Geschichte & Kultur

Das Bracero-Programm: Billige Arbeitskräfte für US-Farmen

Von 1942 bis 1964 erlaubte das Bracero-Programm Millionen mexikanischer Bürger, vorübergehend in die Vereinigten Staaten einzureisen, um auf Farmen, Eisenbahnen und in Fabriken zu arbeiten. Da die Einwanderungsreform und ausländische Gastarbeiterprogramme nach wie vor umstrittene Themen der öffentlichen Debatte sind, ist es heute wichtig, die Einzelheiten und Auswirkungen dieses Programms auf die amerikanische Geschichte und Gesellschaft zu verstehen.

Wichtige Imbissbuden: Das Bracero-Programm

  • Das Bracero-Programm war ein Abkommen zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko, das es fast 4,6 Millionen mexikanischen Bürgern ermöglichte, vorübergehend in die USA einzureisen, um zwischen 1942 und 1964 auf Farmen, Eisenbahnen und in Fabriken zu arbeiten.
  • Das Bracero-Programm sollte ursprünglich amerikanischen Farmen und Fabriken helfen, während des Zweiten Weltkriegs produktiv zu bleiben.
  • Die Landarbeiter in Bracero litten unter Rassendiskriminierung und Lohndiskriminierung sowie unter minderwertigen Arbeits- und Lebensbedingungen.
  • Trotz der Misshandlung der Arbeiter führte das Bracero-Programm zu positiven Veränderungen in der US-Einwanderungs- und Arbeitspolitik.

 

Was ist das Bracero-Programm?

Das Bracero-Programm – eine spanische Bedeutung für „jemand, der mit seinen Waffen arbeitet“ – war eine Reihe von Gesetzen und bilateralen diplomatischen Vereinbarungen, die am 4. August 1942 zwischen den Regierungen der Vereinigten Staaten und Mexikos eingeleitet wurden und die sowohl ermutigten als auch erlaubten Mexikanische Staatsbürger müssen vorübergehend in die USA einreisen und dort bleiben, während sie unter kurzfristigen Arbeitsverträgen arbeiten.

Die ersten mexikanischen Bracero-Arbeiter wurden am 27. September 1942 aufgenommen, und bis zum Ende des Programms im Jahr 1964 waren fast 4,6 Millionen mexikanische Bürger legal eingestellt worden, um in den Vereinigten Staaten zu arbeiten, hauptsächlich auf Farmen in Texas, Kalifornien und im Pazifik Nordwest. Da viele Arbeitnehmer mehrmals unter verschiedenen Verträgen zurückkehren, bleibt das Bracero-Programm das größte Vertragsarbeitsprogramm in der Geschichte der USA.

Prophetisch gesehen hatte ein früheres bilaterales mexikanisches Gastarbeiterprogramm zwischen 1917 und 1921 die mexikanische Regierung wegen der zahlreichen Vorfälle von Rassendiskriminierung und Lohndiskriminierung, die viele der Braceros erlebten, unzufrieden gemacht.

 

Hintergrund: Antriebsfaktoren

Das Bracero-Programm war als Lösung für den enormen Arbeitskräftemangel gedacht, der in den USA durch den Zweiten Weltkrieg entstanden war. Während Frauen und Männer jeden Alters in Fabriken rund um die Uhr arbeiteten, führten die gesündesten und stärksten jungen Amerikaner den Krieg. Als Scharen amerikanischer Landarbeiter entweder zum Militär gingen oder besser bezahlte Jobs in der Verteidigungsindustrie annahmen, betrachteten die USA Mexiko als fertige Arbeitsquelle.

Tage nachdem Mexiko am 1. Juni 1942 den Achsenstaaten den Krieg erklärt hatte. bat US-Präsident Franklin Roosevelt das Außenministerium, mit Mexiko ein Abkommen über die Einfuhr ausländischer Arbeitskräfte auszuhandeln. Durch die Versorgung der USA mit Arbeitern konnte Mexiko die alliierten Kriegsanstrengungen unterstützen und gleichzeitig seine eigene schwache Wirtschaft stärken.

