Geschichte & Kultur

Jahr für Jahr Zeitleiste des amerikanischen Bürgerkriegs

Als der Bürgerkrieg begann, erwarteten die meisten Amerikaner, dass es sich um eine Krise handeln würde, die schnell zu Ende gehen würde. Als die Union und die konföderierten Armeen im Sommer 1861 mit dem Schießen begannen, änderte sich diese Wahrnehmung schnell. Die Kämpfe eskalierten und der Krieg wurde zu einem sehr kostspieligen Kampf, der vier Jahre dauerte.

Der Fortschritt des Krieges bestand aus strategischen Entscheidungen, Kampagnen, Schlachten und gelegentlichen Flauten, wobei jedes Jahr ein eigenes Thema zu haben schien.

 

1861: Der Bürgerkrieg beginnt

Darstellung des Rückzugs der Union in der Schlacht von Bull Run. Sammlung Liszt / Heritage Images / Getty Images

Nach der Wahl von Abraham Lincoln im November 1860 drohten südliche Staaten, empört über die Wahl von jemandem mit bekannten Ansichten zur Bekämpfung der Sklaverei, die Union zu verlassen. Ende 1860 trat South Carolina als erster sklavenfreundlicher Staat ab, und Anfang 1861 folgten weitere.

Präsident James Buchanan hatte in seinen letzten Amtsmonaten mit der Sezessionskrise zu kämpfen . Als Lincoln am 4. März 1861 eingeweiht wurde, verschärfte sich die Krise und mehr sklavenfreundliche Staaten verließen die Union.

12. April: Der Bürgerkrieg begann am 12. April 1861 mit dem Angriff auf Fort Sumter im Hafen von Charleston, South Carolina.

24. Mai: Oberst Elmer Ellsworth, ein Freund von Präsident Lincoln, wurde getötet, als er eine Flagge der Konföderierten vom Dach des Marshall House in Alexandria, West Virginia, entfernte. Sein Tod hat die öffentliche Meinung in Schwung gebracht, und er wurde als Märtyrer der Sache der Union angesehen.

21. Juli: Der erste große Zusammenstoß fand in der Nähe von Manassas, Virginia, in der Schlacht von Bull Run statt .

24. September: Der Ballonfahrer Thaddeus Lowe stieg über Arlington Virginia auf und konnte konföderierte Truppen drei Meilen entfernt sehen, was den Wert von „Aeronauten“ bei den Kriegsanstrengungen unter Beweis stellte.

21. Oktober: Die Schlacht von Ball’s Bluff am Ufer des Potomac River in Virginia war relativ gering, veranlasste den US-Kongress jedoch, ein spezielles Komitee zur Überwachung der Kriegsführung zu bilden.

 

1862: Der Krieg dehnt sich aus und wird schockierend gewalttätig

Die Schlacht von Antietam wurde legendär für ihren intensiven Kampf. Kongressbibliothek

Das Jahr 1862 war, als der Bürgerkrieg zu einem sehr blutigen Konflikt wurde, als zwei besondere Schlachten, Shiloh im Frühjahr und Antietam im Herbst, die Amerikaner durch ihre enormen Lebenskosten schockierten.

6. bis 7. April: Die Schlacht von Shiloh wurde in Tennessee ausgetragen und forderte massive Verluste. Auf der Seite der Union wurden 13.000 Menschen getötet oder verwundet, auf der Seite der Konföderierten 10.000 Menschen getötet oder verwundet. Berichte über die schreckliche Gewalt in Shiloh erschreckten die Nation.

März: General George McClellan startet die Peninsula Campaign, einen Versuch, die konföderierte Hauptstadt Richmond zu erobern.

31. Mai bis 1. Juni: Die Schlacht von Seven Pines wurde in Henrico County, Virginia, ausgetragen. Der nicht schlüssige Konflikt war die bislang größte Schlacht an der Ostfront, an der 34.000 Unionssoldaten und 39.000 Konföderierte beteiligt waren.

1. Juni: Nachdem sein Vorgänger in Seven Pines verwundet worden war, übernahm General Robert E. Lee das Kommando über die Konföderierte Armee von Nord-Virginia.

