Geschichte & Kultur

Die Eroberung des Aztekenreiches

Von 1518 bis 1521 stürzten der spanische Eroberer Hernan Cortes und seine Armee das mächtige Aztekenreich, das größte, das die Neue Welt jemals gesehen hatte. Er tat es durch eine Kombination aus Glück, Mut, politischem Geschick und fortschrittlichen Taktiken und Waffen. Indem er das Aztekenreich unter die Herrschaft Spaniens brachte, setzte er Ereignisse in Gang, die zur heutigen Nation Mexiko führen würden.

 

Das Aztekenreich im Jahre 1519

Als die Spanier 1519 zum ersten Mal offiziellen Kontakt mit dem Imperium aufnahmen, regierten die Azteken entweder direkt oder indirekt den größten Teil des heutigen Mexikos. Ungefähr einhundert Jahre zuvor schlossen sich drei mächtige Stadtstaaten in Zentralmexiko – Tenochtitlan, Tlacopan und Tacuba – zum Dreibund zusammen. der bald Vorrang hatte. Alle drei Kulturen befanden sich an den Ufern und Inseln des Texcoco-Sees. Durch Bündnisse, Kriege, Einschüchterungen und Handel beherrschten die Azteken 1519 die meisten anderen mesoamerikanischen Stadtstaaten und sammelten Tribut von ihnen.

Der herausragende Partner im Dreibund war die mexikanische Stadt Tenochtitlan. Die Mexica wurden von einem Tlatoani angeführt, eine Position, die der des Kaisers in etwa ähnlich war. Im Jahr 1519 war der Tlatoani der Mexica Motecuzoma Xocoyotzín, besser bekannt in der Geschichte als Montezuma.

 

Die Ankunft von Cortes

Seit 1492, als Christoph Kolumbus die Neue Welt entdeckte. hatten die Spanier die Karibik bis 1518 ziemlich gründlich erkundet. Sie wurden auf eine große Landmasse im Westen aufmerksam, und einige Expeditionen hatten die Küsten der Golfküste besucht, aber keine dauerhafte Besiedlung gemacht worden. 1518 sponserte der Gouverneur von Kuba, Diego Velazquez, eine Expedition zur Erforschung und Besiedlung und vertraute sie Hernan Cortes an. Cortes segelte mit mehreren Schiffen und etwa 600 Mann in See und nach einem Besuch in der Maya-Region an der südlichen Golfküste (hier holte er seine zukünftige Dolmetscherin / Geliebte Malinche ab. erreichte Cortes das Gebiet des heutigen Veracruz in Anfang 1519.

Cortes landete, gründete eine kleine Siedlung und nahm größtenteils friedlichen Kontakt mit Führern lokaler Gemeinschaften auf. Diese Gruppen waren durch Handels- und Tributbeziehungen an die Azteken gebunden, ärgerten sich jedoch über ihre Binnenmeister und stimmten Cortes vorläufig zu, die Loyalität zu wechseln.

 

Cortes marschiert ins Landesinnere

Die ersten Abgesandten der Azteken kamen, trugen Geschenke und suchten Informationen über diese Eindringlinge. Die reichen Geschenke, die die Spanier abkaufen und zum Verschwinden bringen sollten, hatten den gegenteiligen Effekt: Sie wollten den Reichtum der Azteken selbst sehen. Die Spanier machten sich auf den Weg ins Landesinnere und ignorierten die Bitten und Drohungen von Montezuma. wegzugehen.

Als sie im August 1519 das Land der Tlaxcalaner erreichten, beschloss Cortes, Kontakt mit ihnen aufzunehmen. Die kriegerischen Tlaxcalaner waren seit Generationen Feinde der Azteken und hatten sich gegen ihre kriegerischen Nachbarn durchgesetzt. Nach zweiwöchigen Kämpfen erlangten die Spanier den Respekt der Tlaxcalaner und im September wurden sie zu Gesprächen eingeladen. Bald wurde ein Bündnis zwischen den Spaniern und den Tlaxcalanern geschlossen. Immer wieder bewiesen die Tlaxcalan-Krieger und Träger, die Cortes ‚Expedition begleiteten, ihren Wert.

 

Das Cholula-Massaker

Im Oktober durchquerten Cortes und seine Männer und Verbündeten die Stadt Cholula, die Heimat des Kultes des Gottes Quetzalcoatl. Cholula war nicht gerade ein Vasall der Azteken, aber der Dreibund hatte dort großen Einfluss. Nachdem Cortes einige Wochen dort verbracht hatte, erfuhr er von einer Verschwörung, die Spanier zu überfallen, als sie die Stadt verließen. Cortes rief die Führer der Stadt auf einen der Plätze und nachdem er sie wegen Hochverrats beschimpft hatte, befahl er ein Massaker. Seine Männer und Verbündeten von Tlaxcalan fielen auf die unbewaffneten Adligen und schlachteten Tausende. Dies sandte eine starke Botschaft an den Rest von Mesoamerika, nicht mit den Spaniern zu spielen.

