Geschichte & Kultur

Was war der Crittenden-Kompromiss?

Der Crittenden-Kompromiss war ein Versuch, den Ausbruch des Bürgerkriegs in der Zeit zu verhindern, als die sklavenfreundlichen Staaten nach der Wahl von Abraham Lincoln aus der Union auszutreten begannen . Der Versuch, eine friedliche Lösung zu vermitteln, die Ende 1860 und Anfang 1861 von einem angesehenen Politiker aus Kentucky angeführt wurde, hätte erhebliche Änderungen der US-Verfassung erforderlich gemacht.

Wären die Bemühungen erfolgreich gewesen, wäre der Crittenden-Kompromiss ein weiterer in einer Reihe von Kompromissen gewesen, die die Versklavung in den Vereinigten Staaten bewahrt haben, um die Union zusammenzuhalten.

Der vorgeschlagene Kompromiss hatte Befürworter, die sich aufrichtig bemüht haben könnten, die Union mit friedlichen Mitteln zu erhalten. Es wurde jedoch hauptsächlich von Politikern aus dem Süden unterstützt, die es als einen Weg betrachteten, die Versklavung dauerhaft zu machen. Und damit die Gesetzgebung den Kongress passieren kann, wären Mitglieder der Republikanischen Partei verpflichtet gewesen, sich in Fragen der Grundprinzipien zu ergeben.

Die von Senator John J. Crittenden ausgearbeitete Gesetzgebung war kompliziert. Und es war auch kühn, da es sechs Änderungen zur US-Verfassung hinzugefügt hätte.

Trotz dieser offensichtlichen Hindernisse waren die Abstimmungen des Kongresses über den Kompromiss ziemlich eng. Es war jedoch zum Scheitern verurteilt, als der gewählte Präsident Abraham Lincoln seine Opposition dagegen signalisierte.

Das Scheitern des Crittenden-Kompromisses verärgerte die politischen Führer des Südens. Und tief empfundene Ressentiments trugen zu der zunehmenden Intensität des Gefühls bei, die zur Abspaltung sklavenfreundlicherer Staaten und schließlich zum Ausbruch des Krieges führte.

 

Die Situation Ende 1860

Die Frage der Versklavung hatte die Amerikaner seit der Gründung der Nation gespalten, als die Verabschiedung der Verfassung Kompromisse erforderte, um die rechtliche Versklavung von Menschen anzuerkennen. In den zehn Jahren vor dem Bürgerkrieg wurde die Versklavung zum zentralen politischen Thema in Amerika.

Der Kompromiss von 1850 sollte die Besorgnis über die Versklavung in neuen Gebieten befriedigen. Es brachte jedoch auch ein neues Gesetz über flüchtige Sklaven hervor. das die Bürger im Norden wütend machte, die sich gezwungen fühlten, die Versklavung nicht nur zu akzeptieren, sondern im Wesentlichen daran teilzunehmen.

Der Roman Onkel Toms Cabin brachte das Thema Versklavung in amerikanische Wohnzimmer, als es 1852 erschien. Familien sammelten und lasen das Buch vor, und seine Charaktere, die sich alle mit Versklavung und ihren moralischen Implikationen befassten, ließen das Thema höchst persönlich erscheinen .

Andere Ereignisse der 1850er Jahre, darunter die Entscheidung von Dred Scott. der Kansas-Nebraska Act. die Lincoln-Douglas-Debatten und John Browns Überfall auf ein Bundesarsenal, machten die Versklavung zu einem unausweichlichen Thema. Und die Bildung der neuen Republikanischen Partei, die sich gegen die Ausbreitung der Versklavung in neue Staaten und Gebiete als zentrales Prinzip aussprach, machte sie zu einem zentralen Thema in der Wahlpolitik.

Als Abraham Lincoln die Wahl von 1860 gewann, weigerten sich die sklavenfreundlichen Staaten im Süden, die Wahlergebnisse zu akzeptieren, und drohten, die Union zu verlassen. Im Dezember hielt der Bundesstaat South Carolina, der lange Zeit eine Hochburg der Sklaverei war, eine Konvention ab und erklärte, dass sie sich abspalten würde.

Und es sah so aus, als würde die Union bereits vor der Amtseinführung des neuen Präsidenten am 4. März 1861 gespalten.

 

Rolle von John J. Crittenden

Als die Drohung der sklavenfreundlichen Staaten, die Union zu verlassen, nach Lincolns Wahl ziemlich ernst zu werden begann, reagierten die Nordländer mit Überraschung und zunehmender Besorgnis. Im Süden schürten motivierte Aktivisten, die als Feuerfresser bezeichnet wurden, Empörung und ermutigten zur Abspaltung.

