Probleme

Ein genauerer Blick auf die Insassen im Todestrakt von Texas

Texas zeichnet sich durch Todesstrafe aus und hingerichtet im Laufe seiner Geschichte mehr Gefangene als jeder andere US-Bundesstaat. Seit die Nation 1972 nach vierjähriger Suspendierung die Todesstrafe wieder eingeführt hat, hat Texas 544 Gefangene hingerichtet , etwa ein Drittel der 1493 Hinrichtungen in allen fünfzig Bundesstaaten.

Die öffentliche Unterstützung für die Todesstrafe ist in Texas rückläufig, was eine landesweite Meinungsänderung widerspiegelt. Infolgedessen waren die Hinrichtungskammern im Bundesstaat in den letzten Jahren nicht ganz so beschäftigt. Andere Muster sind jedoch mehr oder weniger konstant geblieben, einschließlich des demografischen Profils derjenigen, die in der Todeszelle hingerichtet wurden.

 

Zeit

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1976 hob die Entscheidung Gregg gegen Georgia eine frühere Entscheidung des Obersten Gerichtshofs auf, die die Todesstrafe für verfassungswidrig hielt. Aber erst acht Jahre später wurde der verurteilte Mörder Charles Brooks Jr. getötet und leitete eine neue Ära der Todesstrafe nach Gregg in Texas ein. Brooks ‚Tod war auch der erste in den Vereinigten Staaten, der durch eine tödliche Injektion durchgeführt wurde. Seitdem wurde jede einzelne Hinrichtung in Texas nach dieser Methode durchgeführt.

Die Anwendung der Todesstrafe stieg in den neunziger Jahren langsam an, insbesondere unter der Amtszeit von George W. Bush von 1995 bis 2000. Die Zahl der Hinrichtungen erreichte in seinem letzten Amtsjahr ihren Höhepunkt, als der Staat einen Rekord von 40 Gefangenen hinrichtete , die höchste Zahl seit 1977. * Nach einer Kampagne auf einer „Law and Order“ -Plattform begrüßte Bush die Todesstrafe als Abschreckung gegen Kriminalität. Auch seine Wähler feierten diesen Ansatz – 80 Prozent der Texaner befürworteten nachdrücklich die Anwendung der Todesstrafe zu dieser Zeit. In den Jahren seitdem ist diese Zahl auf nur noch 42 Prozent gesunken , was für den stetigen Rückgang der Hinrichtungen seit Bushs Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 2000 verantwortlich sein könnte.

Gründe für die Ablehnung der Unterstützung für die Todesstrafe im gesamten politischen Spektrum sind religiöse Einwände, fiskalischer Konservatismus, die Tatsache, dass sie nicht gerecht verhängt wird, und das wachsende Bewusstsein für rechtswidrige Verurteilungen, auch in Texas. Es gab mehrere Fälle von rechtswidriger Hinrichtung im Bundesstaat, und seit 1972 wurden 13 Menschen aus der Todeszelle in Texas entlassen. Wenigstens einige hatten weniger Glück: Carlos DeLuna, Ruben Cantu und Cameron Todd Willingham wurden alle nach ihrer Entlastung entlastet war bereits getötet worden.

* Bush hält jedoch nicht den Rekord für die höchste Anzahl von Hinrichtungen, die unter seiner Amtszeit durchgeführt wurden. Diese Auszeichnung gehört Rick Perry, der von 2001 bis 2014 als Gouverneur von Texas fungierte. Während dieser Zeit wurden 279 Insassen hingerichtet. Kein amerikanischer Gouverneur hat mehr Menschen getötet.

 

Alter

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Obwohl Texas niemanden unter 18 Jahren hingerichtet hat, hat es 13 Jugendliche hingerichtet , die zum Zeitpunkt der Festnahme jugendlich waren. Der letzte war Napoleon Beazley aus dem Jahr 2002, der erst 17 Jahre alt war, als er einen 63-jährigen Mann bei einem Raubüberfall erschoss. Er wurde im Alter von 25 Jahren hingerichtet .

Die meisten Menschen in der Todeszelle von Texas hätten ohne ihre Überzeugung ein viel längeres Leben geführt. Über 45 Prozent waren zwischen 30 und 40 Jahre alt, als sie hingerichtet wurden. Weniger als 2 Prozent waren 60 Jahre oder älter und keiner war über 70 Jahre alt.

 

Geschlecht

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Seit 1972 wurden in Texas nur sechs Frauen hingerichtet. Alle bis auf eine dieser Frauen wurden wegen häuslicher Verbrechen verurteilt, was bedeutet, dass sie eine persönliche Beziehung zu ihren Opfern hatten – Frau, Mutter, intimer Partner oder Nachbarin.