25. Juni bis 1. Juli: Lee führte seine Armee während der Sieben-Tage-Schlachten an, einer Reihe von Konflikten in der Nähe von Richmond.

Juli: Letztendlich geriet McClellans Halbinselkampagne ins Stocken, und bis zum Hochsommer waren alle Hoffnungen, Richmond zu erobern und den Krieg zu beenden, schnell verflogen.

29. bis 30. August: Die Schlacht am zweiten Bullenlauf wurde am selben Ort ausgetragen wie die erste Schlacht im Bürgerkrieg im vergangenen Sommer. Es war eine bittere Niederlage für die Union
.

September: Robert E. Lee führte seine Armee über den Potomac und marschierte in Maryland ein. Die beiden Armeen trafen sich am 17. September 1862 in der epischen Schlacht von Antietam. Die kombinierten Verluste von 23.000 Toten und Verwundeten machten sie zum blutigsten Tag Amerikas. Lee musste sich nach Virginia zurückziehen, und die Union konnte den Sieg erringen.

19. September: Zwei Tage nach den Kämpfen in Antietam besuchte der Fotograf Alexander Gardner das Schlachtfeld und fotografierte Soldaten, die während der Schlacht getötet wurden. Seine Antietam-Fotografien schockierten die Öffentlichkeit, als sie im folgenden Monat in New York City ausgestellt wurden.

22. September: Antietam gab Präsident Lincoln den von ihm gewünschten militärischen Sieg und kündigte an diesem Tag die Emanzipationserklärung an. die die Absicht des Bundes signalisierte, die Versklavung zu beenden.

5. November: Nach Antietam entfernte Präsident Lincoln General McClellan aus dem Kommando der Potomac-Armee und ersetzte ihn vier Tage später durch General Ambrose Burnside .

13. Dezember: Burnside führte seine Männer in der Schlacht von Fredericksburg. Virginia. Die Schlacht war eine Niederlage für die Union, und das Jahr endete im Norden bitter.

16. Dezember: Der Journalist und Dichter Walt Whitman erfuhr, dass sein Bruder in Fredericksburg unter den Verwundeten war, und eilte nach Washington DC, um die Krankenhäuser nach ihm zu durchsuchen. Er fand seinen Bruder nur leicht verletzt, war aber entsetzt über die Umstände, insbesondere durch Haufen amputierter Gliedmaßen. ein häufiger Anblick in Feldkrankenhäusern des Bürgerkriegs. Whitman begann im Januar 1863 freiwillig in den Krankenhäusern zu arbeiten.

 

1863: Die epische Schlacht von Gettysburg

Die Schlacht von Gettysburg im Jahre 1863. Stock Montage / Archivfotos / Getty Images

Das kritische Ereignis von 1863 war die Schlacht von Gettysburg. als Robert E. Lees zweiter Versuch, in den Norden einzudringen, während einer dreitägigen kolossalen Schlacht zurückgewiesen wurde.

Und gegen Ende des Jahres würde Abraham Lincoln in seiner legendären Gettysburg-Ansprache einen präzisen moralischen Grund für den Krieg liefern.

1. Januar: Abraham Lincoln unterzeichnet die Emanzipationserklärung, eine Exekutivverordnung, mit der mehr als 3,5 Millionen versklavte Menschen in den Konföderierten Staaten befreit werden. Die Proklamation war zwar kein Gesetz, aber das erste Zeichen dafür, dass die Bundesregierung die Versklavung für falsch hielt und beenden musste.

26. Januar: Nach Burnsides ‚Versagen ersetzte ihn Lincoln 1863 durch General Joseph „Fighting Joe“ Hooker. Hooker reorganisierte die Potomac-Armee und steigerte die Moral erheblich.

30. April – 6. Mai: In der Schlacht von Chancellorsville überlistete Robert E. Lee Hooker und versetzte den Föderalen eine weitere Niederlage.

