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Ted Sorensen über den Kennedy-Stil des Redenschreibens

In seinem letzten Buch, Berater: Ein Leben am Rande der Geschichte (2008), bot Ted Sorensen eine Vorhersage an:

„Ich habe wenig Zweifel daran, dass mein Nachruf in der New York Times ( wenn ich meinen Nachnamen noch einmal falsch schreibe) zu gegebener Zeit die Überschrift“ Theodore Sorenson, Kennedy Speechwriter „trägt.“

Am 1. November 2010 hat die Times die Rechtschreibung richtig verstanden: „Theodore C. Sorensen, 82, Kennedy Counselor, stirbt.“ Und obwohl Sorensen von Januar 1953 bis 22. November 1963 als Berater und Alter Ego für John F. Kennedy fungierte, war „Kennedy Speechwriter“ in der Tat seine bestimmende Rolle.

Als Absolvent der juristischen Fakultät der Universität von Nebraska kam Sorensen „unglaublich grün“ nach Washington, DC, wie er später zugab. „Ich hatte keine Erfahrung in der Gesetzgebung, keine politische Erfahrung. Ich hatte nie eine Rede geschrieben. Ich war kaum außerhalb von Nebraska.“

Trotzdem wurde Sorensen bald aufgefordert, Senator Kennedys mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Buch Profiles in Courage (1955) zu schreiben . Er war Co-Autor einiger der denkwürdigsten Reden des Präsidenten des letzten Jahrhunderts, darunter Kennedys Antrittsrede. die Rede „Ich bin ein Berliner“ und die Ansprache der amerikanischen Universität zum Thema Frieden.

Obwohl die meisten Historiker der Meinung sind, dass Sorensen der Hauptautor dieser beredten und einflussreichen Reden war, behauptete Sorensen selbst, Kennedy sei der „wahre Autor“. Wie er zu Robert Schlesinger sagte: „Wenn ein Mann in einem hohen Amt Worte spricht, die seine Prinzipien, Richtlinien und Ideen vermitteln, und er bereit ist, hinter ihnen zu stehen und die Schuld oder deshalb die Ehre zu übernehmen, die mit ihnen verbunden ist, ist [die Rede] seine“ ( Geister des Weißen Hauses: Präsidenten und ihre Redenschreiber , 2008).

In Kennedy , einem Buch, das zwei Jahre nach der Ermordung des Präsidenten veröffentlicht wurde, hat Sorensen einige der besonderen Eigenschaften des „Kennedy- Stils des Redenschreibens “ dargelegt . Es würde Ihnen schwer fallen, eine vernünftigere Liste von Tipps für Redner zu finden.

Während unsere eigenen Reden nicht ganz so bedeutsam sind wie die eines Präsidenten, sind viele von Kennedys rhetorischen Strategien es wert, nachgeahmt zu werden, unabhängig von der Gelegenheit oder der Größe des Publikums. Beachten Sie diese Grundsätze, wenn Sie das nächste Mal Ihre Kollegen oder Klassenkameraden von der Vorderseite des Raums aus ansprechen.

 

