrer

Der rechte Flügel wurde von Raymond geführt, während das Zentrum von Robert von der Normandie, Robert von Flandern, Tancred, Eustace und Gaston IV von Béarn geleitet wurde. In der Nähe von Ascalon rannte al-Afdal los, um seine Männer auf die herannahenden Kreuzfahrer vorzubereiten. Obwohl zahlreicher, war die Fatimidenarmee im Vergleich zu denen, mit denen die Kreuzfahrer zuvor konfrontiert waren, schlecht ausgebildet und bestand aus einer Mischung von Ethnien aus dem gesamten Kalifat. Als sich Godfreys Männer näherten, wurden die Fatimiden entmutigt, als die Staubwolke, die von dem gefangenen Vieh erzeugt wurde, darauf hindeutete, dass die Kreuzfahrer stark verstärkt worden waren.

Godfreys Armee rückte mit der Infanterie an der Spitze vor und tauschte Pfeile mit den Fatimiden aus, bis die beiden Linien zusammenstießen. Die Kreuzfahrer schlugen hart und schnell zu und überwältigten schnell die Fatimiden auf den meisten Teilen des Schlachtfeldes. In der Mitte zerschmetterte Robert von der Normandie, der die Kavallerie anführte, die Fatimidenlinie. In der Nähe startete eine Gruppe von Äthiopiern einen erfolgreichen Gegenangriff, wurde jedoch besiegt, als Godfrey ihre Flanke angriff. Die Kreuzfahrer vertrieben die Fatimiden vom Feld und zogen bald in das feindliche Lager. Auf der Flucht suchten viele der Fatimiden Sicherheit innerhalb der Mauern von Ascalon.

 

Nachwirkungen

Genaue Verluste für die Schlacht von Ascalon sind nicht bekannt, obwohl einige Quellen darauf hinweisen, dass die Fatimid-Verluste zwischen 10.000 und 12.000 lagen. Während sich die Fatimidenarmee nach Ägypten zurückzog, plünderten die Kreuzfahrer das Lager von al-Afdal, bevor sie am 13. August nach Jerusalem zurückkehrten. Ein anschließender Streit zwischen Godfrey und Raymond über die Zukunft von Ascalon führte dazu, dass sich die Garnison weigerte, sich zu ergeben. Infolgedessen blieb die Stadt in den Händen der Fatimiden und diente als Sprungbrett für zukünftige Angriffe auf das Königreich Jerusalem. Nachdem die Heilige Stadt gesichert war, kehrten viele der Kreuzritterritter nach Europa zurück, da sie glaubten, ihre Pflicht erfüllt zu haben.

 

Quellen

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