 

Eintritt in Tenochtitlan und Eroberung von Montezuma

Im November 1519 marschierten die Spanier in Tenochtitlan ein. der Hauptstadt des mexikanischen Volkes und Führer des aztekischen Dreibunds. Sie wurden von Montezuma begrüßt und in einen prächtigen Palast gebracht. Der zutiefst religiöse Montezuma hatte über die Ankunft dieser Ausländer geschwankt und sich Sorgen gemacht und sich ihnen nicht widersetzt. Innerhalb weniger Wochen hatte sich Montezuma als Geisel nehmen lassen, ein halbwilliger „Gast“ der Eindringlinge. Die Spanier forderten alle Arten von Beute und Essen, und während Montezuma nichts unternahm, wurden die Menschen und Krieger der Stadt unruhig.

 

Die Nacht der Leiden

Im Mai 1520 musste Cortes die meisten seiner Männer mitnehmen und an die Küste zurückkehren, um sich einer neuen Bedrohung zu stellen: einer großen spanischen Truppe, angeführt von dem erfahrenen Eroberer Panfilo de Narvaez. die von Gouverneur Velazquez geschickt wurde, um ihn einzudämmen. Obwohl Cortes besiegt hatte Narvaez und fügte die meisten seiner Männer seiner eigenen Armee hinzu, in Tenochtitlan gerieten die Dinge in seiner Abwesenheit außer Kontrolle.

Am 20. Mai ordnete der verantwortliche Pedro de Alvarado das Massaker an unbewaffneten Adligen an, die an einem religiösen Fest teilnahmen. Die wütenden Einwohner der Stadt belagerten die Spanier, und selbst Montezumas Intervention konnte die Spannungen nicht lindern. Cortes kehrte Ende Juni zurück und entschied, dass die Stadt nicht gehalten werden konnte. In der Nacht zum 30. Juni versuchten die Spanier, die Stadt heimlich zu verlassen, aber sie wurden entdeckt und angegriffen. Bei dem, was den Spaniern als “ Nacht der Leiden. bekannt wurde, wurden Hunderte von Spaniern getötet. Cortes und die meisten seiner wichtigsten Leutnants überlebten jedoch und kehrten zum freundlichen Tlaxcala zurück, um sich auszuruhen und neu zu gruppieren.

 

Die Belagerung von Tenochtitlan

Während ihres Aufenthalts in Tlaxcala erhielten die Spanier Verstärkung und Vorräte, ruhten sich aus und bereiteten sich darauf vor, die Stadt Tenochtitlan einzunehmen. Cortes befahl den Bau von dreizehn Brigantinen, großen Booten, die segeln oder gerudert werden konnten und die das Gleichgewicht beim Angriff auf die Insel stören würden.

Vor allem für die Spanier brach in Mesoamerika eine Pockenepidemie aus, bei der Millionen Menschen getötet wurden, darunter unzählige Krieger und Anführer von Tenochtitlan. Diese unaussprechliche Tragödie war für Cortes ein großer Glücksfall, da seine europäischen Soldaten von dieser Krankheit weitgehend unberührt blieben. Die Krankheit traf sogar Cuitláhuac. den kriegerischen neuen Anführer der Mexica.

Anfang 1521 war alles fertig. Die Brigantinen wurden gestartet und Cortes und seine Männer marschierten auf Tenochtitlan. Jeden Tag griffen die Top-Leutnants von Cortes – Gonzalo de Sandoval. Pedro de Alvarado und Cristobal de Olid. und ihre Männer die Dammwege an, die in die Stadt führten, während Cortes, der die kleine Marine der Brigantinen anführte, die Stadt bombardierte, Männer, Vorräte und Vorräte bombardierte Informationen rund um den See und verstreute Gruppen von aztekischen Kriegskanus.

Der unerbittliche Druck erwies sich als wirksam und die Stadt wurde langsam abgenutzt. Cortes schickte genug seiner Männer zu Razzien in die Stadt, um andere Stadtstaaten davon abzuhalten, den Azteken zur Hilfe zu kommen, und am 13. August 1521, als Kaiser Cuauhtemoc gefangen genommen wurde, endete der Widerstand und die Spanier konnten die erobern schwelende Stadt.

 

Nach der Eroberung des Aztekenreiches

Innerhalb von zwei Jahren hatten die spanischen Invasoren den mächtigsten Stadtstaat in Mesoamerika besiegt, und die Auswirkungen auf die verbleibenden Stadtstaaten in der Region gingen nicht verloren. Es gab sporadische Kämpfe für die kommenden Jahrzehnte, aber tatsächlich war die Eroberung ein abgeschlossenes Geschäft. Cortes verdiente sich einen Titel und ein riesiges Land und stahl seinen Männern den größten Teil des Reichtums, indem er sie bei Zahlungen kurzfristig wechselte. Die meisten Konquistadoren erhielten jedoch große Landstriche. Diese wurden Encomiendas genannt. Theoretisch beschützte und erzog der Besitzer einer Encomienda die dort lebenden Eingeborenen, aber in Wirklichkeit war es eine kaum verhüllte Form der Versklavung.

Die Kulturen und Menschen vermischten sich manchmal gewalttätig, manchmal friedlich, und bis 1810 war Mexiko genug von seiner eigenen Nation und Kultur, dass es mit Spanien brach und unabhängig wurde.

 

Quellen

  • Diaz del Castillo, Bernal. Trans., Ed. JM Cohen. 1576. London, Penguin Books, 1963. Drucken.
  • Abgabe, Kumpel. Conquistador: Hernan Cortes, König Montezuma und der letzte Kampf der Azteken . New York: Bantam, 2008.
  • Thomas, Hugh. Eroberung: Montezuma, Cortes und der Fall des alten Mexiko. New York: Touchstone, 1993.

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