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Was Sie über Verleumdungsgesetze wissen müssen

Als Reporter ist es wichtig, die Grundlagen der Verleumdung und des Verleumdungsrechts zu verstehen. Im Allgemeinen haben die Vereinigten Staaten die freieste Presse der Welt, wie durch die erste Änderung der US-Verfassung garantiert. Amerikanischen Journalisten steht es im Allgemeinen frei, ihre Berichterstattung überall dort fortzusetzen, wo sie sie benötigen, und Themen zu behandeln, wie es das Motto der New York Times ausdrückt: „Ohne Angst oder Gunst“.

Das heißt aber nicht, dass Reporter alles schreiben können, was sie wollen. Gerüchte, Anspielungen und Klatsch sind Dinge, die Reporter mit harten Nachrichten im Allgemeinen vermeiden (im Gegensatz zu Reportern im Promi-Beat). Vor allem haben Reporter nicht das Recht, die Menschen, über die sie schreiben, zu verleumden.

Mit anderen Worten, mit großer Freiheit geht große Verantwortung einher. Im Verleumdungsgesetz erfüllen die durch die erste Änderung garantierten Pressefreiheiten die Anforderungen eines verantwortungsvollen Journalismus.

 

Was ist Verleumdung?

Verleumdung wird als Verleumdung des Charakters veröffentlicht, im Gegensatz zur gesprochenen Verleumdung des Charakters, die Verleumdung ist.

Verleumdung:

  • Setzt eine Person Hass, Scham, Schande, Verachtung oder Spott aus.
  • Verletzt den Ruf einer Person oder führt dazu, dass die Person gemieden oder gemieden wird.
  • Verletzt die Person in ihrem Beruf.

Beispiele könnten sein, jemanden zu beschuldigen, ein abscheuliches Verbrechen begangen zu haben oder eine Krankheit zu haben, die dazu führen könnte, dass er gemieden wird.

Zwei weitere wichtige Punkte:

  • Verleumdung ist per Definition falsch. Alles, was nachweislich wahr ist, kann nicht verleumderisch sein.
  • „Veröffentlicht“ bedeutet in diesem Zusammenhang einfach, dass die verleumderische Aussage einer anderen Person als der verleumdeten Person mitgeteilt wird. Das kann alles bedeuten, von einem Artikel, der fotokopiert und an nur wenige Personen verteilt wird, bis zu einer Geschichte, die in einer Zeitung mit Millionen von Abonnenten erscheint.

 

Verteidigung gegen Verleumdung

Es gibt mehrere gängige Abwehrmechanismen, die ein Reporter gegen eine Verleumdungsklage hat:

    • Wahrheit Da Verleumdung per Definition falsch ist, kann es nicht verleumderisch sein, wenn ein Journalist etwas meldet, das wahr ist, selbst wenn es den Ruf einer Person schädigt. Die Wahrheit ist die beste Verteidigung des Reporters gegen eine Verleumdungsklage. Der Schlüssel liegt in einer soliden Berichterstattung, damit Sie beweisen können, dass etwas wahr ist.
    • Privileg Genaue Berichte über offizielle Verfahren – von einem Mordprozess über eine Stadtratssitzung bis hin zu einer Anhörung im Kongress – können nicht verleumderisch sein. Dies mag wie eine seltsame Verteidigung erscheinen, aber stellen Sie sich vor, Sie würden einen Mordprozess ohne ihn abdecken. Es ist vorstellbar, dass der Reporter, der über diesen Prozess berichtet, jedes Mal wegen Verleumdung verklagt werden kann, wenn jemand im Gerichtssaal den Angeklagten des Mordes beschuldigt.
    • Fairer Kommentar & Kritik Diese Verteidigung deckt Meinungsäußerungen ab, von Filmkritiken bis zu Kolumnen auf der geöffneten Seite. Die faire Verteidigung gegen Kommentare und Kritik ermöglicht es Reportern, Meinungen zu äußern, egal wie vernichtend oder kritisch sie auch sein mögen. Beispiele könnten eine Rockkritikerin sein, die in die neueste Beyonce-CD reißt, oder eine politische Kolumnistin, die schreibt, dass sie glaubt, dass Präsident Obama einen schrecklichen Job macht.

 

 

Beamte gegen Privatpersonen

Um eine Verleumdungsklage zu gewinnen, müssen Privatpersonen nur nachweisen, dass ein Artikel über sie verleumderisch war und veröffentlicht wurde.

Aber Beamte – Leute, die auf lokaler, staatlicher oder föderaler Ebene in der Regierung arbeiten – haben es schwerer, Verleumdungsklagen zu gewinnen als Privatpersonen.

Beamte müssen nicht nur beweisen, dass ein Artikel verleumderisch war und veröffentlicht wurde; Sie müssen auch beweisen, dass es mit etwas veröffentlicht wurde, das als „tatsächliche Bosheit“ bezeichnet wird.

Tatsächliche Bosheit bedeutet:

  • Die Geschichte wurde mit dem Wissen veröffentlicht, dass sie falsch war.
  • Die Geschichte wurde mit rücksichtsloser Missachtung veröffentlicht, ob sie falsch war oder nicht.

 

Times vs. Sullivan

Diese Auslegung des Verleumdungsgesetzes stammt aus dem Urteil Times vs. Sullivan des Obersten Gerichtshofs der USA von 1964. In der Rechtssache Times vs. Sullivan erklärte das Gericht, dass es für die Presse und ihre Fähigkeit, aggressiv über die wichtigen Themen des Tages zu berichten, abschreckend wirken würde, wenn Regierungsbeamte zu leicht Verleumdungsklagen gewinnen könnten.

Seit Times vs. Sullivan wurde die Verwendung des Standards „tatsächliche Bosheit“ zum Nachweis von Verleumdung von nur Beamten auf Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens ausgeweitet, was im Grunde genommen jeden bedeutet, der in der Öffentlichkeit steht.

Einfach ausgedrückt, müssen Politiker, Prominente, Sportstars, hochkarätige Unternehmensleiter und dergleichen die Anforderungen der „tatsächlichen Bosheit“ erfüllen, um eine Verleumdungsklage zu gewinnen.

Für Journalisten ist eine verantwortungsvolle Berichterstattung der beste Weg, um eine Verleumdungsklage zu vermeiden. Scheuen Sie sich nicht, Fehlverhalten von mächtigen Leuten, Agenturen und Institutionen zu untersuchen, sondern stellen Sie sicher, dass Sie die Fakten haben, um Ihre Aussagen zu untermauern. Die meisten Verleumdungsklagen sind das Ergebnis einer unachtsamen Berichterstattung.

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