Warum gibt es in Texas so wenige Frauen in der Todeszelle? Eine wahrscheinliche Erklärung ist, dass Menschen in der Todeszelle Mörder sind, die auch andere Gewaltverbrechen wie Raub oder Vergewaltigung begehen, und dass Frauen diese Art von Verbrechen im Allgemeinen weniger wahrscheinlich begehen. Darüber hinaus wurde argumentiert, dass Jurys Frauen aufgrund geschlechtsspezifischer Vorurteile weniger wahrscheinlich zum Tode verurteilen. Trotz der anhaltenden Wahrnehmung von Frauen als „zerbrechlich“ und anfällig für „Hysterie“ scheint es keine Hinweise darauf zu geben, dass diese Frauen häufiger unter psychischen Problemen litten als ihre männlichen Kollegen in der Todeszelle.

 

Geographie

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Es gibt 254 Grafschaften in Texas; 136 von ihnen haben seit 1982 keinen einzigen Gefangenen in die Todeszelle geschickt. Die vier größten Bezirke (Harris, Dallas, Bexar und Tarrant) machen fast 50 Prozent aller Hinrichtungen aus.

Allein auf Harris County entfallen seit 1982 126 Hinrichtungen ( 23 Prozent der gesamten Hinrichtungen in Texas in dieser Zeit). Harris County hat die Todesstrafe seit 1976 mehrmals verhängt als jeder andere Landkreis in der Nation.

Im Jahr 2016 untersuchte ein Bericht des Fair Punishment Project an der Harvard Law School die Anwendung der Todesstrafe in Harris County und fand Hinweise auf rassistische Vorurteile, unzureichende Verteidigung, Verfahrensfehler und übereifrige Strafverfolgung. Insbesondere wurden in Harris County seit 2006 in 5 Prozent der Todesstrafen Fälle von Fehlverhalten festgestellt . Im gleichen Zeitraum waren 100 Prozent der Angeklagten in Harris County nicht weiß, was angesichts der 70 Prozent weißen Bevölkerung von Harris County eine erschütternde Überrepräsentation darstellt . Darüber hinaus stellte der Bericht fest, dass 26 Prozent der Angeklagten eine geistige Behinderung, eine schwere psychische Erkrankung oder eine Hirnschädigung hatten. Seit 2006 wurden drei Insassen von Harris County aus dem Todestrakt entlassen.

Es ist nicht klar, warum die Anwendung der Todesstrafe in Texas so ungleich verteilt ist, aber wenn man die Karte oben mit dieser Karte der Verteilung der versklavten Menschen in Texas im Jahr 1840 und dieser Karte der Lynchmorde im Bundesstaat vergleicht (vergrößern Sie Texas) kann einen Einblick in das Erbe der Versklavung im Staat geben. Die Nachkommen versklavter Menschen wurden in einigen Bezirken in Osttexas im Vergleich zum Rest des Staates Opfer von vermehrter Gewalt, Lynchmorden und Todesurteilen.

 

Rennen

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Es ist nicht nur Harris County, wo Schwarze in der Todeszelle überrepräsentiert sind. Insgesamt machen schwarze Gefangene 37 Prozent der Hinrichteten aus, aber weniger als 12 Prozent der Bevölkerung des Staates. Viele Berichte haben bestätigt, was viele Leute vermutet haben, dass rassistische Vorurteile in der texanischen Justiz hart arbeiten. Forscher haben klare Linien vom gegenwärtigen Justizsystem zum rassistischen Erbe der Sklaverei gezogen. (Weitere Informationen hierzu finden Sie in den obigen Grafiken.)

In Texas entscheidet eine Jury, ob eine Person zum Tode verurteilt werden soll oder nicht, indem sie ihre individuellen rassistischen Vorurteile in die Gleichung einlädt und diejenigen zusammensetzt, die bereits in der Strafjustiz arbeiten. Im Jahr 2016 hob der Oberste Gerichtshof beispielsweise das Todesurteil von Duane Buck auf, nachdem der Jury, die ihn verurteilte, von einem erfahrenen Psychologen mitgeteilt worden war, dass seine Rasse ihn zu einer größeren Bedrohung für die Gesellschaft gemacht habe.

