Geschichte & Kultur

Der Boxeraufstand in der chinesischen Geschichte

Ab 1899 war die Boxer-Rebellion in China ein Aufstand gegen ausländische Einflüsse in Religion, Politik und Handel. Bei den Kämpfen töteten die Boxer Tausende chinesischer Christen und versuchten, die ausländischen Botschaften in Peking zu stürmen. Nach einer 55-tägigen Belagerung wurden die Botschaften von 20.000 japanischen. amerikanischen und europäischen Truppen abgelöst. Nach dem Aufstand wurden mehrere Strafexpeditionen gestartet, und die chinesische Regierung war gezwungen, das „Boxer-Protokoll“ zu unterzeichnen, in dem die Hinrichtung der Führer des Aufstands und die Zahlung von finanziellen Wiedergutmachungen an die verletzten Nationen gefordert wurden.

 

Termine

Die Boxer-Rebellion begann im November 1899 in der Provinz Shandong und endete am 7. September 1901 mit der Unterzeichnung des Boxer-Protokolls.

 

Ausbruch

Die Aktivitäten der Boxer, auch bekannt als Bewegung der Gerechten und Harmonischen Gesellschaft, begannen im März 1898 in der ostchinesischen Provinz Shandong. Dies war größtenteils eine Reaktion auf das Scheitern der Modernisierungsinitiative der Regierung, der sich selbst verstärkenden Bewegung als die deutsche Besetzung der Region Jiao Zhou und die britische Eroberung von Weihai. Die ersten Anzeichen von Unruhen traten in einem Dorf auf, nachdem ein örtliches Gericht entschieden hatte, den römisch-katholischen Behörden einen örtlichen Tempel zur Nutzung als Kirche zu übergeben. Verärgert über die Entscheidung griffen die Dorfbewohner, angeführt von Boxer-Agitatoren, die Kirche an.

 

Der Aufstand wächst

Während die Boxer zunächst eine regierungsfeindliche Plattform verfolgten, wechselten sie zu einer Anti-Ausländer-Agenda, nachdem sie im Oktober 1898 von imperialen Truppen schwer geschlagen worden waren. Nach diesem neuen Kurs stießen sie auf westliche Missionare und chinesische Christen, die sie als Agenten ausländischer Staaten betrachteten beeinflussen. In Peking wurde der kaiserliche Hof von Ultra-Konservativen kontrolliert, die die Boxer und ihre Sache unterstützten. Aufgrund ihrer Machtposition zwangen sie die Kaiserinwitwe Cixi. Erlasse zu erlassen, in denen die Aktivitäten der Boxer befürwortet wurden, was ausländische Diplomaten verärgerte.

 

Das Gesandtschaftsviertel im Angriff

Im Juni 1900 begannen die Boxer zusammen mit Teilen der kaiserlichen Armee, ausländische Botschaften in Peking und Tianjin anzugreifen. In Peking befanden sich die Botschaften Großbritanniens, der Vereinigten Staaten, Frankreichs, Belgiens, der Niederlande, Russlands und Japans im Gesandtschaftsviertel in der Nähe der Verbotenen Stadt. In Erwartung eines solchen Schrittes war eine gemischte Truppe von 435 Marinesoldaten aus acht Ländern entsandt worden, um die Botschaftswachen zu verstärken. Als sich die Boxer näherten, wurden die Botschaften schnell zu einem befestigten Gelände verbunden. Diese Botschaften außerhalb des Geländes wurden evakuiert, und die Mitarbeiter suchten Zuflucht im Inneren.

Am 20. Juni wurde das Gelände umzingelt und es begannen Angriffe. Überall in der Stadt wurde der deutsche Gesandte Klemens von Ketteler getötet, als er versuchte, der Stadt zu entkommen. Am folgenden Tag erklärte Cixi allen westlichen Mächten den Krieg, ihre regionalen Gouverneure weigerten sich jedoch zu gehorchen und ein größerer Krieg wurde vermieden. Auf dem Gelände wurde die Verteidigung vom britischen Botschafter Claude M. McDonald geleitet. Sie kämpften mit Kleinwaffen und einer alten Kanone und schafften es, die Boxer in Schach zu halten. Diese Kanone wurde als „International Gun“ bekannt, da sie einen britischen Lauf und einen italienischen Wagen hatte, russische Granaten abfeuerte und von Amerikanern bedient wurde.

