Geschichte & Kultur

Fragen, die das Massaker von Boston hinterlassen hat

Das Massaker von Boston fand am 5. März 1770 statt und gilt als eines der Hauptereignisse , die zur amerikanischen Revolution führten. Zu den historischen Aufzeichnungen des Gefechts gehören gut dokumentierte Aufzeichnungen von Ereignissen und oft widersprüchliche Aussagen vermeintlicher Augenzeugen.

Als ein britischer Wachposten von einer wütenden und wachsenden Menge von Kolonisten belästigt wurde, feuerte eine nahe gelegene Gruppe britischer Soldaten eine Salve von Musketenschüssen ab, wobei drei Kolonisten sofort getötet und zwei weitere tödlich verletzt wurden. Unter den Opfern befand sich Crispus Attucks. ein 47-jähriger Mann gemischter afrikanischer und indigener Abstammung, der heute weithin als der erste in der amerikanischen Revolution getötete Amerikaner angesehen wird. Der verantwortliche britische Offizier, Captain Thomas Preston, wurde zusammen mit acht seiner Männer verhaftet und wegen Totschlags vor Gericht gestellt. Während sie alle freigesprochen wurden, wird ihre Aktion beim Massaker in Boston heute als eine der bedeutendsten Handlungen des britischen Missbrauchs angesehen, die die Kolonialamerikaner für die Sache der Patrioten zusammengebracht haben.

 

Boston im Jahre 1770

In den 1760er Jahren war Boston ein sehr unruhiger Ort gewesen. Kolonisten hatten zunehmend britische Zollbeamte belästigt, die versuchten, die sogenannten unerträglichen Gesetze durchzusetzen . Im Oktober 1768 begann Großbritannien, Truppen in Boston unterzubringen, um die Zollbeamten zu schützen. Wütende, aber weitgehend gewaltfreie Zusammenstöße zwischen Soldaten und Kolonisten waren an der Tagesordnung. Am 5. März 1770 wurden die Zusammenstöße jedoch tödlich. Von den Führern der Patrioten als „Massaker“ eingestuft, verbreitete sich die Nachricht des Tages in einem berühmten Stich von Paul Revere schnell in den 13 Kolonien .

 

Die Ereignisse des Massakers von Boston

Am Morgen des 5. März 1770 war eine kleine Gruppe von Kolonisten ihrem üblichen Sport gewachsen, britische Soldaten zu quälen. In vielerlei Hinsicht gab es viele Verspottungen, die schließlich zu einer Eskalation der Feindseligkeiten führten. Der Wachposten vor dem Zollhaus schlug schließlich auf die Kolonisten ein, was mehr Kolonisten zur Szene brachte. Tatsächlich fing jemand an, die Kirchenglocken zu läuten, was normalerweise ein Feuer bedeutete. Der Wachposten rief um Hilfe und bereitete den Zusammenstoß vor, den wir jetzt das Massaker von Boston nennen.

Eine Gruppe von Soldaten, angeführt von Kapitän Thomas Preston, kam zur Rettung des einsamen Wachposten. Kapitän Preston und seine Abteilung von sieben oder acht Männern waren schnell umzingelt. Alle Versuche, die Menge zu beruhigen, erwiesen sich als nutzlos. Zu diesem Zeitpunkt variieren die Konten des Ereignisses drastisch. Anscheinend hat ein Soldat eine Muskete in die Menge abgefeuert, unmittelbar gefolgt von weiteren Schüssen. Bei dieser Aktion wurden mehrere Verwundete und fünf Tote getötet, darunter ein Afroamerikaner namens Crispus Attucks. Die Menge zerstreute sich schnell und die Soldaten gingen zurück in ihre Kaserne. Dies sind die Fakten, die wir kennen. Dieses wichtige historische Ereignis ist jedoch mit vielen Unsicherheiten verbunden:

  • Haben die Soldaten mit Provokation geschossen?
  • Haben sie alleine geschossen?
  • War Captain Preston schuldig, seinen Männern befohlen zu haben, auf eine Menge Zivilisten zu schießen?
  • War er unschuldig und wurde von Männern wie Samuel Adams benutzt. um die oft behauptete Tyrannei Englands zu bestätigen?

Der einzige Beweis, den Historiker versuchen müssen, um die Schuld oder Unschuld von Captain Preston festzustellen, ist das Zeugnis der Augenzeugen. Leider widersprechen viele der Aussagen miteinander und mit Captain Prestons eigenem Konto. Wir müssen versuchen, eine Hypothese aus diesen widersprüchlichen Quellen zusammenzustellen.

