Geschichte & Kultur

Die Schlacht von San Jacinto in der Texas Revolution

Die Schlacht von San Jacinto am 21. April 1836 war die entscheidende Schlacht der Texas-Revolution. Der mexikanische General Santa Anna hatte seine Streitkräfte unklug aufgeteilt, um die nach der Schlacht von Alamo und dem Massaker von Goliad noch immer rebellierenden Texaner zu beseitigen . General Sam Houston. der den Fehler von Santa Anna spürte, engagierte ihn am Ufer des San Jacinto River. Die Schlacht war eine Flucht, da Hunderte mexikanischer Soldaten getötet oder gefangen genommen wurden. Santa Anna selbst wurde gefangen genommen und gezwungen, einen Vertrag zu unterzeichnen, wodurch der Krieg effektiv beendet wurde.

 

Rebellion in Texas

Die Spannungen zwischen rebellischen Texanern und Mexiko hatten lange nachgelassen. Siedler aus den USA waren jahrelang mit Unterstützung der mexikanischen Regierung nach Texas (damals ein Teil Mexikos) gekommen, aber eine Reihe von Faktoren machten sie unglücklich und in der Schlacht von Gonzales am 2. Oktober 1835 brach ein offener Krieg aus Der mexikanische Präsident / General Antonio Lopez de Santa Anna marschierte mit einer massiven Armee nach Norden, um den Aufstand niederzuschlagen. Er besiegte die Texaner in der legendären Schlacht von Alamo am 6. März 1836. Es folgte das Massaker von Goliad. bei dem rund 350 rebellische texanische Gefangene hingerichtet wurden.

 

Santa Anna gegen Sam Houston

Nach Alamo und Goliad flohen panische Texaner nach Osten und fürchteten um ihr Leben. Santa Anna glaubte, dass die Texaner geschlagen wurden, obwohl General Sam Houston immer noch eine Armee von fast 900 Mann im Feld hatte und jeden Tag mehr Rekruten kamen. Santa Anna verfolgte die flüchtenden Texaner und entfremdete viele mit seiner Politik, Anglo-Siedler zu vertreiben und ihre Gehöfte zu zerstören. In der Zwischenzeit war Houston Santa Anna immer einen Schritt voraus. Seine Kritiker nannten ihn einen Feigling, aber Houston hatte das Gefühl, dass er nur einen Versuch bekommen würde, die viel größere mexikanische Armee zu besiegen, und zog es vor, Zeit und Ort für den Kampf auszuwählen.

 

Vorspiel zur Schlacht

Im April 1836 erfuhr Santa Anna, dass Houston nach Osten zog. Er teilte seine Armee in drei Teile: Ein Teil unternahm einen gescheiterten Versuch, die provisorische Regierung zu erobern, ein anderer blieb, um seine Versorgungsleitungen zu schützen, und der dritte, den er selbst befahl, verfolgte Houston und seine Armee. Als Houston erfuhr, was Santa Anna getan hatte, wusste er, dass der richtige Zeitpunkt gekommen war, und drehte sich um, um die Mexikaner zu treffen. Santa Anna schlug am 19. April 1836 ein Lager in einem sumpfigen Gebiet auf, das vom San Jacinto River, Buffalo Bayou und einem See begrenzt wird. Houston schlug in der Nähe ein Lager auf.

 

Shermans Anklage

Am Nachmittag des 20. April, als die beiden Armeen sich weiter bekämpften und sich gegenseitig einschätzten, forderte Sidney Sherman Houston auf, eine Kavallerie-Anklage zu erheben, um die Mexikaner anzugreifen: Houston hielt dies für dumm. Sherman sammelte ungefähr 60 Reiter und griff trotzdem an. Die Mexikaner zuckten nicht zusammen und bald waren die Reiter gefangen, was den Rest der texanischen Armee zwang, kurz anzugreifen, um ihnen die Flucht zu ermöglichen. Dies war typisch für Houstons Befehl. Da die meisten Männer Freiwillige waren, mussten sie keine Befehle von irgendjemandem entgegennehmen, wenn sie nicht wollten, und machten oft Dinge alleine.

 

Die Schlacht von San Jacinto

Am folgenden Tag, dem 21. April, erhielt Santa Anna unter dem Kommando von General Martín Perfecto de Cos rund 500 Verstärkungen. Als Houston im ersten Licht nicht angriff, ging Santa Anna davon aus, dass er an diesem Tag nicht angreifen würde, und die Mexikaner ruhten sich aus. Die Truppen unter Cos waren besonders müde. Die Texaner wollten kämpfen und mehrere Junioroffiziere versuchten Houston zum Angriff zu überreden. Houston hatte eine gute Verteidigungsposition und wollte Santa Anna zuerst angreifen lassen, aber am Ende war er von der Weisheit eines Angriffs überzeugt. Gegen 3:30 Uhr marschierten die Texaner lautlos vorwärts und versuchten, so nah wie möglich zu kommen, bevor sie das Feuer eröffneten.