 

Details zum Bracero-Programm

Das Bracero-Programm wurde durch eine von Präsident Roosevelt im Juli 1942 erlassene Durchführungsverordnung ins Leben gerufen und am 4. August 1942 offiziell eingeleitet, als Vertreter der Vereinigten Staaten und Mexikos das mexikanische Farm Labour Agreement unterzeichneten. Obwohl das Programm nur bis zum Ende des Krieges dauern sollte, wurde es durch das Arbeitsmigrantenabkommen von 1951 verlängert und erst Ende 1964 beendet. Während der 22-jährigen Laufzeit des Programms stellten US-Arbeitgeber fast 5 Millionen Braceros Arbeitsplätze zur Verfügung in 24 Staaten.

Gemäß den Grundbedingungen des Abkommens sollten mexikanische Landarbeiter auf Zeit einen Mindestlohn von 30 Cent pro Stunde erhalten und angemessene Lebensbedingungen, einschließlich sanitärer Einrichtungen, Wohnraum und Lebensmittel, gewährleisten. Das Abkommen versprach auch, dass Bracero-Arbeiter vor Rassendiskriminierung geschützt werden sollten, beispielsweise vor dem Ausschluss aus öffentlichen Einrichtungen, die als „nur Weiße“ ausgewiesen sind.

 

Probleme mit dem Bracero-Programm

Während das Bracero-Programm die Kriegsanstrengungen der Vereinigten Staaten unterstützte und die Produktivität der amerikanischen Landwirtschaft für immer steigerte, litt es unter erheblichen politischen und sozialen Problemen.

Illegale Einwanderung

Von 1942 bis 1947 wurden nur etwa 260.000 mexikanische Braceros eingestellt, was weniger als 10 Prozent der Gesamtzahl der in den USA im Berichtszeitraum eingestellten Arbeitnehmer entspricht. Amerikanische Erzeuger wurden jedoch zunehmend abhängig von mexikanischen Arbeitern und fanden es einfacher, den komplizierten Vertragsprozess des Bracero-Programms zu umgehen, indem sie Einwanderer ohne Papiere anstellten. Darüber hinaus veranlasste die Unfähigkeit der mexikanischen Regierung, die unerwartet große Anzahl von Programmantragstellern zu bearbeiten, viele mexikanische Bürger, illegal in die USA einzureisen. Als das Programm 1964 endete, überstieg die Zahl der mexikanischen Arbeiter, die illegal in die USA eingereist waren, die fast 5 Millionen legal verarbeiteten Braceros.

1951 erweiterte Präsident Harry Truman das Bracero-Programm. Bis 1954 veranlasste die schnell wachsende Zahl von Migranten ohne Papiere die Vereinigten Staaten, die “ Operation Wetback. zu starten – immer noch die größte Abschiebungsaktion in der amerikanischen Geschichte. In den zwei Jahren der Operation wurden über 1,1 Millionen illegale Arbeiter nach Mexiko zurückgebracht.

Northwestern Bracero Labour Strikes

Zwischen 1943 und 1954 wurden vor allem im pazifischen Nordwesten über ein Dutzend Streiks und Arbeitsunterbrechungen von Braceros durchgeführt, die gegen Rassendiskriminierung, niedrige Löhne und schlechte Arbeits- und Lebensbedingungen protestierten. Am bemerkenswertesten war der Streik von 1943 in der Blue Mountain Cannery in Dayton, Washington, bei dem sich mexikanische Braceros und japanisch-amerikanische Arbeiter zusammenschlossen. Die US-Regierung hatte 10.000 der rund 120.000 japanischen Amerikaner, die während des Zweiten Weltkriegs in Internierungslager gezwungen worden waren, erlaubt , die Lager zu verlassen und mit mexikanischen Braceros auf Farmen im pazifischen Nordwesten zu arbeiten.

Ende Juli 1943 behauptete eine weiße Einwohnerin von Dayton, sie sei von einem örtlichen Landarbeiter angegriffen worden, den sie als „mexikanisch aussehend“ bezeichnete. Ohne den mutmaßlichen Vorfall zu untersuchen, verhängte das Büro des Sheriffs in Dayton sofort eine „Beschränkungsverordnung“, die allen „Männern japanischer und / oder mexikanischer Abstammung“ untersagte, in ein Wohnviertel der Stadt zu gelangen.

