Geschichte & Kultur

Zehn Fakten über Hernan Cortes

Hernan Cortes (1485–1547) war ein spanischer Konquistador und der Führer der Expedition, die zwischen 1519 und 1521 das mächtige Aztekenreich stürzte. Cortes war ein rücksichtsloser Führer, dessen Ehrgeiz nur durch seine Überzeugung erreicht wurde, dass er die indigenen Völker von bringen konnte Mexiko zum Königreich Spanien und zum Christentum, und machen sich dabei fabelhaft reich. Als umstrittene historische Figur gibt es viele Mythen über Hernan Cortes. Was ist die Wahrheit über den legendärsten Konquistador der Geschichte?

 

Er sollte nicht auf seine historische Expedition gehen

Diego Velazquez de Cuellar.

1518 rüstete Gouverneur Diego Velazquez von Kuba eine Expedition zum Festland aus und wählte Hernan Cortes als Leiter aus. Die Expedition bestand darin, die Küste zu erkunden, Kontakt mit indigenen Völkern aufzunehmen, vielleicht Handel zu treiben und dann nach Kuba zurückzukehren. Als Cortes seine Pläne machte, war jedoch klar, dass er eine Mission der Eroberung und Besiedlung plante. Velazquez versuchte, Cortes zu entfernen, aber der ehrgeizige Konquistador setzte eilig die Segel, bevor sein alter Partner ihn aus dem Kommando entfernen konnte. Schließlich war Cortes gezwungen, Velazquez ‚Investition in das Unternehmen zurückzuzahlen, aber ihn nicht in den fabelhaften Reichtum einzuschränken, den die Spanier in Mexiko fanden.

 

Er hatte ein Händchen für Legalität

Montezuma und Cortes. Künstler unbekannt

Wäre Cortes nicht Soldat und Konquistador geworden, hätte er einen guten Anwalt gemacht. Zu Cortes ‚Zeiten hatte Spanien ein sehr kompliziertes Rechtssystem, und Cortes nutzte es oft zu seinem Vorteil. Als er Kuba verließ, war er in einer Partnerschaft mit Diego Velazquez, aber er hatte nicht das Gefühl, dass die Bedingungen zu ihm passten. Als er in der Nähe des heutigen Veracruz landete, folgte er den gesetzlichen Schritten, um eine Gemeinde zu gründen, und „wählte“ seine Freunde als Beamte. Sie wiederum kündigten seine frühere Partnerschaft und ermächtigten ihn, Mexiko zu erkunden. Später zwang er seinen gefangenen Montezuma, den König von Spanien mündlich als seinen Meister zu akzeptieren. Mit Montezuma, einem offiziellen Vasallen des Königs, war jeder Mexikaner, der gegen die Spanier kämpfte, technisch gesehen ein Rebell und konnte hart behandelt werden.

 

Er hat seine Schiffe nicht verbrannt

Hernan Cortes.

Eine populäre Legende besagt, dass Hernan Cortes seine Schiffe in Veracruz verbrannt hat, nachdem er seine Männer gelandet hatte, was seine Absicht signalisiert, das Aztekenreich zu erobern oder beim Versuch zu sterben. Tatsächlich verbrannte er sie nicht, aber er zerlegte sie, weil er die wichtigen Teile behalten wollte. Diese erwiesen sich später im Tal von Mexiko als nützlich, als er einige Brigantinen am Texcoco-See bauen musste, um die Belagerung von Tenochtitlan zu beginnen.

 

Er hatte eine Geheimwaffe: Malinche

Cortes und Malinche. Künstler unbekannt

Vergessen Sie Kanonen, Gewehre, Schwerter und Armbrüste – Cortes ‚Geheimwaffe war ein junges Mädchen, das er in den Maya-Ländern aufgegriffen hatte, bevor er auf Tenochtitlan marschierte. Während eines Besuchs in der Stadt Potonchan wurden Cortes vom örtlichen Lord 20 Frauen geschenkt. Einer von ihnen war Malinali, der als Mädchen in einem Nahuatl sprechenden Land gelebt hatte. Deshalb sprach sie sowohl Maya als auch Nahuatl. Sie konnte sich mit den Spaniern über einen Mann namens Aguilar unterhalten, der unter den Maya gelebt hatte. Aber “ Malinche „, wie sie bekannt wurde, war weitaus wertvoller. Obwohl sie im Wesentlichen versklavt war, wurde sie eine vertrauenswürdige Beraterin von Cortes, die ihn beriet, wenn Verrat im Gange war, und sie rettete die Spanier mehr als einmal vor aztekischen Verschwörungen.

