Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Buena Vista: Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Die Schlacht von Buena Vista fand am 23. Februar 1847 statt und war eine hart umkämpfte Schlacht zwischen der einfallenden US-Armee unter dem Kommando von General Zachary Taylor und der mexikanischen Armee unter der Führung von General Antonio López de Santa Anna .

Taylor hatte sich von der Grenze nach Südwesten nach Mexiko gekämpft, als die meisten seiner Truppen einer separaten Invasion unter der Führung von General Winfield Scott zugewiesen wurden . Santa Anna hatte mit einer viel größeren Streitmacht das Gefühl, Taylor vernichten und Nordmexiko zurückerobern zu können. Die Schlacht war blutig, aber nicht schlüssig. Beide Seiten behaupteten, sie sei ein Sieg.

 

General Taylors Marsch

Die Feindseligkeiten zwischen Mexiko und den USA waren 1846 ausgebrochen. Der amerikanische General Zachary Taylor hatte mit einer gut ausgebildeten Armee große Siege bei den Schlachten von Palo Alto und Resaca de la Palma nahe der Grenze zwischen den USA und Mexiko erzielt und war gefolgt die erfolgreiche Belagerung von Monterrey im September 1846. Nach Monterrey zog er nach Süden und nahm Saltillo. Das zentrale Kommando in den USA beschloss daraufhin, eine separate Invasion in Mexiko über Veracruz zu senden, und viele der besten Einheiten von Taylor wurden neu zugewiesen. Zu Beginn des Jahres 1847 hatte er nur etwa 4.500 Männer, viele davon ungetestete Freiwillige.

 

Santa Annas Schachzug

General Santa Anna, der kürzlich nach seinem Exil in Kuba wieder in Mexiko willkommen geheißen wurde, stellte schnell eine Armee von 20.000 Mann auf, von denen viele ausgebildete Berufssoldaten waren. Er marschierte nach Norden und hoffte, Taylor zu vernichten. Es war ein riskanter Schritt, da er bis dahin von Scotts geplanter Invasion aus dem Osten wusste. Santa Anna stürzte seine Männer nach Norden und verlor viele auf dem Weg durch Abrieb, Desertion und Krankheit. Er übertraf sogar seine Versorgungslinien: Seine Männer hatten 36 Stunden lang nichts gegessen, als sie die Amerikaner im Kampf trafen. General Santa Anna versprach ihnen nach ihrem Sieg amerikanische Vorräte.

 

Das Schlachtfeld in Buena Vista

Taylor erfuhr von Santa Annas Vormarsch und setzte sich in einer Verteidigungsposition in der Nähe der Buena Vista Ranch ein paar Meilen südlich von Saltillo ein. Dort wurde die Saltillo-Straße auf einer Seite von einem Plateau flankiert, auf das mehrere kleine Schluchten zugreifen konnten. Es war eine gute Verteidigungsposition, obwohl Taylor seine Männer dünn verteilen musste, um alles abzudecken, und er wenig Reserven hatte. Santa Anna und seine Armee kamen am 22. Februar an: Er schickte Taylor eine Nachricht, in der er die Kapitulation forderte, als die Soldaten sich bekämpften. Taylor lehnte dies vorhersehbar ab und die Männer verbrachten eine angespannte Nacht in der Nähe des Feindes.

 

Die Schlacht von Buena Vista beginnt

Santa Anna startete seinen Angriff am nächsten Tag. Sein Angriffsplan war direkt: Er würde seine besten Kräfte gegen die Amerikaner entlang des Plateaus schicken und die Schluchten als Deckung nutzen, wenn er konnte. Er schickte auch einen Angriff entlang der Hauptstraße, um so viel wie möglich von Taylors Streitkräften zu beschäftigen. Gegen Mittag ging die Schlacht zugunsten der Mexikaner voran: Die freiwilligen Streitkräfte im amerikanischen Zentrum auf dem Plateau waren zusammengebrochen, so dass die Mexikaner etwas Boden unter den Füßen nehmen und Feuer in die amerikanischen Flanken lenken konnten. In der Zwischenzeit machte sich eine große mexikanische Kavallerie auf den Weg, um die amerikanische Armee zu umzingeln. Verstärkungen erreichten das amerikanische Zentrum jedoch gerade noch rechtzeitig und die Mexikaner wurden zurückgedrängt.

