Wissenschaft

Der Weihnachtsstern: Fabel oder Wirklichkeit?

Menschen auf der ganzen Welt feiern die Weihnachtsferien. Eine der zentralen Geschichten in den Weihnachtslegenden handelt vom sogenannten „Stern von Bethlehem“, einem himmlischen Ereignis am Himmel, das drei Weise nach Bethlehem führte, wo christliche Geschichten besagen, dass ihr Retter Jesus Christus geboren wurde. Diese Geschichte ist nirgendwo anders in der Bibel zu finden. Zu einer Zeit suchten Theologen bei Astronomen nach einer wissenschaftlichen Validierung des „Sterns“, was durchaus eher eine symbolische Idee als ein wissenschaftlich bewiesenes Objekt sein könnte.

 

Theorien des Weihnachtssterns (Stern von Bethlehem)

Es gibt mehrere himmlische Möglichkeiten, die Wissenschaftler als Wurzel der „Stern“ -Legende angesehen haben: eine planetare Konjunktion, einen Kometen und eine Supernova. Historische Beweise dafür sind rar, so dass die Astronomen wenig zu tun hatten.

 

Konjunktionsfieber

Eine planetare Konjunktion ist einfach eine Ausrichtung der Himmelskörper von der Erde aus gesehen. Es gibt keine magischen Eigenschaften. Konjunktionen treten auf, wenn sich Planeten in ihren Umlaufbahnen um die Sonne bewegen, und zufällig können sie am Himmel nahe beieinander erscheinen. Die Magier (Weisen), die angeblich von diesem Ereignis geleitet wurden, waren Astrologen. Ihre Hauptanliegen in Bezug auf Himmelsobjekte waren rein symbolisch. Das heißt, sie waren mehr besorgt darüber, was etwas „bedeutete“, als was es tatsächlich am Himmel tat. Welches Ereignis auch immer passierte, hätte eine besondere Bedeutung haben müssen; etwas, das außergewöhnlich war.

In Wirklichkeit handelte es sich bei der Konjunktion möglicherweise um zwei Objekte, die Millionen von Kilometern voneinander entfernt waren. In diesem Fall trat 7 v. Chr. Eine „Aufstellung“ von Jupiter und Saturn auf, ein Jahr, das allgemein als mögliches Geburtsjahr des christlichen Retters vorgeschlagen wird. Die Planeten waren tatsächlich ungefähr einen Grad voneinander entfernt, und das war wahrscheinlich nicht wichtig genug, um die Aufmerksamkeit der Magier zu erregen. Gleiches gilt für eine mögliche Verbindung von  Uranus und Saturn. Diese beiden Planeten sind auch sehr weit voneinander entfernt, und selbst wenn sie nahe beieinander am Himmel erschienen wären, wäre Uranus viel zu dunkel gewesen, um leicht entdeckt zu werden. Tatsächlich ist es mit bloßem Auge kaum wahrnehmbar.

Eine andere mögliche astrologische Verbindung fand im Jahr 4 v. Chr. Statt, als helle Planeten in der Nähe des hellen Sterns Regulus am frühen Frühlingsnachthimmel hin und her zu „tanzen“ schienen. Regulus galt als Zeichen eines Königs im astrologischen Glaubenssystem der Könige. Helle Planeten in der Nähe hin und her bewegen zu können, hätte für die astrologischen Berechnungen der Weisen wichtig sein können, hätte aber wenig wissenschaftliche Bedeutung gehabt. Die Schlussfolgerung, zu der die meisten Gelehrten gekommen sind, ist, dass eine planetare Konjunktion oder Ausrichtung die Aufmerksamkeit der Magier wahrscheinlich nicht auf sich gezogen hätte.

 

Was ist mit einem Kometen?

Mehrere Wissenschaftler vermuteten, dass ein heller Komet für die Magier von Bedeutung sein könnte. Insbesondere haben einige vorgeschlagen, dass  Halleys Komet  der „Stern“ gewesen sein könnte, aber seine Erscheinung zu dieser Zeit wäre 12 v. Chr. Gewesen, was zu früh ist. Es ist möglich, dass ein anderer Komet, der an der Erde vorbeizieht, das astronomische Ereignis gewesen sein könnte, das die Magier einen „Stern“ nannten. Kometen neigen dazu, längere Zeit am Himmel zu „hängen“, wenn sie über Tage oder Wochen in der Nähe der Erde vorbeiziehen. Die allgemeine Wahrnehmung von Kometen war zu dieser Zeit jedoch nicht gut. Sie wurden gewöhnlich als böse Vorzeichen oder Vorahnungen von Tod und Zerstörung angesehen. Die Könige hätten es nicht mit der Geburt eines Königs in Verbindung gebracht.

 

Sterntod

Eine andere Idee ist, dass ein Stern als Supernova explodiert sein könnte  . Ein solches kosmisches Ereignis würde tagelang oder wochenlang am Himmel auftauchen, bevor es verblasst. Eine solche Erscheinung wäre ziemlich hell und spektakulär, und es gibt ein Zitat einer Supernova in der chinesischen Literatur im Jahr 5 v. Chr. Einige Wissenschaftler vermuten jedoch, dass es sich um einen Kometen handeln könnte. Astronomen haben nach möglichen Überresten von Supernova gesucht, die aus dieser Zeit stammen könnten, aber ohne großen Erfolg.

Beweise für ein himmlisches Ereignis sind für den Zeitraum, in dem der christliche Retter hätte geboren werden können, ziemlich selten. Jedes Verständnis zu behindern ist der allegorische Schreibstil, der es beschreibt. Dies hat mehrere Autoren zu der Annahme veranlasst, dass das Ereignis wirklich ein astrologisches / religiöses Ereignis war und nicht etwas, was die Wissenschaft jemals zeigen konnte. Ohne Beweise für etwas Konkretes ist dies wahrscheinlich die beste Interpretation des sogenannten „Sterns von Bethlehem“ – als religiöser und nicht als wissenschaftlicher Grundsatz.

Am Ende ist es weitaus wahrscheinlicher, dass die Evangelisten allegorisch und nicht als Wissenschaftler schrieben. In den menschlichen Kulturen und Religionen gibt es viele Geschichten über Helden, Retter und andere Gottheiten. Die Rolle der Wissenschaft besteht darin, das Universum zu erforschen und zu erklären, was „da draußen“ ist, und sie kann sich wirklich nicht mit Glaubensfragen befassen, um sie „zu beweisen“.

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