 

Seine Verbündeten haben den Krieg für ihn gewonnen

Cortes trifft sich mit Tlaxcalan-Führern. Gemälde von Desiderio Hernández Xochitiotzin

Während er auf dem Weg nach Tenochtitlan war, gingen Cortes und seine Männer durch die Länder der Tlaxcalans, der traditionellen Feinde der mächtigen Azteken. Die heftigen Tlaxcalaner kämpften bitter gegen die spanischen Invasoren, und obwohl sie sie zermürbten, stellten sie fest, dass sie diese Eindringlinge nicht besiegen konnten. Die Tlaxcalaner klagten um Frieden und hießen die Spanier in ihrer Hauptstadt willkommen. Dort schmiedete Cortes ein Bündnis mit den Tlaxcalanern, das sich für die Spanier gut auszahlen würde. Von nun an wurde die spanische Invasion von Tausenden von teuflischen Kriegern unterstützt, die die Mexica und ihre Verbündeten hassten. Nach der Nacht der Leiden gruppierten sich die Spanier in Tlaxcala neu. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass Cortes ohne seine Verbündeten aus Tlaxcalan niemals erfolgreich gewesen wäre.

 

Er verlor den Schatz von Montezuma

La Noche Triste. Kongressbibliothek; Künstler unbekannt

Cortes und seine Männer besetzten Tenochtitlan im November 1519 und begannen sofort, Montezuma und die aztekischen Adligen um Gold zu bitten. Auf ihrem Weg dorthin hatten sie bereits viel gesammelt und bis Juni 1520 schätzungsweise acht Tonnen Gold und Silber angehäuft. Nach Montezumas Tod mussten sie in einer Nacht, an die sich die Spanier als Nacht der Leiden erinnerten, aus der Stadt fliehen, weil die Hälfte von ihnen von wütenden Mexica-Kriegern getötet wurde. Sie haben es geschafft, einen Teil des Schatzes aus der Stadt zu holen, aber das meiste davon ging verloren und wurde nie wiedergefunden.

 

Aber was er nicht verlor, behielt er für sich

Aztekische Goldmaske. Dallas Museum of Art

Als Tenochtitlan 1521 endgültig erobert wurde, teilten Cortes und seine überlebenden Männer ihre unrechtmäßige Beute auf. Nachdem Cortes den königlichen fünften, seinen eigenen fünften herausgenommen und großzügige, fragwürdige „Zahlungen“ an viele seiner Freunde geleistet hatte, blieb seinen Männern, von denen die meisten weniger als 200 Pesos pro Stück erhielten, nur noch wenig übrig. Es war eine beleidigende Summe für tapfere Männer, die immer wieder ihr Leben riskiert hatten, und die meisten von ihnen verbrachten den Rest ihres Lebens damit zu glauben, dass Cortes ihnen ein riesiges Vermögen verborgen hatte. Historische Berichte scheinen darauf hinzudeuten, dass sie richtig waren: Cortes hat höchstwahrscheinlich nicht nur seine Männer, sondern auch den König selbst betrogen, den gesamten Schatz nicht deklariert und dem König nicht seine rechtmäßigen 20% nach spanischem Recht geschickt.

 

Wahrscheinlich hat er seine Frau ermordet

Statue von Cuitlahuac, Mexiko-Stadt. SMU-Bibliotheksarchiv

Viele moderne Mexikaner sehen die Ankunft der Spanier im Jahr 1519 nicht als Bringer der Zivilisation, der Moderne oder des Christentums an. Sie glauben vielmehr, dass die Konquistadoren eine brutale Bande von Halsabschneidern waren, die die reiche Kultur Zentralmexikos plünderten. Sie mögen Cortes ‚Kühnheit oder Mut bewundern, aber sie finden seinen kulturellen Völkermord abscheulich. Es gibt nirgendwo in Mexiko bedeutende Denkmäler für Cortes, aber heldenhafte Statuen von Cuitlahuac und Cuauhtémoc, zwei mexikanischen Kaisern, die bitter gegen die spanischen Invasoren kämpften, zieren die schönen Alleen des modernen Mexiko-Stadt.

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