 

Totale Niederlage

Sobald die Mexikaner bemerkten, dass ein Angriff kommen würde, befahl Houston, die Kanonen abzufeuern (er hatte zwei von ihnen, die „Zwillingsschwestern“ genannt) und die Kavallerie und Infanterie anzugreifen. Die Mexikaner wurden völlig überrascht. Viele schliefen und fast keiner befand sich in einer Verteidigungsposition. Die wütenden Texaner schwärmten in das feindliche Lager und riefen: „Erinnere dich an Goliad!“ und „Erinnere dich an den Alamo!“ Nach ungefähr 20 Minuten scheiterten alle organisierten Widerstände. In Panik geratene Mexikaner versuchten zu fliehen, nur um sich am Fluss oder Bayou gefangen zu fühlen. Viele der besten Offiziere von Santa Anna fielen früh und der Verlust der Führung machte die Flucht noch schlimmer.

 

Die letzte Maut

Die Texaner, die immer noch wütend über die Massaker in Alamo und Goliad waren, zeigten wenig Mitleid mit den Mexikanern. Viele Mexikaner versuchten sich zu ergeben und sagten „ich kein La Bahía (Goliad), ich kein Alamo“, aber es war sinnlos. Der schlimmste Teil des Gemetzels war am Rande des Bayou, wo flüchtende Mexikaner in die Enge getrieben wurden. Die letzte Zahl für die Texaner: neun Tote und 30 Verwundete, darunter Sam Houston, der in den Knöchel geschossen worden war. Für die Mexikaner: ungefähr 630 Tote, 200 Verwundete und 730 Gefangene, einschließlich Santa Anna selbst, die am nächsten Tag gefangen genommen wurde, als er versuchte, in Zivil zu fliehen.

 

Erbe der Schlacht von San Jacinto

Nach der Schlacht forderten viele der siegreichen Texaner die Hinrichtung von General Santa Anna. Houston verzichtete weise darauf. Er vermutete zu Recht, dass Santa Anna viel lebendiger als tot wert war. Unter den Generälen Filisola, Urrea und Gaona gab es in Texas noch drei große mexikanische Armeen: Jede von ihnen war groß genug, um Houston und seine Männer möglicherweise zu besiegen. Houston und seine Beamten sprachen stundenlang mit Santa Anna, bevor sie sich für eine Vorgehensweise entschieden. Santa Anna diktierte seinen Generälen Befehle: Sie sollten Texas sofort verlassen. Er unterzeichnete auch Dokumente, in denen die Unabhängigkeit von Texas anerkannt und der Krieg beendet wurde.

Etwas erstaunlich war, dass die Generäle von Santa Anna das taten, was ihnen gesagt wurde, und sich mit ihren Armeen aus Texas zurückzogen. Santa Anna entging irgendwie der Hinrichtung und kehrte schließlich nach Mexiko zurück, wo er später die Präsidentschaft wieder aufnahm, sein Wort wieder aufnahm und mehr als einmal versuchte, Texas zurückzuerobern. Aber jede Anstrengung war zum Scheitern verurteilt. Texas war verschwunden, bald folgten Kalifornien, New Mexico und viel mehr mexikanisches Territorium .

Die Geschichte verleiht Ereignissen wie der Unabhängigkeit von Texas ein gewisses Gefühl der Unvermeidlichkeit, als ob es immer das Schicksal von Texas wäre, zuerst unabhängig und dann ein Staat in den USA zu werden. Die Realität sah anders aus. Die Texaner hatten gerade zwei große Verluste bei Alamo und Goliad erlitten und waren auf der Flucht. Hätte Santa Anna seine Streitkräfte nicht aufgeteilt, wäre Houstons Armee möglicherweise von den überlegenen Zahlen der Mexikaner geschlagen worden. Außerdem hatten die Generäle von Santa Anna die Kraft, die Texaner zu besiegen: Wäre Santa Anna hingerichtet worden, hätten sie wahrscheinlich weiter gekämpft. In beiden Fällen wäre die Geschichte heute ganz anders.

So wie es war, erwies sich die vernichtende Niederlage der Mexikaner in der Schlacht von San Jacinto als entscheidend für Texas. Die mexikanische Armee zog sich zurück und beendete damit die einzige realistische Chance, Texas jemals wieder einzunehmen. Mexiko würde jahrelang vergeblich versuchen, Texas zurückzuerobern, und erst nach dem mexikanisch-amerikanischen Krieg endgültig darauf verzichten .

San Jacinto war Houstons schönste Stunde. Der glorreiche Sieg brachte seine Kritiker zum Schweigen und gab ihm die unbesiegbare Atmosphäre eines Kriegshelden, der ihm während seiner späteren politischen Karriere zugute kam. Seine Entscheidungen wurden durchweg als klug erwiesen. Seine Abneigung, Santa Annas vereinte Streitmacht anzugreifen, und seine Weigerung, den gefangenen Diktator hinrichten zu lassen, sind zwei gute Beispiele.

Für die Mexikaner war San Jacinto der Beginn eines langen nationalen Alptraums, der mit dem Verlust nicht nur von Texas, sondern auch von Kalifornien, New Mexico und vielem mehr enden würde. Es war eine demütigende Niederlage und jahrelang. Mexikanische Politiker machten große Pläne, um Texas zurückzubekommen, aber tief im Inneren wussten sie, dass es weg war. Santa Anna war in Ungnade gefallen, würde aber während des Konditoreikrieges gegen Frankreich in den Jahren 1838-1839 ein weiteres Comeback in der mexikanischen Politik feiern.

Heute befindet sich auf dem Schlachtfeld von San Jacinto unweit der Stadt Houston ein Denkmal.

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

Brands, HW Lone Star Nation: Die epische Geschichte der Schlacht um die Unabhängigkeit von Texas. New York: Anchor Books, 2004.

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