Geschichte & Kultur

Weihnachtsstillstand von 1914 im Ersten Weltkrieg

Der Waffenstillstand von 1914 fand vom 24. bis 25. Dezember (an einigen Orten vom 24. Dezember bis 1. Januar) 1914 im ersten Jahr des Ersten Weltkriegs (1914 bis 1918) statt. Nach fünf Monaten blutiger Kämpfe an der Westfront herrschte in der Weihnachtszeit 1914 Frieden in den Schützengräben. Obwohl dies nicht vom Oberkommando gebilligt wurde, kam es zu einer Reihe informeller Waffenstillstände, bei denen Truppen auf beiden Seiten gemeinsam feierten und gerne sangen und Sport treiben Veranstaltungen.

 

Hintergrund

Mit Beginn des Ersten Weltkriegs im August 1914 begann Deutschland mit dem Schlieffen-Plan. Dieser 1906 aktualisierte Plan sah vor, dass deutsche Streitkräfte durch Belgien ziehen sollten, um die französischen Truppen entlang der deutsch-französischen Grenze zu umzingeln und einen schnellen und entscheidenden Sieg zu erringen. Nachdem Frankreich aus dem Krieg ausgeschieden war, konnten Männer für einen Feldzug gegen Russland nach Osten versetzt werden.

In Bewegung gesetzt, waren die ersten Phasen des Plans während der Grenzschlacht erfolgreich, und die deutsche Sache wurde durch einen atemberaubenden Triumph über die Russen in Tannenberg Ende August weiter verstärkt . In Belgien trieben die Deutschen die kleine belgische Armee zurück und schlugen die Franzosen in der Schlacht von Charleroi sowie die British Expeditionary Force (BEF) in Mons .

 

Ein blutiger Herbst

Als BEF und Franzosen nach Süden zurückfielen, konnten sie den deutschen Vormarsch in der ersten Schlacht an der Marne Anfang September endlich stoppen . Die Deutschen zogen sich behindert hinter die Aisne zurück. Gegenangriffe in der ersten Schlacht an der Aisne versäumten es die Alliierten, die Deutschen zu vertreiben, und erlitten schwere Verluste. An dieser Front festgefahren, begannen beide Seiten das „Race to the Sea“, als sie versuchten, sich gegenseitig zu überflügeln.

Sie marschierten nach Norden und Westen und streckten die Front bis zum Ärmelkanal aus. Als beide Seiten um die Oberhand kämpften, stießen sie in der Picardie, in Albert und in Artois zusammen. Letztendlich erreichte die Westfront die Küste und wurde zu einer durchgehenden Linie, die bis zur Schweizer Grenze reichte. Für die Briten endete das Jahr mit der blutigen ersten Schlacht von Ypern in Flandern, in der sie über 50.000 Opfer forderten.

 

Frieden an der Front

Nach den heftigen Kämpfen im Spätsommer und Herbst 1914 ereignete sich eines der mythischen Ereignisse des Ersten Weltkriegs. Der Weihnachtsstillstand von 1914 begann am Heiligabend nach britischem und deutschem Vorbild um Ypern, Belgien. Während es in einigen von Franzosen und Belgiern besetzten Gebieten Einzug hielt, war es nicht so weit verbreitet, wie diese Nationen die Deutschen als Invasoren betrachteten. Entlang der 27 Meilen langen Front, die von der British Expeditionary Force besetzt war, begann Heiligabend 1914 als normaler Tag mit Schüssen auf beiden Seiten. Während in einigen Gebieten das Feuer im Laufe des Nachmittags nachließ, ging es in anderen in seinem regulären Tempo weiter.

Dieser Impuls, die Weihnachtszeit inmitten der Kriegslandschaft zu feiern, wurde auf mehrere Theorien zurückgeführt. Dazu gehörte die Tatsache, dass der Krieg erst vier Monate alt war und die Feindseligkeit zwischen den Reihen nicht so hoch war wie später im Krieg. Dies wurde durch ein Gefühl des gemeinsamen Unbehagens ergänzt, da die frühen Gräben keine Annehmlichkeiten hatten und anfällig für Überschwemmungen waren. Abgesehen von den neu gegrabenen Gräben schien die Landschaft auch noch relativ normal zu sein. Felder und intakte Dörfer trugen alle dazu bei, ein gewisses Maß an Zivilisation in das Verfahren einzuführen.