30. Juni bis 3. Juli: Lee dringt erneut in den Norden ein und führt zur epischen Schlacht von Gettysburg. Die Kämpfe bei Little Round Top am zweiten Tag wurden legendär. Die Verluste in Gettysburg waren auf beiden Seiten hoch, und die Konföderierten mussten sich erneut nach Virginia zurückziehen, was Gettysburg zu einem großen Sieg für die Union machte.

13. bis 16. Juli: Die Gewalt des Krieges breitete sich in den Städten des Nordens aus, als die Bürger über einen Aufruhr verärgert waren. Die New York Draft Riots dauerten Mitte Juli eine Woche mit Hunderten von Opfern.

19. bis 20. September: Die Schlacht von Chickamauga in Georgien war eine Niederlage für die Union.

19. November: Abraham Lincoln hielt seine Gettysburg-Adresse bei der Einweihungsfeier für einen Friedhof auf dem Schlachtfeld.

23. bis 25. November: Die Schlachten um Chattanooga. Tennessee, waren Siege für die Union und brachten die Bundestruppen in eine gute Position, um Anfang 1864 mit einem Angriff auf Atlanta, Georgia, zu beginnen.

 

1864: Grant zieht in die Offensive

Als 1864 begann, glaubten beide Seiten im sich vertiefenden Krieg, sie könnten gewinnen.

General Ulysses S. Grant. der das Kommando über die Unionsarmeen innehatte, wusste, dass er überlegene Zahlen hatte und glaubte, die Konföderation unterwerfen zu können.

Auf der Seite der Konföderierten beschloss Robert E. Lee, einen Verteidigungskrieg zu führen, der den Bundestruppen Massenopfer zufügen sollte. Seine Hoffnung war, dass der Norden des Krieges müde werden würde, Lincoln nicht in eine zweite Amtszeit ge
wählt werden würde und die Konföderation es schaffen würde, den Krieg zu überleben.

10. März: General Ulysses S. Grant, der sich als führender Unionstruppe in Shiloh, Vicksburg und Chattanooga ausgezeichnet hatte, wurde nach Washington gebracht und erhielt von Präsident Lincoln das Kommando über die gesamte Unionsarmee.

5. bis 6. Mai: Die Gewerkschaft wird in der Schlacht um die Wildnis besiegt , aber General Grant ließ seine Truppen marschieren, ohne sich nach Norden zurückzuziehen, sondern nach Süden vorzurücken. Die Moral in der Unionsarmee stieg.

31. Mai bis 12. Juni: Grants Streitkräfte greifen verschanzte Konföderierte in Cold Harbor in Virginia an. Die Föderalen erlitten schwere Verluste, bei einem Angriff sagte Grant später, er bedauere es. Cold Harbor wäre Robert E. Lees letzter großer Sieg des Krieges.

15. Juni: Die Belagerung von Petersburg beginnt, das längste militärische Ereignis des Bürgerkriegs, das mehr als neun Monate dauern und 70.000 Opfer fordern würde.

5. Juli: Generalkonföderierter Jubal Early überquerte den Potomac nach Maryland, um Baltimore und Washington DC zu bedrohen und Grant von seinem Feldzug in Virginia abzulenken.

9. Juli: Die Schlacht von Monocacy in Maryland beendete Earlys Feldzug und verhinderte eine Katastrophe für die Union.

Sommer: Gewerkschaftsgeneral William Tecumseh Sherman fuhr nach Atlanta, Georgia, während sich Grants Armee darauf konzentrierte, Petersburg, Virginia und letztendlich die konföderierte Hauptstadt Richmond anzugreifen.

19. Oktober: Sheridans Ritt, ein heldenhafter Wettlauf von General Philip Sheridan an der Front in Cedar Creek , fand statt, und Sheridan sammelte und reorganisierte die demoralisierten Truppen, um den Sieg gegen Jubal Early zu erringen. Sheridans 20-Meilen-Fahrt wurde Gegenstand eines Gedichts von Thomas Buchanan Read, das im Wahlkampf von 1864 eine Rolle spielte.

8. November: Abraham Lincoln wird in eine zweite Amtszeit wiedergewählt und besiegt General George McClellan, den Lincoln zwei Jahre zuvor als Kommandeur der Potomac-Armee abgelöst hatte.