Rund 170 mexikanische Braceros und 230 japanisch-amerikanische Landarbeiter streikten, als die Erbsenernte beginnen sollte. Besorgt über den Erfolg der kritischen Ernte forderten die örtlichen Beamten die US-Regierung auf, Armeetruppen zu entsenden, um die streikenden Arbeiter zurück auf die Felder zu zwingen. Nach mehreren Treffen zwischen Regierungs- und örtlichen Beamten und Vertretern der Arbeitnehmer wurde die Beschränkungsverfügung jedoch aufgehoben und das Büro des Sheriffs stimmte zu, jegliche weitere Untersuchung des mutmaßlichen Angriffs einzustellen. Zwei Tage später endete der Streik, als die Arbeiter auf die Felder zurückkehrten, um eine Rekordernte von Erbsen abzuschließen.

Die meisten Bracero-Streiks fanden im pazifischen Nordwesten statt, da die Region von der mexikanischen Grenze entfernt war. Arbeitgeber in den an die Grenze von Kalifornien nach Texas angrenzenden Staaten fanden es einfacher, Braceros mit Abschiebung zu bedrohen. Da Braceros im Südwesten wussten, dass sie leicht und schnell ersetzt werden konnten, akzeptierten sie widerwillig niedrigere Löhne und schlechtere Lebens- und Arbeitsbedingungen als im Nordwesten.

Misshandlung der Braceros

Während seines 40-jährigen Bestehens wurde das Bracero-Programm von Vorwürfen von Bürgerrechts- und Landarbeitsaktivisten wie Cesar Chavez belagert, dass viele Braceros von ihren US-Arbeitgebern grob misshandelt wurden – manchmal an Versklavung grenzend -.

Braceros beklagte sich über unsichere Wohnverhältnisse, offenkundige Rassendiskriminierung, wiederholte Streitigkeiten über unbezahlte Löhne, fehlende Gesundheitsversorgung und mangelnde Vertretung. In einigen Fällen wurden die Arbeiter in umgebauten Scheunen oder Zelten ohne fließendes Wasser oder sanitäre Einrichtungen untergebracht. Sie wurden oft in schlecht gewarteten und unsicher gefahrenen Bussen und Lastwagen getrieben, um von und zu den Feldern gebracht zu werden. Trotz der bahnbrechenden „Bückarbeit“ und Misshandlung ertrugen die meisten Braceros die Bedingungen mit der Erwartung, mehr Geld zu verdienen, als sie in Mexiko könnten.

In ihrem Buch „Lateinamerikaner in Texas“ von 1948 schrieb die Autorin Pauline R. Kibbe, Exekutivsekretärin der Good Neighbor Commission of Texas, dass ein Bracero in West-Texas:

„… als notwendiges Übel angesehen, nicht mehr oder weniger als eine unvermeidliche Ergänzung zur Erntezeit. Nach der Behandlung zu urteilen, die ihm in diesem Teil des Staates gewährt wurde, könnte man annehmen, dass er überhaupt kein Mensch ist, sondern eine Art von landwirtschaftlichen Geräten, die auf mysteriöse und spontane Weise mit der Reifung von Baumwolle zusammenfällt erfordert keine Instandhaltung oder besondere Rücksichtnahme während des Zeitraums seiner Nützlichkeit, benötigt keinen Schutz vor den Elementen und verschwindet, wenn die Ernte geerntet wurde, in der Schwebe vergessener Dinge, bis die nächste Erntesaison vorüber ist. Er hat keine Vergangenheit, keine Zukunft, nur eine kurze und anonyme Gegenwart.“

In Mexiko lehnte die katholische Kirche das Bracero-Programm ab, weil es das Familienleben durch die Trennung von Ehemännern und Ehefrauen störte. versuchte die Migranten zu trinken, zu spielen und Prostituierte zu besuchen; und setzte sie protestantischen Missionaren in den Vereinigten Staaten aus. Ab 1953 beauftragte die amerikanische katholische Kirche einige Bracero-Gemeinschaften mit Priestern und beteiligte sich an Hilfsprogrammen speziell für die Braceros mit Migrationshintergrund.

Mexikanische Migrantenfamilie verlässt das Land, um bei der Ernte über die Grenze zu helfen. Corbis Historische / Getty Images

 

Nachdem die Braceros das A-TEAM kamen

Als das Bracero-Programm 1964 endete, beschwerten sich amerikanische Bauern bei der Regierung darüber, dass die mexikanischen Arbeiter Jobs erledigt hatten, die die Amerikaner ablehnten, und dass ihre Ernten ohne sie auf den Feldern verrotten würden. Als Reaktion darauf kündigte der US-Arbeitsminister W. Willard Wirtz am 5. Mai 1965 – ironischerweise Cinco de Mayo. ein mexikanischer Feiertag – einen Plan an, der zumindest einige der hunderttausenden mexikanischen Landarbeiter durch gesunde junge Amerikaner ersetzen soll.