 

Ausländer

Herkunft der von Texas hingerichteten Ausländer
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Am 8. November 2017 hingerichtete Texas den mexikanischen Staatsbürger Ruben Cárdenas unter heftigen Protesten auf der ganzen Welt. Texas hat seit 1982 notorisch 15 Ausländer hingerichtet, darunter 11 mexikanische Staatsangehörige – eine Aktion, die internationale Kontroversen über ihren möglichen Verstoß gegen das Völkerrecht ausgelöst hat, insbesondere das Recht auf Vertretung aus dem Herkunftsland einer Person, wenn diese Person im Ausland festgenommen wird.

Obwohl Texas in dieser Hinsicht erneut ein Ausreißer ist und 16 der 36 Ausländer hingerichtet hat, die seit 1976 in den Vereinigten Staaten getötet wurden, ist es nicht der einzige Staat mit diesem Problem. Seit 1976 wurden mehr als 50 mexikanische Staatsangehörige in die Todeszelle geschickt, ohne über ihre Rechte als internationale Staatsbürger informiert zu werden, wie ein Urteil des Internationalen Gerichtshofs aus dem Jahr 2004 ergab. Ihre Hinrichtungen verstoßen laut dem Bericht gegen einen internationalen Vertrag, der einem im Ausland festgenommenen Angeklagten das Recht auf Vertretung aus seinem Herkunftsland garantiert.

 

Derzeit in Texas geplante Ausführungen

Juan Castillo (14.12.2017)

  • Alter zum Zeitpunkt der Straftat: 24
  • Jahre im Todestrakt: 12
  • Amerikanischer Bürger
  • Grafschaft: Bexar
  • Rasse: Hispanic
  • Bildungsniveau (höchste abgeschlossene Note): 10
  • Zusammenfassung des Verbrechens: Juan Castillo wurde zusammen mit drei anderen Männern wegen der tödlichen Erschießung eines 19-jährigen Hispano-Amerikaners bei einem Raubüberfall verurteilt.

Anthony Shore (18.01.2008)

  • Alter: 42 Jahre
  • Jahre im Todestrakt: 12
  • Amerikanischer Bürger
  • Grafschaft: Harris
  • Rasse: Weiß
  • Bildungsniveau (höchste abgeschlossene Note): 12
  • Zusammenfassung des Verbrechens: Shore wird wegen Hausinvasion, Entführung, Mord, sexuellen Übergriffen und anderen Verbrechen verurteilt, die er im Laufe von neun Jahren begangen hat. Seine Opfer waren alle Frauen: zwei Weiße, zwei Hispanoamerikaner und zwei andere.

William Rayford (30.01.2008)

  • Alter: 47 Jahre
  • Jahre im Todestrakt: 16
  • Amerikanischer Bürger
  • Grafschaft: Dallas
  • Rasse: Schwarz
  • Bildungsniveau (höchste abgeschlossene Note): 12
  • Zusammenfassung des Verbrechens: Rayford wird wegen Mordes (durch Strangulation) an einer schwarzen Frau verurteilt.

John Battaglia (01.02.2008)

  • Alter: 46 Jahre
  • Jahre im Todestrakt: 15
  • Amerikanischer Bürger
  • Grafschaft: Dallas
  • Rasse: Weiß
  • Bildungsniveau (höchste abgeschlossene Note): 12
  • Zusammenfassung des Verbrechens: Battaglia wird verurteilt, seine beiden jungen Töchter (weiße Frauen) im Alter von 6 und 9 Jahren getötet zu haben.

Thomas Whitaker (22.02.2008) 

  • Alter: 27 Jahre
  • Jahre im Todestrakt: 10
  • Amerikanischer Bürger
  • Grafschaft: Fort Bend
  • Rasse: Weiß
  • Bildungsniveau (höchste abgeschlossene Note): 12
  • Zusammenfassung des Verbrechens: Whitaker wurde wegen eines Mordes verurteilt, der Teil einer Hausinvasion war. Seine Opfer waren ein weißes Paar: eine Frau, die starb, und ihr Ehemann, der eine Schusswunde an der Brust überlebte.

Rosendo Rodriquez, III (27.03.2008)

  • Alter: 28 Jahre
  • Jahre im Todestrakt: 9
  • Amerikanischer Bürger
  • Grafschaft: Lubbock
  • Rasse: Hispanic
  • Bildungsniveau (höchste abgeschlossene Note): 12
  • Zusammenfassung des Verbrechens: Rodriguez wurde wegen sexuellen Übergriffs und Mordes an einer weißen Frau verurteilt.

Eine vollständige Liste der Insassen in der Todeszelle von Texas finden Sie auf der Website des texanischen Justizministeriums.

Alle anderen in diesem Artikel verwendeten Daten stammen aus dem Informationszentrum für Todesstrafen. 

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