2. September: Die Unionsarmee marschiert ein und erobert Atlanta.

15. November bis 16. Dezember: Sherman führte seinen Marsch zum Meer durch und zerstörte dabei Eisenbahnen und alles andere von militärischem Wert. Shermans Armee erreichte Savannah Ende Dezember.

 

1865: Der Krieg wird beendet und Lincoln wird ermordet

Es schien offensichtlich, dass 1865 das Ende des Bürgerkriegs bringen würde, obwohl zu Beginn des Jahres unklar war, wann genau die Kämpfe enden würden und wie die Nation wiedervereinigt werden würde. Präsident Lincoln zeigte Anfang des Jahres Interesse an Friedensverhandlungen, aber ein Treffen mit Vertretern der Konföderierten zeigte, dass nur ein vollständiger militärischer Sieg die Kämpfe beenden würde.

1. Januar: General Sherman wandte seine Streitkräfte nach Norden und begann, die Carolinas anzugreifen.

Die Streitkräfte von General Grant setzten die Belagerung von Petersburg, Virginia, zu Beginn des Jahres fort. Die Belagerung würde den ganzen Winter über und bis in den Frühling hinein andauern und bis zum 2. April enden.

12. Januar: Der Maryland-Politiker Francis Blair, ein Abgesandter von Abraham Lincoln, traf sich in Richmond mit dem konföderierten Präsidenten Jefferson Davis. um mögliche Friedensgespräche zu besprechen. Blair meldete sich bei Lincoln zurück und Lincoln war bereit, sich zu einem späteren Zeitpunkt mit Vertretern der Konföderierten zu treffen.

3. Februar: Präsident Lincoln traf sich mit Vertretern der Konföderierten an Bord eines Bootes im Potomac River, um mögliche Friedensbedingungen auf der Hampton Roads Conference zu besprechen. Die Gespräche wurden unterbrochen, da die Konföderierten zuerst einen Waffenstillstand wünschten und die Rede von Versöhnung sich bis zu einem späteren Zeitpunkt verzögerte.

17. Februar: Die Stadt Columbia in South Carolina fällt an Shermans Armee.

4. März: Präsident Lincoln leistet zum zweiten Mal den Amtseid. Seine zweite Antrittsrede vor dem Kapitol gilt als eine seiner größten Reden .

Ende März begann General Grant einen neuen Vorstoß gegen die konföderierten Streitkräfte um Petersburg, Virginia.

1. April: Die Niederlage der Konföderierten bei Five Forks besiegelte das Schicksal von Lees Armee.

2. April: Lee informiert den konföderierten Präsidenten Jefferson Davis, dass er die konföderierte Hauptstadt Richmond verlassen muss.

3. April: Richmond kapituliert.

4. April: Präsident Lincoln, der Truppen in der Gegend besucht hatte, besuchte das neu eroberte Richmond und wurde von befreiten Schwarzen angefeuert.

9. April: Lee ergab sich Grant im Appomattox Courthouse, Virginia, und die Nation freute sich über das Ende des Krieges.

14. April: Präsident Lincoln wurde von John Wilkes Booth im Ford’s Theatre in Washington, DC, erschossen. Lincoln starb am nächsten Morgen früh, und die tragischen Nachrichten verbreiteten sich schnell per Telegraph.

15. bis 19. April: Lincoln wurde im Ostraum des Weißen Hauses in den Staat gelegt, und es wurde eine staatliche Trauerfeier abgehalten.

21. April: Ein Zug mit Lincolns Leiche fährt von Washington DC ab. Es würde über 150 Gemeinden in sieben Bundesstaaten passieren und 12 separate Beerdigungen würden in Großstädten auf dem Weg zu seiner Grabstätte in Springfield, IL, stattfinden.

26. April: John Wilkes Booth versteckt sich in einer Scheune in Virginia und wird von Bundestruppen getötet.

3. Mai: Abraham Lincolns Trauerzug erreicht seine Heimatstadt Springfield, Illinois. Er wurde am nächsten Tag in Springfield begraben.

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