Geschichte & Kultur

Zeitleiste der Tet-Offensive des Vietnamkrieges

Die US-Truppen waren vor der Tet-Offensive drei Jahre in Vietnam gewesen, und die meisten Kämpfe waren kleine Gefechte mit Guerilla-Taktiken. Obwohl die USA mehr Flugzeuge, bessere Waffen und Hunderttausende ausgebildeter Soldaten hatten, gerieten sie in eine Pattsituation gegen die kommunistischen Streitkräfte in Nordvietnam und die Guerilla-Streitkräfte in Südvietnam (bekannt als Vietcong). Die Vereinigten Staaten stellten fest, dass traditionelle Kriegstaktiken im Dschungel gegen die Guerillakriegstaktiken, mit denen sie konfrontiert waren, nicht unbedingt gut funktionierten.

 

21. Januar 1968

Anfang 1968 glaubte General Vo Nguyen Giap. der für die nordvietnamesische Armee zuständige Mann, es sei Zeit für die Nordvietnamesen, einen großen Überraschungsangriff auf Südvietnam durchzuführen. Nachdem sie sich mit dem Vietcong abgestimmt und Truppen und Vorräte in Position gebracht hatten, griffen die Kommunisten am 21. Januar 1968 die amerikanische Basis in Khe Sanh ab.

 

30. Januar 1968

Am 30. Januar 1968 begann die eigentliche Tet-Offensive. Früh am Morgen, nordvietnamesischen Truppen und Kräfte Vietcong angegriffen beide Städte in Südvietnam, bricht den Waffenstillstand , die für den vietnamesischen Feiertag von Tet (der Lunar New Year) genannt worden war.

Die Kommunisten griffen rund 100 Großstädte in Südvietnam an. Die Größe und Wildheit des Angriffs überraschte sowohl die Amerikaner als auch die Südvietnamesen, aber sie wehrten sich. Die Kommunisten, die auf einen Aufstand der Bevölkerung zur Unterstützung ihrer Aktionen gehofft hatten, stießen stattdessen auf heftigen Widerstand.

In einigen Städten wurden die Kommunisten innerhalb weniger Stunden schnell zurückgeschlagen. In anderen dauerte es Wochen des Kampfes. In Saigon gelang es den Kommunisten, die einst für uneinnehmbar gehaltene US-Botschaft acht Stunden lang zu besetzen, bevor sie von US-Soldaten überholt wurden. Es dauerte ungefähr zwei Wochen, bis US-Truppen und südvietnamesische Streitkräfte die Kontrolle über Saigon wiedererlangten. Sie brauchten fast einen Monat, um die Stadt Hue zurückzuerobern.

 

Fazit

In militärischer Hinsicht waren die Vereinigten Staaten der Sieger der Tet-Offensive für die Kommunisten, und es gelang ihnen nicht, die Kontrolle über irgendeinen Teil Südvietnams aufrechtzuerhalten. Die kommunistischen Kräfte erlitten ebenfalls sehr schwere Verluste (geschätzte 45.000 Tote). Die Tet-Offensive zeigte den Amerikanern jedoch eine andere Seite des Krieges, die sie nicht mochten. Die von den Kommunisten angestiftete Koordination, Stärke und Überraschung ließ die USA erkennen, dass ihr Feind viel stärker war als erwartet.

Angesichts einer unglücklichen amerikanischen Öffentlichkeit und bedrückender Nachrichten seiner Militärführer beschloss Präsident Lyndon B. Johnson. die Eskalation des US-Engagements in Vietnam zu beenden.

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