Geschichte & Kultur

Die Erfindung des Cotton Gin und seine historischen Auswirkungen

Der Baumwoll-Gin, der 1794 vom in Amerika geborenen Erfinder Eli Whitney patentiert wurde , revolutionierte die Baumwollindustrie, indem er den langwierigen Prozess des Entfernens von Samen und Schalen von Baumwollfasern erheblich beschleunigte. Ähnlich wie bei den heutigen massiven Maschinen verwendete Whitneys Baumwoll-Gin Haken, um unverarbeitete Baumwolle durch ein Sieb mit kleinen Maschen zu ziehen, das die Faser von Samen und Schalen trennte. Als eine der vielen Erfindungen, die während der amerikanischen industriellen Revolution geschaffen wurden, hatte der Baumwoll-Gin enorme Auswirkungen auf die Baumwollindustrie und die amerikanische Wirtschaft, insbesondere im Süden.

Leider hat es auch das Gesicht des Handels mit versklavten Menschen verändert. zum Schlechten.

 

Wie Eli Whitney von Baumwolle erfuhr

Whitney wurde am 8. Dezember 1765 in Westborough, Massachusetts, geboren und von einem bäuerlichen Vater, einem talentierten Mechaniker und Erfinder selbst erzogen. Nach seinem Abschluss am Yale College im Jahr 1792 zog Whitney nach Georgia, nachdem er eine Einladung angenommen hatte, auf der Plantage von Catherine Greene, der Witwe eines Generals des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges, zu leben . Auf ihrer Plantage namens Mulberry Grove in der Nähe von Savannah erfuhr Whitney von den Schwierigkeiten, mit denen Baumwollbauern konfrontiert waren, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Baumwollsamen waren zwar leichter zu züchten und zu lagern als Nahrungspflanzen, aber schwer von den weichen Fasern zu trennen. Jeder Arbeiter, der gezwungen war, die Arbeit von Hand zu erledigen, konnte die Samen von nicht mehr als etwa 1 Pfund Baumwolle pro Tag pflücken.

Kurz nachdem Whitney von dem Prozess und dem Problem erfahren hatte, hatte er seinen ersten funktionierenden Baumwoll-Gin gebaut. Frühe Versionen seines Gins waren zwar klein und handgekurbelt, aber leicht zu reproduzieren und konnten die Samen an einem einzigen Tag von 50 Pfund Baumwolle entfernen.

 

Historische Bedeutung des Cotton Gin

Der Baumwoll-Gin ließ die Baumwollindustrie des Südens explodieren. Vor seiner Erfindung war das Trennen von Baumwollfasern von seinen Samen ein arbeitsintensives und unrentables Unterfangen. Nachdem Whitney seinen Baumwoll-Gin enthüllt hatte, wurde die Verarbeitung von Baumwolle viel einfacher, was zu einer höheren Verfügbarkeit und billigeren Stoffen führte. Die Erfindung hatte jedoch auch das Nebenprodukt, die Anzahl der versklavten Menschen zu erhöhen, die zum Pflücken der Baumwolle benötigt wurden, und dadurch die Argumente für eine fortgesetzte Versklavung zu verstärken. Baumwolle als Geldernte wurde so wichtig, dass sie als King Cotton bekannt war und die Politik bis zum Bürgerkrieg beeinflusste .

 

Eine boomende Industrie

Whitneys Baumwoll-Gin revolutionierte einen wesentlichen Schritt in der Baumwollverarbeitung. Die daraus resultierende Steigerung der Baumwollproduktion stimmte mit anderen Erfindungen der industriellen Revolution überein. nämlich dem Dampfschiff, das die Versandrate von Baumwolle erheblich erhöhte, sowie Maschinen, die Baumwolle viel effizienter spinnen und weben als in der Vergangenheit. Diese und andere Fortschritte, ganz zu schweigen von den höheren Gewinnen, die durch die höheren Produktionsraten erzielt wurden, haben die Baumwollindustrie auf einen astronomischen Weg gebracht. Mitte des 19. Jahrhunderts produzierten die Vereinigten Staaten über 75 Prozent der weltweiten Baumwolle, und 60 Prozent der gesamten Exporte des Landes stammten aus dem Süden. Die meisten dieser Exporte waren Baumwolle. Ein Großteil der plötzlich wachsenden Menge an gewebfertiger Baumwolle des Südens wurde in den Norden exportiert, ein Großteil davon war für die Versorgung der Textilfabriken in New England bestimmt.

 

Der Cotton Gin und die Versklavung

Als er 1825 starb, hatte Whitney nie bemerkt, dass die Erfindung, für die er heute am bekanntesten ist, tatsächlich zum Wachstum der Versklavung und bis zu einem gewissen Grad zum Bürgerkrieg beigetragen hatte.

Während sein Baumwoll-Gin die Anzahl der Arbeiter reduziert hatte, die benötigt wurden, um die Samen aus der Faser zu entfernen, erhöhte er tatsächlich die Anzahl der versklavten Menschen, die die Plantagenbesitzer brauchten, um die Baumwolle anzupflanzen, zu kultivieren und zu ernten. Vor allem dank des Baumwoll-Gins wurde der Baumwollanbau so rentabel, dass Plantagenbesitzer ständig mehr Land und Arbeitskräfte versklavter Menschen benötigten, um die steigende Nachfrage nach der Faser zu befriedigen.

Von 1790 bis 1860 stieg die Zahl der US-Bundesstaaten, in denen Versklavung praktiziert wurde, von sechs auf 15. Von 1790 bis zum Kongress, der 1808 die Einfuhr versklavter Menschen verbot, importierte der Süden über 80.000 Afrikaner. Bis 1860, ein Jahr vor Ausbruch des Bürgerkriegs, war ungefähr jeder dritte Einwohner der südlichen Bundesstaaten eine versklavte Person.

 

Whitneys andere Erfindung: Massenproduktion

Obwohl patentrechtliche Streitigkeiten Whitney davon abhielten, erheblich von seinem Baumwoll-Gin zu profitieren, erhielt er 1789 von der US-Regierung den Auftrag, in zwei Jahren 10.000 Musketen herzustellen, eine Reihe von Gewehren, die in so kurzer Zeit noch nie gebaut worden waren. Zu dieser Zeit wurden Waffen einzeln von erfahrenen Handwerkern gebaut, was zu Waffen führte, die jeweils aus Einzelteilen bestanden und schwer, wenn nicht unmöglich zu reparieren waren. Whitney entwickelte jedoch einen Herstellungsprozess unter Verwendung standardisierter identischer und austauschbarer Teile, der sowohl die Produktion beschleunigte als auch die Reparatur vereinfachte.

Während Whitney etwa zehn statt zwei Jahre brauchte, um seinen Vertrag zu erfüllen, führten seine Methoden zur Verwendung standardisierter Teile, die von relativ ungelernten Arbeitern zusammengebaut und repariert werden konnten, dazu, dass ihm Pionierarbeit bei der Entwicklung des amerikanischen industriellen Massenproduktionssystems zugeschrieben wurde .

-Updated von Robert Longley

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