Ein älterer Senator aus Kentucky, John J. Crittenden, trat vor, um eine Lösung zu finden. Crittenden, der 1787 in Kentucky geboren wurde, war gut ausgebildet und wurde ein bekannter Anwalt. 1860 war er 50 Jahre lang in der Politik aktiv gewesen und hatte Kentucky sowohl als Mitglied des Repräsentantenhauses als auch als US-Senator vertreten.

Als Kollege des verstorbenen Henry Clay. eines Kentuckianers, der als der große Kompromissgeber bekannt geworden war, verspürte Crittenden den echten Wunsch, die Union zusammenzuhalten. Crittenden wurde auf dem Capitol Hill und in politischen Kreisen weithin respektiert, aber er war keine nationale Figur von der Statur von Clay oder seine Kameraden im sogenannten Großen Triumvirat. Daniel Webster und John C. Calhoun .

Am 18. Dezember 1860 stellte Crittenden seine Gesetzgebung im Senat vor. Sein Gesetzentwurf begann mit der Feststellung, dass „zwischen den nördlichen und südlichen Staaten ernsthafte und alarmierende Meinungsverschiedenheiten über die Rechte und die Sicherheit der Rechte der Sklavenstaaten aufgetreten sind …“.

Der Großteil seiner Gesetzesvorlage enthielt sechs Artikel, von denen Crittenden hoffte, mit zwei Dritteln der Stimmen durch beide Häuser des Kongresses gehen zu können, damit sie zu sechs neuen Änderungen der US-Verfassung werden könnten.

Ein zentraler Bestandteil der Gesetzgebung von Crittenden war, dass dieselbe geografische Linie wie im Missouri-Kompromiss verwendet worden wäre, 36 Grad und 30 Minuten Breitengrad. Staaten und Gebiete nördlich dieser Linie konnten keine Versklavung zulassen, während dies in Staaten südlich der Linie legal wäre.

Und die verschiedenen Artikel haben auch die Macht des Kongresses, die Versklavung zu regulieren oder sie zu einem späteren Zeitpunkt sogar abzuschaffen, stark eingeschränkt. Einige der von Crittenden vorgeschlagenen Gesetze würden auch die Gesetze gegen Freiheitssuchende verschärfen.

Wenn man den Text von Crittendens sechs Artikeln liest, ist es schwer zu erkennen, was der Norden erreichen würde, wenn er die Vorschläge akzeptiert, die über die Vermeidung eines möglichen Krieges hinausgehen. Für den Süden hätte der Crittenden-Kompromiss die Versklavung dauerhaft gemacht.

 

Niederlage im Kongress

Als sich herausstellte, dass Crittenden seine Gesetzgebung nicht durch den Kongress erhalten konnte, schlug er einen alternativen Plan vor: Die Vorschläge würden der stimmberechtigten Öffentlichkeit als Referendum vorgelegt.

Der gewählte republikanische Präsident Abraham Lincoln, der sich noch in Springfield, Illinois, befand, hatte angegeben, dass er Crittendens Plan nicht gutheiße. Als im Januar 1861 im Kongress Gesetze zur Vorlage des Referendums eingeführt wurden, setzten die republikanischen Gesetzgeber Verzögerungstaktiken ein, um sicherzustellen, dass die Angelegenheit ins Stocken geriet.

Ein Senator aus New Hampshire, Daniel Clark, beantragte, Crittendens Gesetzgebung einzureichen und durch eine andere Resolution zu ersetzen. In dieser Entschließung wurde festgestellt, dass keine Änderungen der Verfassung erforderlich sind, um die Union zu erhalten, und dass die Verfassung in ihrer jetzigen Form ausreichen würde.

In einer zunehmend umstrittenen Atmosphäre auf dem Capitol Hill boykottierten die südlichen Gesetzgeber die Stimmen zu dieser Maßnahme. Der Crittenden-Kompromiss endete damit im Kongress, obwohl einige Anhänger immer noch versuchten, sich dahinter zu sammeln.

Crittendens Plan war, insbesondere angesichts seiner komplizierten Natur, möglicherweise immer zum Scheitern verurteilt. Aber die Führung von Lincoln, der noch kein Präsident war, aber die Kontrolle über die Republikanische Partei fest im Griff hatte, war wahrscheinlich der Hauptfaktor dafür, dass Crittendens Bemühungen fehlschlugen.