 

Die Schlacht endet

Die Amerikaner hatten einen gesunden Vorteil in Bezug auf Artillerie: Ihre Kanonen hatten den Tag in der Schlacht von Palo Alto zu Beginn des Krieges getragen und waren in Buena Vista erneut von entscheidender Bedeutung. Der mexikanische Angriff kam zum Stillstand, und die amerikanische Artillerie begann, die Mexikaner zu schlagen, Chaos anzurichten und massiven Tod zu verursachen. Jetzt waren die Mexikaner an der Reihe, sich zu brechen und zurückzuziehen. Jubelnd verfolgten die Amerikaner und wurden von den massiven mexikanischen Reserven beinahe gefangen und zerstört. Als die Dämmerung hereinbrach, verstummten die Waffen, ohne dass sich eine Seite löste. Die meisten Amerikaner dachten, die Schlacht würde am nächsten Tag wieder aufgenommen.

 

Nachwirkungen der Schlacht

Die Schlacht war jedoch beendet. Während der Nacht lösten sich die Mexikaner und zogen sich zurück: Sie waren geschlagen und hungrig und Santa Anna glaubte nicht, dass sie für eine weitere Kampfrunde halten würden. Die Mexikaner trugen die Hauptlast der Verluste: Santa Anna hatte 1.800 Tote oder Verwundete verloren und 300 Gefangene. Die Amerikaner hatten 673 Offiziere und Männer verloren, weitere 1.500 waren verlassen.

Beide Seiten begrüßten Buena Vista als Sieg. Santa Anna schickte leuchtende Sendungen nach Mexiko-Stadt zurück und beschrieb einen Triumph mit Tausenden von amerikanischen Toten auf dem Schlachtfeld. In der Zwischenzeit behauptete Taylor den Sieg, da seine Streitkräfte das Schlachtfeld gehalten und die Mexikaner vertrieben hatten.

Buena Vista war die letzte große Schlacht in Nordmexiko. Die amerikanische Armee würde bleiben, ohne weitere offensive Maßnahmen zu ergreifen, und ihre Hoffnungen auf den Sieg auf Scotts geplante Invasion in Mexiko-Stadt setzen. Santa Anna hatte sein Bestes auf Taylors Armee gegeben: Er würde jetzt nach Süden ziehen und versuchen, Scott abzuhalten.

Für die Mexikaner war Buena Vista eine Katastrophe. Santa Anna, deren Unfähigkeit als General legendär geworden ist, hatte tatsächlich einen guten Plan: Hätte er Taylor wie geplant niedergeschlagen, wäre Scotts Invasion möglicherweise zurückgerufen worden. Als die Schlacht begann, setzte Santa Anna die richtigen Männer an die richtigen Orte, um erfolgreich zu sein: Hätte er seine Reserven für den geschwächten Teil der amerikanischen Linie auf dem Plateau eingesetzt, hätte er möglicherweise seinen Sieg errungen. Wenn die Mexikaner gewonnen hätten, hätte sich möglicherweise der gesamte Verlauf des mexikanisch-amerikanischen Krieges geändert. Es war wahrscheinlich die beste Chance des Mexikaners, eine groß angelegte Schlacht im Krieg zu gewinnen, aber sie haben es nicht geschafft.

Historisch gesehen kämpfte das St. Patrick’s Battalion. eine mexikanische Artillerieeinheit, die größtenteils aus Überläufern der US-Armee bestand (hauptsächlich irische und deutsche Katholiken, aber auch andere Nationalitäten waren vertreten), mit Auszeichnung gegen ihre ehemaligen Kameraden. Die San Patricios , wie sie genannt wurden, bildeten eine Elite-Artillerieeinheit, die die Bodenoffensive auf dem Plateau unterstützen sollte. Sie kämpften sehr gut, nahmen amerikanische Artillerie-Platzierungen ab, unterstützten den Infanterie-Vormarsch und deckten später einen Rückzug ab. Taylor schickte eine Elite-Gruppe von Dragonern nach ihnen, aber sie wurden durch verdorrendes Kanonenfeuer zurückgedrängt. Sie waren maßgeblich an der Eroberung von zwei US-Artilleriegeschützen beteiligt, die später von Santa Anna eingesetzt wurden, um die Schlacht als „Sieg“ zu erklären. Es wäre nicht das letzte Mal, dass die San Patricios den Amerikanern große Probleme bereiteten.

 

Quellen

  • Eisenhower, John SD So weit von Gott entfernt: Der US-Krieg mit Mexiko, 1846-1848. Norman: University of Oklahoma Press, 1989
  • Henderson, Timothy J. Eine glorreiche Niederlage: Mexiko und sein Krieg mit den Vereinigten Staaten. New York: Hill und Wang, 2007.
  • Hogan, Michael. Die irischen Soldaten von Mexiko. Createspace, 2011.
  • Scheina, Robert L. Lateinamerikas Kriege, Band 1: Das Zeitalter des Caudillo 1791-1899 Washington, DC: Brassey’s Inc., 2003.
  • Wheelan, Joseph. Invasion in Mexiko: Amerikas kontinentaler Traum und der mexikanische Krieg, 1846-1848. New York: Carroll und Graf, 2007.

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