Tiere und Natur

Prähistorisches Leben im Känozoikum

 

Fakten über das Känozoikum

Das Känozoikum ist leicht zu definieren: Es ist die geologische Zeitspanne, die mit dem Aussterben der Kreidezeit / des Tertiärs begann und die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren zerstörte und bis heute andauert. Informell wird das Känozoikum oft als „Zeitalter der Säugetiere“ bezeichnet, da Säugetiere erst nach dem Aussterben der Dinosaurier die Möglichkeit hatten, in verschiedene offene ökologische Nischen zu strahlen und das irdische Leben auf dem Planeten zu dominieren. Diese Charakterisierung ist jedoch etwas unfair, da (Nicht-Dinosaurier-) Reptilien, Vögel, Fische und sogar Wirbellose auch während des Känozoikums gedieh!

Etwas verwirrend ist, dass das Känozoikum in verschiedene „Perioden“ und „Epochen“ unterteilt ist, und Wissenschaftler verwenden nicht immer dieselbe Terminologie, wenn sie ihre Forschungen und Entdeckungen beschreiben. (Diese Situation steht in starkem Kontrast zu der vorangegangenen Ära des Mesozoikums. die mehr oder weniger sauber in die Trias-, Jura- und Kreidezeit unterteilt ist.) Hier ein Überblick über die Unterteilungen des Känozoikums; Klicken Sie einfach auf die entsprechenden Links, um ausführlichere Artikel über die Geographie, das Klima und das prähistorische Leben dieser Zeit oder Epoche zu erhalten.

 

Die Perioden und Epochen des Känozoikums

Die Paläogenperiode (vor 65-23 Millionen Jahren) war das Alter, in dem die Säugetiere ihren Aufstieg zur Dominanz begannen. Das Paläogen umfasst drei verschiedene Epochen:

* Die paläozäne Epoche (vor 65-56 Millionen Jahren) war evolutionär ziemlich ruhig. Zu diesem Zeitpunkt schmeckten die winzigen Säugetiere, die das K / T-Aussterben überlebten, zum ersten Mal ihre neu entdeckte Freiheit und begannen versuchsweise, neue ökologische Nischen zu erkunden. Es gab auch viele große Schlangen, Krokodile und Schildkröten.

* Das Eozän (vor 56-34 Millionen Jahren) war die längste Epoche des Känozoikums. Das Eozän war Zeuge einer Vielzahl von Säugetierformen. Dies war der Zeitpunkt, an dem die ersten Huftiere mit geraden und ungeraden Zehen auf dem Planeten sowie die ersten erkennbaren Primaten auftauchten.

* Die Epoche des Oligozäns (vor 34 bis 23 Millionen Jahren) zeichnet sich durch einen Klimawandel gegenüber dem vorangegangenen Eozän aus, der Säugetieren noch mehr ökologische Nischen eröffnete. Dies war die Epoche, in der sich bestimmte Säugetiere (und sogar einige Vögel) zu respektablen Größen entwickelten.

In der Neogen-Zeit (vor 23 bis 2,6 Millionen Jahren) entwickelten sich Säugetiere und andere Lebensformen weiter, von denen viele enorme Größen hatten. Das Neogen umfasst zwei Epochen:

* Das Miozän (vor 23-5 Millionen Jahren) nimmt den Löwenanteil des Neogens ein. Die meisten Säugetiere, Vögel und anderen Tiere, die in dieser Zeit lebten, wären für das menschliche Auge vage erkennbar gewesen, obwohl sie oft erheblich größer oder seltsamer waren.

* Die Pliozän-Epoche (vor 5 bis 2,6 Millionen Jahren), oft verwechselt mit dem folgenden Pleistozän, war die Zeit, in der viele Säugetiere (oft über Landbrücken) in die Gebiete wanderten, in denen sie bis heute leben. Pferde, Primaten, Elefanten und andere Tierarten machten weiterhin evolutionäre Fortschritte.

Die Quartärperiode (vor 2,6 Millionen Jahren bis heute) ist bislang die kürzeste aller geologischen Perioden der Erde. Das Quartär besteht aus zwei noch kürzeren Epochen:

* Das Pleistozän (vor 2,6 Millionen bis 12.000 Jahren) ist berühmt für seine großen Megafauna-Säugetiere wie das Wollmammut und den Säbelzahntiger, die am Ende der letzten Eiszeit ausgestorben sind (teilweise dank des Klimawandels und Raub der frühesten Menschen).

* Das Holozän (vor 10.000 Jahren) umfasst so ziemlich die gesamte moderne Menschheitsgeschichte. Leider ist dies auch die Epoche, in der viele Säugetiere und andere Lebensformen aufgrund der ökologischen Veränderungen der menschlichen Zivilisation ausgestorben sind .

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