 

Bemühungen zur Wiederbelebung des Crittenden-Kompromisses

Seltsamerweise gab es einen Monat nach dem Ende von Crittendens Bemühungen auf dem Capitol Hill immer noch Bemühungen, ihn wiederzubeleben. Der New York Herald, die einflussreiche Zeitung des Exzentrikers James Gordon Bennett, veröffentlichte einen Leitartikel, in dem er eine Wiederbelebung des Crittenden-Kompromisses forderte. Der Leitartikel drängte auf die unwahrscheinliche Aussicht, dass der gewählte Präsident Lincoln in seiner Antrittsrede den Crittenden-Kompromiss annehmen sollte.

Bevor Lincoln sein Amt antrat, gab es in Washington einen weiteren Versuch, dem Ausbruch des Krieges zuvorzukommen. Eine Friedenskonferenz wurde von Politikern wie dem ehemaligen Präsidenten John Tyler organisiert. Dieser Plan kam zu nichts. Als Lincoln sein Amt antrat, erwähnte seine Antrittsrede natürlich die anhaltende Sezessionskrise, aber er bot dem Süden keine großen Kompromisse an.

Und als Fort Sumter im April 1861 beschossen wurde, war die Nation natürlich auf dem Weg in den Krieg. Der Crittenden-Kompromiss wurde jedoch nie ganz vergessen. In den Zeitungen wurde es nach Ausbruch des Krieges noch etwa ein Jahr lang erwähnt, als wäre es irgendwie die letzte Chance, den Konflikt, der mit jedem Monat gewalttätiger wurde, schnell zu beenden.

 

Erbe des Crittenden-Kompromisses

Senator John J. Crittenden starb am 26. Juli 1863 mitten im Bürgerkrieg. Er hat die Wiederherstellung der Union nie erlebt, und sein Plan wurde natürlich nie in Kraft gesetzt. Als General George McClellan 1864 auf einer Plattform zur Beendigung des Krieges als Präsident kandidierte, war gelegentlich die Rede davon, einen Friedensplan vorzuschlagen, der dem Crittenden-Kompromiss ähneln würde. Aber Lincoln wurde wiedergewählt und Crittenden und seine Gesetzgebung gingen in die Geschichte ein.

Crittenden war der Union treu geblieben und trug maßgeblich dazu bei, Kentucky, einen der wichtigsten Grenzstaaten, in der Union zu halten. Und obwohl er ein häufiger Kritiker der Lincoln-Administration war, wurde er auf dem Capitol Hill weithin respektiert.

Ein Nachruf auf Crittenden erschien am 28. Juli 1863 auf der Titelseite der New York Times. Nachdem er seine lange Karriere detailliert beschrieben hatte, endete sie mit einer beredten Passage, in der er seine Rolle beim Versuch, die Nation aus dem Bürgerkrieg herauszuhalten, feststellte:

„Diese Vorschläge befürwortete er mit all der Kunst des Redens, deren Meister er war; aber seine Argumente hatten keinen Einfluss auf die Meinung der Mehrheit der Mitglieder, und die Resolutionen wurden abgelehnt. Während der Prozesse und des Unglücks, die seitdem die Nation besucht haben, hat Mr. Crittenden ist der Union treu geblieben und steht im Einklang mit seinen Ansichten. Er hat bei allen Menschen, auch bei denen, die sich in seiner Meinung am stärksten von ihm unterschieden, den Respekt hervorgerufen, der denen, denen der Atem der Verleumdung nie geflüstert wurde, niemals vorenthalten wird. „“

In den Jahren nach dem Krieg wurde Crittenden als ein Mann in Erinnerung gerufen, der versuchte, ein Friedensstifter zu sein. Eine Eichel aus seiner Heimat Kentucky wurde im National Botanic Garden in Washington als Hommage an Crittenden gepflanzt. Die Eichel spross und der Baum blühte. Ein Artikel über die „Crittenden Peace Oak“ von 1928 erschien in der New York Times und beschrieb, wie der Baum zu einer großen und geliebten Hommage an den Mann herangewachsen war, der versuchte, den Bürgerkrieg zu verhindern.

 

Quellen

  • „Crittenden-Kompromiss.“ Amerikanische Epochen: Primärquellen , herausgegeben von Rebecca Parks, vol. 2: Bürgerkrieg und Wiederaufbau, 1860-1877, Gale, 2013, S. 248-252.
  • „Crittenden, John Jordan.“ Gale Encyclopedia of American Law , herausgegeben von Donna Batten, 3. Aufl., Bd. 3, Gale, 2010, S. 313–316.
  • „The Crittenden Peace Oak“, New York Times, 13. Mai 1928, p. 80.
  • „Nachruf. Hon. John J. Crittenden, von Kentucky.“ New York Times, 28. Juli 1863, p. 1.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.