Private Mullard von der London Rifle Brigade schrieb nach Hause: „Wir haben eine Band in den deutschen Schützengräben gehört, aber unsere Artillerie hat den Effekt verdorben, indem sie ein paar Granaten genau in die Mitte geworfen hat.“ Trotzdem war Mullard bei Sonnenuntergang überrascht zu sehen, dass „Bäume auf den [deutschen] Gräben steckten, mit Kerzen beleuchtet waren und alle Männer auf den Gräben saßen. Also stiegen wir natürlich aus unseren aus und gab ein paar Bemerkungen ab und lud sich gegenseitig ein, zu uns zu kommen und etwas zu trinken und zu rauchen, aber wir wollten uns zuerst nicht vertrauen. “

 

Die Seiten treffen sich

Die erste Kraft hinter dem Weihnachtsstillstand kamen von den Deutschen. In den meisten Fällen begann dies mit dem Singen von Weihnachtsliedern und dem Erscheinen von Weihnachtsbäumen entlang der Gräben. Neugierige alliierte Truppen, die von Propaganda überschwemmt worden waren, in der die Deutschen als Barbaren dargestellt wurden, begannen sich dem Gesang anzuschließen, was dazu führte, dass beide Seiten nach Kommunikation griffen. Aufgrund dieser ersten zögernden Kontakte wurden informelle Waffenstillstände zwischen den Einheiten vereinbart. Da die Linien an vielen Orten nur 30 bis 70 Meter voneinander entfernt waren, hatte vor Weihnachten eine gewisse Verbrüderung zwischen Individuen stattgefunden, jedoch nie in großem Umfang.

Zum größten Teil kehrten beide Seiten später an Heiligabend in ihre Gräben zurück. Am nächsten Morgen wurde Weihnachten in vollem Umfang gefeiert, und Männer, die über die Grenzen kamen, und Geschenke von Essen und Tabak wurden ausgetauscht. An mehreren Orten wurden Fußballspiele organisiert, obwohl es sich eher um Massen-Kick-abouts als um formelle Spiele handelte. Privat Ernie Williams vom 6. Cheshires berichtete: „Ich sollte denken, dass ungefähr ein paar Hundert daran teilgenommen haben … Es gab keine Art von Unwillen zwischen uns.“ Inmitten von Musik und Sport schlossen sich beide Seiten häufig zu großen Weihnachtsessen zusammen.

 

Unglückliche Generäle

Während die unteren Ränge in den Schützengräben feierten, waren die Oberkommandos sowohl wütend als auch besorgt. General Sir John French, Kommandeur der BEF, erließ strenge Befehle gegen die Verbrüderung mit dem Feind. Für die Deutschen, deren Armee eine lange Geschichte intensiver Disziplin besaß, gab der Ausbruch des Volkswillens unter ihren Soldaten Anlass zur Sorge, und die meisten Geschichten über den Waffenstillstand wurden in Deutschland unterdrückt. Obwohl offiziell eine harte Linie eingeschlagen wurde, gingen viele Generäle entspannt vor und betrachteten den Waffenstillstand als Gelegenheit, ihre Schützengräben zu verbessern und wieder zu versorgen sowie die Position des Feindes ausfindig zu machen.

 

Zurück zum Kämpfen

Zum größten Teil dauerte der Weihnachtsstillstand nur für Heiligabend und Tag, obwohl er in einigen Gebieten durch den Boxing Day und Neujahr verlängert wurde. Am Ende entschieden sich beide Seiten für Signale für die Wiederaufnahme der Feindseligkeiten. Widerstrebend kehrten sie in den Krieg zurück, und die zu Weihnachten geschmiedeten Anleihen erodierten langsam, als die Einheiten rotierten und die Kämpfe heftiger wurden. Der Waffenstillstand hatte größtenteils aufgrund des gegenseitigen Gefühls funktioniert, dass der Krieg an einem anderen Ort und zu einer anderen Zeit entschieden werden würde, höchstwahrscheinlich von jemand anderem. Im Verlauf des Krieges wurden die Ereignisse von Weihnachten 1914 für diejenigen, die nicht dort gewesen waren, surreal.

 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.