Geschichte & Kultur

Der kalifornische Goldrausch

Der kalifornische Goldrausch war eine bemerkenswerte Episode in der Geschichte, die durch die Entdeckung von Gold in Sutters Mühle, einem abgelegenen Außenposten in Kalifornien, im Januar 1848 ausgelöst wurde. Als sich Gerüchte über die Entdeckung verbreiteten, strömten Tausende von Menschen in die Region, um sie reich zu machen.

Anfang Dezember 1848 bestätigte Präsident James K. Polk. dass Goldmengen entdeckt worden waren. Und als ein Kavallerieoffizier, der zur Untersuchung der Goldfunde geschickt wurde, seinen Bericht in diesem Monat in einer Reihe von Zeitungen veröffentlichte, breitete sich das „Goldfieber“ aus.

Das Jahr 1849 wurde legendär. Viele tausend hoffnungsvolle Goldsucher, bekannt als „Forty-Niners“, rannten nach Kalifornien. Innerhalb weniger Jahre verwandelte sich Kalifornien von einem dünn besiedelten abgelegenen Gebiet in einen boomenden Staat. San Francisco, eine kleine Stadt mit etwa 800 Einwohnern im Jahr 1848, gewann im folgenden Jahr weitere 20.000 Einwohner und war auf dem besten Weg, eine Großstadt zu werden.

Die Raserei, nach Kalifornien zu gelangen, wurde durch den Glauben beschleunigt, dass Goldnuggets, die in Bachbetten gefunden wurden, nicht lange gefunden werden würden. Zur Zeit des Bürgerkriegs war der Goldrausch im Wesentlichen vorbei. Die Entdeckung von Gold hatte jedoch nicht nur in Kalifornien, sondern auch in der Entwicklung der gesamten Vereinigten Staaten einen nachhaltigen Einfluss.

 

Entdeckung von Gold

Die erste Entdeckung von kalifornischem Gold fand am 24. Januar 1848 statt, als ein Zimmermann aus New Jersey, James Marshall, bei einem Mühlenrennen, das er im Sägewerk von John Sutter baute. einen Goldklumpen entdeckte . Die Entdeckung wurde absichtlich geheim gehalten, aber es kam ein Wort heraus. Und im Sommer 1848 begannen Abenteurer, die auf Gold hofften, bereits in die Gegend um Sutters Mühle im Norden von Zentral-Kalifornien zu fluten.

Bis zum Goldrausch lebten in Kalifornien etwa 13.000 Menschen, von denen die Hälfte Nachkommen der ursprünglichen spanischen Siedler waren. Die Vereinigten Staaten hatten Kalifornien am Ende des mexikanischen Krieges erworben. und es wäre möglicherweise jahrzehntelang dünn besiedelt geblieben, wenn die Verlockung durch Gold nicht zu einer plötzlichen Anziehungskraft geworden wäre.

 

Flut von Prospektoren

Die meisten Menschen, die 1848 nach Gold suchten, waren Siedler, die bereits in Kalifornien waren. Aber die Bestätigung der Gerüchte im Osten hat alles tiefgreifend verändert.

Eine Gruppe von Offizieren der US-Armee wurde von der Bundesregierung entsandt, um die Gerüchte im Sommer 1848 zu untersuchen. Ein Bericht der Expedition sowie Goldproben erreichten im Herbst die Bundesbehörden in Washington.

Im 19. Jahrhundert legten die Präsidenten dem Kongress im Dezember ihren Jahresbericht in Form eines schriftlichen Berichts vor. Präsident James K. Polk präsentierte seine letzte Jahresbotschaft am 5. Dezember 1848. Er erwähnte ausdrücklich die Entdeckungen von Gold in Kalifornien.

Zeitungen, die normalerweise die Jahresbotschaft des Präsidenten druckten, veröffentlichten Polks Botschaft. Und die Absätze über Gold in Kalifornien haben viel Aufmerksamkeit erhalten.

Im selben Monat erschien der Bericht von Oberst RH Mason von der US-Armee in Zeitungen im Osten. Mason beschrieb eine Reise, die er mit einem anderen Offizier, Leutnant William T. Sherman, durch die Goldregion unternommen hatte (der später als General der Union im Bürgerkrieg großen Ruhm erlangte).

Mason und Sherman reisten nach Nord-Zentral-Kalifornien, trafen sich mit John Sutter und stellten fest, dass die Gerüchte über Gold völlig wahr waren. Mason beschrieb, wie Gold in Bachbetten gefunden wurde, und er stellte auch finanzielle Details über die Funde fest. Laut veröffentlichten Versionen von Masons Bericht hatte ein Mann in fünf Wochen 16.000 Dollar verdient und Mason 14 Pfund Gold gezeigt, die er in der vergangenen Woche gefunden hatte.

Die Zeitungsleser im Osten waren fassungslos und Tausende von Menschen entschieden sich, nach Kalifornien zu kommen. Das Reisen war zu dieser Zeit sehr schwierig, da „Argonauten“, wie die Goldsucher genannt wurden, entweder Monate damit verbringen konnten, das Land mit dem Wagen zu durchqueren, oder Monate damit, von Häfen an der Ostküste um die Spitze Südamerikas herum und dann weiter nach Kalifornien zu segeln. Einige verkürzten die Zeit, indem sie nach Mittelamerika segelten, über Land fuhren und dann ein anderes Schiff nach Kalifornien nahmen.

Der Goldrausch trug in den frühen 1850er Jahren zum goldenen Zeitalter der Klipperschiffe bei. Die Clipper rasten im Wesentlichen nach Kalifornien, wobei einige von ihnen die Reise von New York City nach Kalifornien in weniger als 100 Tagen zu einer erstaunlichen Leistung machten.

 

Auswirkungen des Goldrausches in Kalifornien

Die Massenmigrationen von Tausenden nach Kalifornien hatten unmittelbare Auswirkungen. Während sich Siedler fast ein Jahrzehnt lang auf dem Oregon Trail nach Westen bewegten, wurde Kalifornien plötzlich zum bevorzugten Ziel.

Als die Regierung von James K. Polk einige Jahre zuvor Kalifornien zum ersten Mal übernahm, wurde allgemein angenommen, dass es sich um ein Gebiet mit Potenzial handelt, da seine Häfen einen Handel mit Asien ermöglichen könnten. Die Entdeckung von Gold und der große Zustrom von Siedlern beschleunigten die Entwicklung der Westküste erheblich.

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