Geschichte & Kultur

Das Benin-Reich

Das vorkoloniale Königreich oder Imperium von Benin befand sich im heutigen südlichen Nigeria. (Es ist völlig getrennt von der Republik Benin. die damals als Dahomey bekannt war.) Benin entstand Ende des 11. oder 12. Jahrhunderts als Stadtstaat und dehnte sich Mitte des 14. Jahrhunderts zu einem größeren Königreich oder Reich aus. Die meisten Menschen im Benin-Reich waren Edo, und sie wurden von einem Monarchen regiert, der den Titel Oba innehatte (ungefähr gleichbedeutend mit König).

Bereits Ende des 14. Jahrhunderts war die Hauptstadt von Benin, Benin City, eine große und stark regulierte Stadt. Die besuchten Europäer waren immer beeindruckt von seiner Pracht und verglichen sie mit den großen europäischen Städten zu dieser Zeit. Die Stadt war nach einem klaren Plan angelegt, die Gebäude waren Berichten zufolge alle gepflegt, und die Stadt umfasste eine massive Palastanlage, die mit Tausenden von komplizierten Metall-, Elfenbein- und Holztafeln (bekannt als Benin-Bronzen) verziert war, von denen die meisten wurden zwischen den 1400er und 1600er Jahren hergestellt, wonach das Handwerk ablehnte. Mitte des 17. Jahrhunderts schwand auch die Macht der Obas, als Administratoren und Beamte mehr Kontrolle über die Regierung übernahmen.

 

Der transatlantische Handel versklavter Menschen

Benin war eines von vielen afrikanischen Ländern, das versklavte Menschen an europäische Händler verkaufte, aber wie alle starken Staaten tat dies auch das Benin-Volk zu seinen eigenen Bedingungen. Tatsächlich weigerte sich Benin jahrelang, versklavte Menschen zu verkaufen. Vertreter von Benin verkauften Ende des 14. Jahrhunderts einige Kriegsgefangene an die Portugiesen, als Benin zu einem Imperium expandierte und mehrere Schlachten führte. In den 1500er Jahren hatten sie jedoch aufgehört zu expandieren und sich geweigert, bis in die 1700er Jahre weitere versklavte Menschen zu verkaufen. Stattdessen tauschten sie andere Waren wie Pfeffer, Elfenbein und Palmöl gegen Messing und Schusswaffen, die sie von Europäern wollten. Der Handel mit versklavten Menschen begann erst nach 1750, als sich Benin in einer Phase des Niedergangs befand.

 

Die Eroberung von 1897

Während des europäischen Kampfes um Afrika Ende des 19. Jahrhunderts wollte Großbritannien seine Kontrolle über das, was Nigeria wurde, nach Norden ausdehnen, doch Benin lehnte ihre diplomatischen Fortschritte wiederholt ab. 1892 besuchte jedoch ein britischer Vertreter namens HL Gallwey Benin und überzeugte die Oba Berichten zufolge, einen Vertrag zu unterzeichnen, der Großbritannien im Wesentlichen die Souveränität über Benin gewährte. Benin-Beamte fochten den Vertrag an und weigerten sich, seine Bestimmungen in Bezug auf den Handel zu befolgen. Als eine britische Gruppe von Offizieren und Trägern 1897 nach Benin City aufbrach, um den Vertrag durchzusetzen, griff Benin den Konvoi an und tötete fast alle.

Großbritannien bereitete sofort eine strafende Militärexpedition vor, um Benin für den Angriff zu bestrafen und eine Botschaft an andere Königreiche zu senden, die Widerstand leisten könnten. Die britischen Streitkräfte besiegten schnell die Benin-Armee und zerstörten dann Benin City, wobei sie das großartige Kunstwerk plünderten.

 

Geschichten der Wildheit

Im Aufbau und nach der Eroberung betonten populäre und wissenschaftliche Berichte über Benin die Wildheit des Königreichs, da dies eine der Rechtfertigungen für die Eroberung war. In Bezug auf die Benin-Bronzen beschreiben Museen das Metall heute noch als mit versklavten Menschen gekauft, aber die meisten Bronzen wurden vor dem 18. Jahrhundert hergestellt, als Benin begann, am Handel teilzunehmen.

 

Benin heute

Benin existiert bis heute als Königreich in Nigeria. Es könnte am besten als soziale Organisation in Nigeria verstanden werden. Alle Untertanen von Benin sind nigerianische Staatsbürger und leben nach nigerianischem Recht und Verwaltung. Der derzeitige Oba, Erediauwa, gilt jedoch als afrikanischer Monarch und tritt als Anwalt des Volkes der Edo oder Benin auf. Oba Erediauwa ist Absolvent der Universität Cambridge in Großbritannien und arbeitete vor seiner Krönung viele Jahre im öffentlichen Dienst von Nigeria und einige Jahre für eine private Firma. Als Oba ist er eine Figur des Respekts und der Autorität und hat als Vermittler in mehreren politischen Streitigkeiten gedient.

 

Quellen

  • Coombes, Annie, Afrika neu erfinden: Museen, materielle Kultur und populäre Vorstellungskraft . (Yale University Press, 1994).
  • Girshick, Paula Ben-Amos und John Thornton, „Bürgerkrieg im Königreich Benin, 1689-1721: Kontinuität oder politischer Wandel?“ The Journal of African History 42.3 (2001), 353-376.
  • „Oba of Benin“, Webseite von Kingdoms of Nigeria .

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