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Den Prozess der Wahlinitiative verstehen

Die Wahlinitiative, eine Form der direkten Demokratie. ist der Prozess, durch den die Bürger die Befugnis ausüben, Maßnahmen, die von staatlichen Gesetzgebern oder Kommunalverwaltungen anderweitig in Betracht gezogen werden, für eine öffentliche Abstimmung auf landesweite und lokale Stimmzettel zu setzen. Erfolgreiche Wahlinitiativen können staatliche und lokale Gesetze schaffen, ändern oder aufheben oder staatliche Verfassungen und lokale Chartas ändern. Wahlinitiativen können auch einfach dazu verwendet werden, staatliche oder lokale gesetzgebende Körperschaften zu zwingen, das Thema der Initiative zu prüfen.

Ab 2016 wurde das Abstimmungsinitiativverfahren auf Bundesstaatsebene in 24 Bundesstaaten und im District of Columbia angewendet und wird häufig in der Bezirks- und Stadtverwaltung angewendet.

Die erste dokumentierte Genehmigung für die Anwendung des Wahlinitiativverfahrens durch einen staatlichen Gesetzgeber erschien in der ersten Verfassung Georgiens, die 1777 ratifiziert wurde.

Der Bundesstaat Oregon verzeichnete 1902 die erste Anwendung des modernen Wahlinitiativprozesses. Ein wichtiges Merkmal der amerikanischen Progressiven Ära in den 1890er bis 1920er Jahren war die rasche Anwendung von Wahlinitiativen in mehreren anderen Bundesstaaten.

Der erste Versuch, die Zustimmung zur Wahlinitiative auf Bundesebene zu erhalten, fand 1907 statt, als Rep. Elmer Fulton aus Oklahoma die House Joint Resolution 44 einführte. Die Resolution wurde im gesamten Repräsentantenhaus nie zur Abstimmung gebracht , da die Zustimmung des Ausschusses nicht eingeholt wurde. Zwei ähnliche Resolutionen, die 1977 eingeführt wurden, waren ebenfalls erfolglos.
Laut der Wahlurne des Initiative & Referendum Institute erschienen zwischen 1904 und 2009 insgesamt 2.314 Wahlinitiativen auf staatlichen Stimmzetteln, von denen 942 (41%) genehmigt wurden. Das Abstimmungsinitiativverfahren wird auch häufig auf Regierungsebene von Landkreisen und Städten angewendet. Auf nationaler Ebene gibt es kein Abstimmungsinitiativverfahren. Die Annahme eines landesweiten Wahlinitiativprozesses auf Bundesebene würde eine Änderung der US-Verfassung erfordern .

 

Direkte und indirekte Wahlinitiativen

Wahlinitiativen können entweder direkt oder indirekt sein. Bei einer direkten Wahlinitiative wird die vorgeschlagene Maßnahme direkt auf den Stimmzettel gesetzt, nachdem sie von einer beglaubigten Petition eingereicht wurde. Im Rahmen der weniger verbreiteten indirekten Initiative wird die vorgeschlagene Maßnahme nur dann für eine Volksabstimmung gewählt, wenn sie zuvor vom Landtag abgelehnt wurde. Die Gesetze, die die Anzahl und Qualifikation der Namen festlegen, die erforderlich sind, um eine Initiative auf einen Stimmzettel zu setzen, variieren von Staat zu Staat.

 

Unterschied zwischen Wahlinitiativen und Referenden

Der Begriff „Wahlinitiative“ sollte nicht mit „Referendum“ verwechselt werden. Hierbei handelt es sich um eine Maßnahme, die von einem staatlichen Gesetzgeber an die Wähler verwiesen wird und vorschlägt, dass bestimmte Gesetze vom Gesetzgeber genehmigt oder abgelehnt werden können. Referenden können entweder „verbindliche“ oder „unverbindliche“ Referenden sein. In einem verbindlichen Referendum ist der Landtag gesetzlich gezwungen, sich an die Volksabstimmung zu halten. In einem unverbindlichen Referendum ist dies nicht der Fall. Die Begriffe „Referendum“, „Vorschlag“ und „Wahlinitiative“ werden häufig synonym verwendet.

 

Beispiele für Wahlinitiativen

Einige bemerkenswerte Beispiele für Wahlinitiativen, über die bei den Zwischenwahlen im November 2010 abgestimmt wurde, waren:

    • Die Washington State Initiative 1098 würde erstmals eine staatliche Einkommenssteuer erheben, zunächst für Personen mit einem Einkommen von mehr als 200.000 USD, später jedoch möglicherweise nach Ermessen des Gesetzgebers auch für andere Gruppen. Diese Aktion würde Washington von der Liste der neun Staaten ohne staatliche Einkommenssteuer streichen .
    • Kaliforniens Vorschlag 23 würde die Durchsetzung des umfassenden kalifornischen Gesetzes zur globalen Erwärmung und aller damit zusammenhängenden Gesetze aussetzen, bis die Arbeitslosenquote des Staates sinkt und stabil wird.
    • Eine Wahlinitiative in Massachusetts würde die Umsatzsteuer des Staates von 6,25 Prozent auf 3 Prozent senken und in den meisten Fällen die staatliche Umsatzsteuer auf alkoholische Getränke aufheben.
    • Kaliforniens Vorschlag 19 würde den Besitz, den Anbau und den Transport von Marihuana für den persönlichen Gebrauch von Personen ab 21 Jahren legalisieren.
    • Als Zeichen der Ablehnung des neuen Bundesgesetzes zur Gesundheitsreform betrachteten die Wähler in Arizona, Colorado und Oklahoma Wahlinitiativen, die die Entscheidung des Einzelnen über den Abschluss einer Versicherung oder die Teilnahme an Regierungsplänen bestätigten.

 

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