Geschichte & Kultur

Geschichte der Naturschutzbewegung

Die Schaffung von Nationalparks war eine Idee, die aus dem Amerika des 19. Jahrhunderts hervorging.

Die Naturschutzbewegung wurde von Schriftstellern und Künstlern wie Henry David Thoreau. Ralph Waldo Emerson und George Catlin inspiriert . Als die riesige amerikanische Wildnis erforscht, besiedelt und ausgebeutet wurde, gewann die Idee, dass einige wilde Räume für zukünftige Generationen erhalten bleiben mussten, an Bedeutung.

Mit der Zeit inspirierten Schriftsteller, Entdecker und sogar Fotografen den Kongress der Vereinigten Staaten, Yellowstone 1872 als ersten Nationalpark zu reservieren. Yosemite wurde 1890 zum zweiten Nationalpark.

 

John Muir

John Muir. Kongressbibliothek

John Muir, der in Schottland geboren wurde und als Junge in den Mittleren Westen der USA kam, verließ das Leben mit Maschinen, um sich dem Naturschutz zu widmen.

Muir schrieb bewegend über seine Abenteuer in freier Wildbahn, und sein Eintreten führte zur Erhaltung des herrlichen Yosemite Valley in Kalifornien. Dank eines großen Teils von Muirs Schriften wurde Yosemite 1890 zum zweiten Nationalpark der Vereinigten Staaten erklärt.

 

George Catlin

Catlin und seine Frau, die englische Schriftstellerin und Autobiografin Vera Mary Brittain, sprechen mit der Sekretärin des PEN-Clubs Herman Ould. Picture Post / Getty Images

Der amerikanische Künstler George Catlin ist weithin bekannt für seine bemerkenswerten Gemälde von Indianern, die er auf ausgedehnten Reisen an der nordamerikanischen Grenze hergestellt hat.

Catlin nimmt auch einen Platz in der Naturschutzbewegung ein, als er bewegend über seine Zeit in der Wildnis schrieb, und schon 1841 brachte er die Idee auf, weite Gebiete der Wildnis beiseite zu legen, um einen „Nationenpark“ zu schaffen. Catlin war seiner Zeit voraus, aber innerhalb von Jahrzehnten würde eine solche altruistische Rede von Nationalparks zu ernsthaften Gesetzen führen, die sie schaffen.

 

Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson. Stock Montage / Getty Images

Der Schriftsteller Ralph Waldo Emerson war der Führer der literarischen und philosophischen Bewegung, die als Transzendentalismus bekannt ist .

Zu einer Zeit, als die Industrie auf dem Vormarsch war und überfüllte Städte zu Zentren der Gesellschaft wurden, lobte Emerson die Schönheit der Natur. Seine kraftvolle Prosa würde eine Generation von Amerikanern dazu inspirieren, in der natürlichen Welt eine große Bedeutung zu finden.

 

Henry David Thoreau

Henry David Thoreau, ein enger Freund und Nachbar von Emerson, gilt als der vielleicht einflussreichste Schriftsteller zum Thema Natur. In seinem Meisterwerk Walden erzählt Thoreau von der Zeit, die er in einem kleinen Haus in der Nähe des Walden Pond im ländlichen Massachusetts verbracht hat.

Während Thoreau zu Lebzeiten nicht allgemein bekannt war, sind seine Schriften zu Klassikern des amerikanischen Naturschreibens geworden, und es ist fast unmöglich, sich den Aufstieg der Naturschutzbewegung ohne seine Inspiration vorzustellen.

 

George Perkins Marsh

Wikimedia Commons

 

Der Schriftsteller, Anwalt und politische Charakter George Perkins Marsh war der Autor eines einflussreichen Buches, Man and Nature, das in den 1860er Jahren veröffentlicht wurde . Obwohl Marsh nicht so vertraut war wie Emerson oder Thoreau, war er eine einflussreiche Stimme, als er die Logik argumentierte, das Bedürfnis des Menschen, die Natur auszunutzen, mit dem Bedürfnis, die Ressourcen des Planeten zu erhalten, in Einklang zu bringen.

Marsh schrieb vor 150 Jahren über ökologische Themen, und einige seiner Beobachtungen sind in der Tat prophetisch.

 

Ferdinand Hayden

Ferdinand V. Hayden, Stevenson, Holman, Jones, Gardner, Whitney und Holmes bei Camp Study.Corbis / Getty Images

 

Der erste Nationalpark, Yellowstone, wurde 1872 gegründet. Was die Gesetzgebung im US-Kongress auslöste, war eine Expedition von 1871, die von Ferdinand Hayden geleitet wurde, einem Arzt und Geologen, der von der Regierung beauftragt wurde, die weite Wildnis des Westens zu erkunden und zu kartieren.

Hayden stellte seine Expedition sorgfältig zusammen. Zu den Teammitgliedern gehörten nicht nur Vermesser und Wissenschaftler, sondern auch ein Künstler und ein sehr talentierter Fotograf. Der Bericht der Expedition an den Kongress wurde mit Fotos illustriert, die bewiesen, dass die Gerüchte über die Wunder von Yellowstone absolut wahr waren.

 

William Henry Jackson

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Corbis / Getty Images

 

William Henry Jackson, ein talentierter Fotograf und Veteran des Bürgerkriegs, begleitete die Expedition von 1871 nach Yellowstone als offizieller Fotograf. Jacksons Fotos der majestätischen Landschaft zeigten, dass die Geschichten, die über die Gegend erzählt wurden, nicht nur übertriebene Lagerfeuergarne von Jägern und Bergmenschen waren.

Als Mitglieder des Kongresses Jacksons Fotos sahen, wussten sie, dass die Geschichten über Yellowstone wahr waren, und sie ergriffen Maßnahmen, um es als ersten Nationalpark zu erhalten.

 

John Burroughs

Der Autor John Burroughs schrieb Essays über die Natur, die Ende des 19. Jahrhunderts äußerst populär wurden. Sein Naturschreiben faszinierte die Öffentlichkeit und lenkte die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf die Erhaltung natürlicher Räume. Er wurde auch im frühen 20. Jahrhundert dafür verehrt, dass er mit Thomas Edison und Henry Ford gut publizierte Campingausflüge unternahm.

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