 

Captain Prestons Konto

  • Captain Preston behauptete, er habe seinen Männern befohlen, ihre Waffen zu laden.
  • Captain Preston behauptete, er habe die Menge Feuer schreien hören.
  • Captain Preston behauptete, sie seien von schweren Keulen und Schneebällen angegriffen worden.
  • Captain Preston behauptete, ein Soldat sei von einem Stock getroffen und dann gefeuert worden.
  • Captain Preston behauptete, die anderen Soldaten hätten als Reaktion auf den Angriff der Kolonisten geschossen.
  • Captain Preston behauptete, er habe seine Männer gerügt, weil sie ohne Befehl in die Menge geschossen hatten.

 

Augenzeugenaussagen zur Unterstützung der Aussage von Captain Preston

  • Zeugen wie Peter Cunningham behaupteten, sie hätten gehört, wie Captain Preston seinen Männern befohlen habe, ihre Waffen zu laden.
  • Zeugen wie Richard Palmes behaupteten, sie hätten Captain Preston gefragt, ob er schießen wolle, und er sagte nein.
  • Zeugen wie William Wyatt behaupteten, die Menge fordere die Soldaten zum Schießen auf.
  • Zeugen wie James Woodall behaupteten, sie hätten einen Stock geworfen und einen Soldaten geschlagen, was ihn zum Schießen veranlasste, gefolgt von mehreren anderen Soldaten.
  • Zeugen wie Peter Cunningham behaupteten, ein anderer Offizier als Preston stünde hinter den Männern und befahl den Soldaten, zu schießen.
  • Zeugen wie William Sawyer behaupteten, die Menge habe Schneebälle auf die Soldaten geworfen.
  • Zeugen wie Matthew Murray behaupteten, sie hätten nicht gehört, wie Captain Preston seinen Männern befohlen hatte, zu schießen.
  • William Wyatt behauptete, Captain Preston habe seine Männer gerügt, weil sie in die Menge geschossen hatten.
  • Edward Hill behauptete, Captain Preston habe einen Soldaten dazu gebracht, seine Waffe wegzulegen, anstatt ihm zu erlauben, weiter zu schießen.

 

Augenzeugenaussagen gegen die Aussage von Captain Preston

  • Zeugen wie Daniel Calef behaupteten, Captain Preston habe seinen Männern befohlen, zu schießen.
  • Henry Knox behauptete, die Soldaten schlugen und drückten mit ihren Musketen.
  • Joseph Petty behauptete, er habe erst nach dem Schuss Stöcke gesehen, die auf die Soldaten geworfen wurden.
  • Robert Goddard behauptete, er habe gehört, wie Captain Preston seine Männer verfluchte, weil sie auf Befehl nicht geschossen hatten.
  • Mehrere Soldaten, darunter Hugh White, behaupteten, sie hätten den Befehl zum Schießen gehört und glaubten, sie würden seinen Befehlen gehorchen.

Die Fakten sind unklar. Es gibt einige Hinweise, die auf die Unschuld von Captain Preston hinweisen. Viele Menschen in seiner Nähe hörten nicht, dass er den Befehl zum Schießen gab, obwohl er befohlen hatte, die Musketen zu laden. In der Verwirrung einer Menschenmenge, die Schneebälle, Stöcke und Beleidigungen auf die Soldaten wirft, fällt es ihnen leicht zu glauben, sie hätten einen Befehl zum Schießen erhalten. Tatsächlich riefen viele in der Menge, wie im Zeugnis vermerkt, zum Feuer auf.

 

Der Prozess und Freispruch von Captain Preston

In der Hoffnung, Großbritannien die Unparteilichkeit der Kolonialgerichte zu zeigen, meldeten sich die Patriotenführer John Adams und Josiah Quincy freiwillig zur Verteidigung von Captain Preston und seinen Soldaten. Aufgrund fehlender Beweise wurden Preston und sechs seiner Männer freigesprochen. Zwei weitere Personen wurden wegen Totschlags für schuldig befunden und freigelassen, nachdem sie an der Hand gebrandmarkt worden waren.

Aufgrund des Mangels an Beweisen ist es nicht schwer zu verstehen, warum die Jury Captain Preston für unschuldig befand. Die Wirkung dieses Urteils war viel größer, als die Krone jemals hätte ahnen können. Die Führer der Rebellion konnten es als Beweis für die Tyrannei Großbritanniens verwenden. Während es nicht der einzige Fall von Unruhe und Gewalt vor der Revolution war, wird das Massaker von Boston oft als das Ereignis bezeichnet. das den Unabhängigkeitskrieg voraussetzte.

Wie die Terroranschläge von Maine, Lusitania, Pearl Harbor und Terrorattacken vom 11. September 2001 wurde das Massaker von Boston zum Sammelruf für die Patrioten.

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