Der Kennedy-Stil des Redenschreibens

Der Kennedy-Stil des Redenschreibens – unser Stil, ich zögere nicht zu sagen, denn er tat nie so, als hätte er Zeit, erste Entwürfe für alle seine Reden vorzubereiten – entwickelte sich im Laufe der Jahre allmählich weiter. . . .
Wir waren uns nicht bewusst, den ausgefeilten Techniken zu folgen, die später von Literaturanalytikern diesen Reden zugeschrieben wurden. Keiner von uns hatte eine spezielle Ausbildung in Komposition, Linguistik oder Semantik. Unser Hauptkriterium war immer das Verständnis und die Bequemlichkeit des Publikums, und dies bedeutete: (1) kurze Reden, kurze Klauseln und kurze Worte, wo immer dies möglich war; (2) gegebenenfalls eine Reihe von Punkten oder Sätzen in nummerierter oder logischer Reihenfolge; und (3) die Konstruktion von Sätzen, Phrasen und Absätzen so, dass sie vereinfacht, klargestellt und hervorgehoben werden.
Der Test eines Textes bestand nicht darin, wie er für das Auge erschien, sondern wie er für das Ohr klang. Seine besten Absätze, wenn vorgelesen hatte oft eine Kadenz nicht unähnlich Blankvers – in der Tat manchmal Schlüsselwörter würde Reim. Er mochte alliterative Sätze, nicht nur aus Gründen der Rhetorik, sondern um die Erinnerung des Publikums an seine Argumentation zu verstärken. Sätze begannen, wie falsch manche es auch angesehen haben mögen, mit „Und“ oder „Aber“, wenn dies den Text vereinfachte und verkürzte. Seine häufige Verwendung von Bindestrichen war von zweifelhafter grammatikalischer Bedeutung – aber es vereinfachte die Übermittlung und sogar die Veröffentlichung einer Rede auf eine Weise, die kein Komma, keine Klammer oder kein Semikolon erreichen konnte.
Wörter wurden als präzise Werkzeuge angesehen, die mit der Sorgfalt eines Handwerkers ausgewählt und auf die jeweilige Situation angewendet werden konnten. Er war gern genau. Aber wenn die Situation eine gewisse Unbestimmtheit erforderte, würde er absichtlich ein Wort unterschiedlicher Interpretation wählen, anstatt seine Ungenauigkeit in schwerfälliger Prosa zu begraben.
Denn er mochte Ausführlichkeit und Pomposität in seinen eigenen Äußerungen nicht so sehr wie er sie in anderen nicht mochte. Er wollte, dass sowohl seine Botschaft als auch seine Sprache klar und unprätentiös waren, aber niemals bevormundeten. Er wollte, dass seine wichtigsten politischen Aussagen positiv, spezifisch und eindeutig sind und die Verwendung von „vorschlagen“, „vielleicht“ und „möglichen Alternativen zur Prüfung“ vermeiden. Gleichzeitig trug seine Betonung der Vernunft – die Ablehnung der Extreme beider Seiten – dazu bei, die parallele Konstruktion und Verwendung von Kontrasten hervorzubringen, mit denen er sich später identifizierte. Er hatte eine Schwäche für einen unnötigen Satz: „Die harten Fakten der Sache sind …“ – aber mit wenigen anderen Ausnahmen waren seine Sätze schlank und knackig. . . .
Er verwendete wenig oder keinen Slang, Dialekt, legalistische Begriffe, Kontraktionen, Klischees, ausgefeilte Metaphern oder kunstvolle Redewendungen. Er weigerte sich, volkstümlich zu sein oder Sätze oder Bilder aufzunehmen, die er für kitschig, geschmacklos oder banal hielt. Er benutzte selten Worte, die er für abgedroschen hielt: „bescheiden“, „dynamisch“, „herrlich“. Er verwendete keinen der üblichen Wortfüller (z. B. „Und ich sage Ihnen, das ist eine legitime Frage, und hier ist meine Antwort“). Und er zögerte nicht, von strengen Regeln des englischen Sprachgebrauchs abzuweichen, als er dachte, die Einhaltung dieser Regeln (z. B. „Unsere Agenda ist lang“) würde dem Hörer ins Ohr gehen.
Keine Rede dauerte länger als 20 bis 30 Minuten. Sie waren alle zu kurz und zu voll mit Fakten, um ein Übermaß an Allgemeingültigkeiten und Sentimentalitäten zuzulassen. Seine Texte verschwendeten keine Worte und seine Lieferung verschwendete keine Zeit.
(Theodore C. Sorensen, Kennedy . Harper & Row, 1965. Nachdruck 2009 als Kennedy: The Classic Biography )

Für diejenigen, die den Wert der Rhetorik in Frage stellen und alle politischen Reden als „bloße Worte“ oder „Stil über Substanz“ abtun, hatte Sorensen eine Antwort. „Kennedys Rhetorik als Präsident erwies sich als Schlüssel zu seinem Erfolg“, sagte er 2008 einem Interviewer. „Seine“ bloßen Worte „über sowjetische Atomraketen in Kuba haben dazu beigetragen, die schlimmste Krise zu lösen, die die Welt jemals ohne die USA erlebt hat einen Schuss abfeuern müssen. “

In ähnlicher Weise konterte Sorensen in einer zwei Monate vor seinem Tod veröffentlichten New York Times mehrere „Mythen“ über die Kennedy-Nixon-Debatten, einschließlich der Ansicht, dass es sich um „Stil über Substanz“ handele, wobei Kennedy bei Lieferung und Aussehen gewann. In der ersten Debatte argumentierte Sorensen: „In unserer zunehmend kommerzialisierten, von Twitter geprägten Kultur, in der extremistische Rhetorik von Präsidenten verlangt, auf empörende Behauptungen zu reagieren, gab es weitaus mehr Substanz und Nuancen als in der heutigen politischen Debatte .“

Um mehr über die Rhetorik und das Oratorium von John Kennedy und Ted Sorensen zu erfahren, werfen Sie einen Blick auf Thurston Clarkes Ask Not: Die Amtseinführung von John F. Kennedy und die Rede, die Amerika veränderte, die 2004 von Henry Holt veröffentlicht wurde und jetzt in einem Pinguin erhältlich ist Taschenbuch.

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