 

Der erste Versuch, das Gesandtschaftsviertel zu entlasten

Um der Boxer-Bedrohung zu begegnen, wurde ein Bündnis zwischen Österreich-Ungarn, Frankreich, Deutschland, Italien, Japan, Russland, Großbritannien und den Vereinigten Staaten geschlossen. Am 10. Juni wurde eine internationale Truppe von 2.000 Marines aus Takou unter dem britischen Vizeadmiral Edward Seymour entsandt, um Peking zu helfen. Als sie mit der Bahn nach Tianjin zogen, mussten sie zu Fuß weitergehen, da die Boxer die Strecke nach Peking durchtrennt hatten. Seymours Kolonne rückte bis nach Tong-Tcheou vor, 12 Meilen von Peking entfernt, bevor sie wegen des starken Widerstandes der Boxer zum Rückzug gezwungen wurde. Sie kamen am 26. Juni in Tianjin an, nachdem sie 350 Opfer zu beklagen hatten.

 

Zweiter Versuch, das Gesandtschaftsviertel zu entlasten

Angesichts der sich verschlechternden Situation sandten die Mitglieder der Acht-Nationen-Allianz Verstärkung in die Region. Unter dem Kommando des britischen Generalleutnants Alfred Gaselee zählte die internationale Armee 54.000 Mann. Auf dem Vormarsch eroberten sie Tianjin am 14. Juli. Mit 20.000 Mann drängte Gaselee weiter auf die Hauptstadt. Als nächstes stellten sich Boxer und imperiale Streitkräfte in Yangcun auf, wo sie eine Verteidigungsposition zwischen dem Hai-Fluss und einem Bahndamm einnahmen. Britische, russische und amerikanische Streitkräfte griffen am 6. August die intensiven Temperaturen an, die dazu führten, dass viele alliierte Soldaten aus den Reihen fielen. Bei den Kämpfen sicherten amerikanische Truppen den Damm und stellten fest, dass viele der chinesischen Verteidiger geflohen waren. Den Rest des Tages sahen die Alliierten den Feind in einer Reihe von Nachhutaktionen.

In Peking angekommen, wurde schnell ein Plan entwickelt, der vorsah, dass jedes Hauptkontingent ein separates Tor in der Ostmauer der Stadt angreifen sollte. Während die Russen im Norden zuschlugen, griffen die Japaner im Süden mit den Amerikanern und Briten unter ihnen an. Abweichend vom Plan gingen die Russen am 14. August gegen 3:00 Uhr morgens gegen den Dongen vor, der den Amerikanern zugeteilt worden war. Obwohl sie das Tor durchbrachen, wurden sie schnell festgehalten. Als die überraschten Amerikaner am Tatort ankamen, bewegten sie sich 200 Meter nach Süden. Dort angekommen, meldete sich Corporal Calvin P. Titus freiwillig, die Mauer zu erklimmen, um auf den Stadtmauern Fuß zu fassen. Erfolgreich folgte ihm der Rest der amerikanischen Streitkräfte. Für seine Tapferkeit erhielt Titus später die Ehrenmedaille.

Im Norden gelang es den Japanern nach einem scharfen Kampf, Zugang zur Stadt zu erhalten, während die Briten weiter südlich gegen minimalen Widerstand nach Peking vordrangen. Auf dem Weg zum Legation Quarter zerstreute die
britische Kolonne die wenigen Boxer in der Gegend und erreichte gegen 14:30 Uhr ihr Ziel. Zwei Stunden später kamen die Amerikaner hinzu. Die Verluste zwischen den beiden Kolonnen waren äußerst gering, wobei einer der Verwundeten Captain Smedley Butler war. Nachdem die Belagerung des Gesandtschaftsgeländes erleichtert war, fegte die vereinte internationale Truppe am nächsten Tag die Stadt und besetzte die Kaiserstadt. Im nächsten Jahr führte eine zweite von Deutschland angeführte internationale Truppe in ganz China Strafüberfälle durch.

 

Nachwirkungen der Boxer-Rebellion

Nach dem Fall Pekings sandte Cixi Li Hongzhang, um Verhandlungen mit dem Bündnis aufzunehmen. Das Ergebnis war das Boxer-Protokoll, das die Hinrichtung von zehn hochrangigen Führern, die den Aufstand unterstützt hatten, sowie die Zahlung von 450.000.000 Taels Silber als Kriegsentschädigung erforderte. Die Niederlage der kaiserlichen Regierung schwächte die Qing-Dynastie weiter und ebnete den Weg für ihren Sturz im Jahr 1912. Während der Kämpfe wurden 270 Missionare und 18.722 chinesische Christen getötet. Der Sieg der Alliierten führte auch zu einer weiteren Teilung Chinas, wobei die Russen die Mandschurei besetzten und die Deutschen Tsingtao einnahmen.

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