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Der Überrest des Krebsnebels Supernova

Es gibt einen gespenstischen Überrest des Sterntodes da draußen am Nachthimmel. Es kann nicht mit bloßem Auge gesehen werden. Sterngucker können es jedoch durch ein Teleskop sehen. Es sieht aus wie ein schwacher Lichtfleck, und Astronomen haben es lange Zeit den Krebsnebel genannt.

 

Die gespenstischen Überreste eines toten Sterns

Dieses schwache, verschwommen aussehende Objekt ist alles, was von einem massiven Stern übrig geblieben ist, der vor Tausenden von Jahren bei einer Supernova-Explosion gestorben ist. Das berühmteste aktuelle Bild dieser Wolke aus heißem Gas und Staub wurde vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen  und zeigt erstaunliche Details der sich ausdehnenden Wolke. So sieht es mit einem Teleskop vom Typ Hinterhof nicht ganz aus, aber es lohnt sich immer noch, jedes Jahr von November bis März danach zu suchen.

Der Krebsnebel liegt etwa 6500 Lichtjahre von der Erde entfernt in Richtung des Sternbildes Stier. Die Trümmerwolke hat sich seit der ursprünglichen Explosion ausgedehnt und bedeckt jetzt einen Raum mit einem Durchmesser von etwa 10 Lichtjahren. Die Leute fragen oft, ob die Sonne so explodieren wird. Zum Glück lautet die Antwort „nein“. Es ist nicht massiv genug, um einen solchen Anblick zu schaffen. Unser Stern wird seine Tage als planetarischer Nebel beenden .

 

Die Krabbe durch die Geschichte

Für jeden, der im Jahr 1054 lebte, wäre die Krabbe so hell gewesen, dass sie sie tagsüber sehen konnte. Es war neben Sonne und Mond mehrere Monate lang leicht das hellste Objekt am Himmel. Dann begann es, wie alle Supernova-Explosionen, zu verblassen. Chinesische Astronomen bemerkten seine Präsenz am Himmel als „Gaststar“, und es wird angenommen, dass die Anasazi, die in der US-Wüste im Südwesten lebten, auch ihre Präsenz bemerkten. Seltsamerweise gibt es KEINE Erwähnungen in der europäischen Geschichte der Zeit, was etwas seltsam ist, da dort Menschen den Himmel beobachteten. Einige Historiker haben vorgeschlagen, dass Kriege und Hungersnöte die Menschen möglicherweise davon abgehalten haben, himmlischen Sehenswürdigkeiten viel Aufmerksamkeit zu schenken. Was auch immer, die Gründe, die historischen Erwähnungen dieses großartigen Anblicks waren ziemlich begrenzt.

Der Krebsnebel erhielt seinen Namen im Jahr 1840, als William Parsons, der dritte Earl of Rosse, mit einem 36-Zoll-Teleskop eine Zeichnung eines Nebels erstellte, den er entdeckte und der seiner Meinung nach wie eine Krabbe aussah. Mit dem 36-Zoll-Teleskop konnte er das farbige heiße Gasnetz um den Pulsar nicht vollständig auflösen. Einige Jahre später versuchte er es erneut mit einem größeren Teleskop, und dann konnte er mehr Details sehen. Er bemerkte, dass seine früheren Zeichnungen nicht repräsentativ für die wahre Struktur des Nebels waren, aber der Name Krebsnebel war bereits beliebt.

 

Was hat die Krabbe zu dem gemacht, was sie heute ist?

Die Krabbe gehört zu einer Klasse von Objekten, die als Supernova-Überreste bezeichnet werden (die Astronomen auf „SNR“ verkürzen). Sie entstehen, wenn ein Stern um ein Vielfaches die Masse der Sonne in sich zusammenbricht und dann in einer katastrophalen Explosion zurückprallt. Dies nennt man eine Supernova.

Warum macht der Stern das? Massiven Sternen geht schließlich der Treibstoff in ihren Kernen aus, während sie ihre äußeren Schichten an den Weltraum verlieren. Diese Expansion des Sternmaterials wird als „Massenverlust“ bezeichnet und beginnt tatsächlich lange bevor der Stern stirbt. Mit zunehmendem Alter des Sterns wird es intensiver, und so erkennen Astronomen den Massenverlust als Kennzeichen eines alternden und sterbenden Sterns, insbesondere wenn viel davon passiert.

Irgendwann kann der nach außen gerichtete Druck des Kerns das massive Gewicht der äußeren Schichten nicht mehr zurückhalten. Sie fallen zusammen und dann sprengt alles in einem heftigen Energiestoß wieder heraus. Das schickt riesige Mengen an Sternmaterial in den Weltraum. Dies bildet den „Überrest“, den wir heute sehen. Der übrig gebliebene Kern des Sterns zieht sich unter seiner eigenen Schwerkraft weiter zusammen. Schließlich bildet es einen neuen Objekttyp, der als Neutronenstern bezeichnet wird .

 

Der Krabbenpulsar

Der Neutronenstern im Herzen der Krabbe ist sehr klein, wahrscheinlich nur wenige Kilometer breit. Aber es ist extrem dicht. Wenn jemand eine Dose Suppe mit Neutronensternmaterial hätte, hätte sie ungefähr die gleiche Masse wie der Mond der Erde!

Der Pulsar selbst befindet sich ungefähr in der Mitte des Nebels und dreht sich sehr schnell, etwa 30 Mal pro Sekunde. Solche rotierenden Neutronensterne werden Pulsare genannt (abgeleitet von den Worten PULSating stARS). Der Pulsar in der Krabbe ist einer der stärksten, die jemals beobachtet wurden. Es injiziert so viel Energie in den Nebel, dass Astronomen in nahezu jeder Wellenlänge Licht erkennen können, das von der Wolke wegströmt, von niederenergetischen Radiophotonen bis zu Gammastrahlen mit der höchsten Energie  .

 

Der Pulsar Windnebel

Der Krebsnebel wird auch als Pulsarwindnebel oder PWN bezeichnet. Ein PWN ist ein Nebel, der durch das Material erzeugt wird, das von einem Pulsar ausgestoßen wird, der mit zufälligem interstellarem Gas und dem eigenen Magnetfeld des Pulsars interagiert. PWNs sind oft schwer von SNRs zu unterscheiden, da sie oft sehr ähnlich aussehen. In einigen Fällen werden Objekte mit einer PWN, aber ohne SNR angezeigt. Der Krebsnebel enthält eine PWN im SNR und erscheint als eine Art wolkiger Bereich in der Mitte des HST-Bildes.

Astronomen untersuchen die Krabbe weiter und zeichnen die Bewegung ihrer Restwolken nach außen auf. Der Pulsar bleibt ein Objekt von großem Interesse, ebenso wie das Material, das er „aufleuchtet“, wenn er seinen suchscheinwerferähnlichen Strahl während seiner schnellen Drehung herumschwingt.

 

Herausgegeben von  Carolyn Collins Petersen.

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