Der Plan, der als A-TEAM bezeichnet wird, eine Abkürzung für Athleten in befristeten Beschäftigungsverhältnissen als landwirtschaftliche Arbeitskräfte, sah die Rekrutierung von bis zu 20.000 männlichen amerikanischen High-School-Athleten vor, die während der Sommerernte auf Farmen in Kalifornien und Texas arbeiten sollen. Unter Berufung auf den Arbeitskräftemangel auf dem Bauernhof und den Mangel an Teilzeitarbeitsplätzen für Schülerinnen und Schüler, Sec. Wirtz erklärte über die jungen Athleten: „Sie können die Arbeit machen. Sie haben Anspruch auf eine Chance.“

Wie die Landwirte vorausgesagt hatten, haben sich jedoch weniger als 3.500 A-TEAM-Rekruten jemals für die Arbeit auf ihren Feldern angemeldet, und viele von ihnen gaben bald auf oder streikten oder beklagten sich über die bahnbrechende Natur der Ernte bodenwachsender Pflanzen, die drückende Hitze , niedrige Löhne und schlechte Lebensbedingungen. Das Arbeitsministerium hat das A-TEAM nach dem ersten Sommer dauerhaft auf eine Bank gesetzt.

 

Das Erbe des Bracero-Programms

Die Geschichte des Bracero-Programms ist eine von Kampf und Erfolg. Während viele Bracero-Arbeiter stark ausgebeutet und diskriminiert wurden, würden ihre Erfahrungen zu nachhaltig positiven Auswirkungen auf die Einwanderungs- und Arbeitspolitik der USA beitragen.

Amerikanische Landwirte stellten sich schnell auf das Ende des Bracero-Programms ein, da bis Ende 1965 rund 465.000 Migranten einen Rekordwert von 15 Prozent der 3,1 Millionen beschäftigten US-Landarbeiter ausmachten. Viele US-amerikanische Farmbesitzer gründeten Arbeitsverbände, die die Effizienz des Arbeitsmarktes steigerten, die Arbeitskosten senkten und die Durchschnittslöhne aller Landarbeiter – sowohl Einwanderer als auch Amerikaner – erhöhten. Beispielsweise stieg der durchschnittliche Lohn für Zitronenernter in Ventura County, Kalifornien, von 1,77 USD pro Stunde im Jahr 1965 auf 5,63 USD im Jahr 1978.

Ein weiteres Ergebnis des Bracero-Programms war die rasche Zunahme der Entwicklung einer arbeitssparenden Mechanisierung der landwirtschaftlichen Betriebe. Die zunehmende Fähigkeit von Maschinen – und nicht von Händen -, Grundnahrungsmittel wie Tomaten zu ernten, trug dazu bei, die amerikanischen Farmen als die produktivsten auf dem heutigen Planeten zu etablieren.

Schließlich führte das Bracero-Programm zu einer erfolgreichen Gewerkschaftsbildung der Landarbeiter. Die 1962 gegründeten United Farm Workers unter der Leitung von Cesar Chavez organisierten erstmals amerikanische Landarbeiter zu einer zusammenhängenden und mächtigen Tarifeinheit. Laut dem Politikwissenschaftler Manuel Garcia y Griego hat das Bracero-Programm „ein wichtiges Erbe für die Volkswirtschaften, Migrationsmuster und die Politik der Vereinigten Staaten und Mexikos hinterlassen“.

Eine im American Economic Review im Jahr 2018 veröffentlichte Studie ergab jedoch, dass das Bracero-Programm keinen Einfluss auf die Arbeitsmarktergebnisse der in Amerika geborenen Landarbeiter hatte. Im Gegensatz zu dem, was man jahrelang geglaubt hatte, verloren amerikanische Landarbeiter keine nennenswerte Anzahl von Arbeitsplätzen an die Braceros. In ähnlicher Weise konnte das Ende des Bracero-Programms weder die Löhne noch die Beschäftigung der in Amerika geborenen Landarbeiter erhöhen, wie Präsident Lyndon Johnson gehofft hatte.

 

Quellen und Referenzvorschläge

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.