Geschichte & Kultur

Ted Kennedy und der Chappaquiddick-Unfall

In der Nacht des 18. Juli 1969 gegen Mitternacht verlor Senator Ted Kennedy nach dem Verlassen einer Partei die Kontrolle über seine schwarze Oldsmobile-Limousine, die von einer Brücke abfuhr und im Poucha Pond auf Chappaquiddick Island, Massachusetts, landete. Während Kennedy den Unfall überlebte, tat es seine Passagierin, die 28-jährige Mary Jo Kopechne, nicht. Kennedy floh aus der Szene und meldete den Unfall fast 10 Stunden lang nicht.

 

Kennedy Hintergrund

Edward Moore Kennedy. besser bekannt als Ted, absolvierte 1959 die University of Virginia Law School und trat in die Fußstapfen seines älteren Bruders John F. Kennedy, als er im November 1962 aus Massachusetts in den Senat gewählt wurde . Bis 1969 war Ted Kennedy Er war verheiratet, hatte drei Kinder und stand kurz davor, Präsidentschaftskandidat zu werden, so wie es seine älteren Brüder John und Robert F. Kennedy vor ihm getan hatten. Die Ereignisse am frühen Morgen des 19. Juli würden diese Pläne ändern.

Obwohl Kennedy Gegenstand eines anschließenden Ermittlungsverfahrens war, wurde er im Zusammenhang mit Kopechnes Tod nicht angeklagt. Viele behaupten, Kennedy habe es vermieden, Verantwortung als direkte Folge privilegierter familiärer Beziehungen zu übernehmen. Trotzdem blieb der Vorfall mit Chappaquiddick eine Narbe für Kennedys Ruf und hinderte ihn daran, ernsthaft Präsident der Vereinigten Staaten zu werden .

 

Die Party beginnt

Es war etwas mehr als ein Jahr seit der Ermordung des Präsidentschaftskandidaten RFK vergangen, daher planten Ted Kennedy und sein Cousin Joseph Gargan ein kleines Wiedersehen für einige ausgewählte Personen, die an der zum Scheitern verurteilten Kampagne gearbeitet hatten. Das Treffen war für Freitag und Samstag, 18. bis 19. Juli, auf der Insel Chappaquiddick (östlich von Martha’s Vineyard) geplant und fiel mit der jährlichen Segelregatta der Region zusammen. Das kleine Treffen sollte ein Grillabend mit gegrillten Steaks, Vorspeisen und Getränken in einem gemieteten Haus namens Lawrence Cottage sein.

Kennedy kam am 18. Juli gegen 13 Uhr an und fuhr mit seinem Boot „Victoria“ bis etwa 18 Uhr zur Regatta. Nachdem er in seinem Hotel, dem Shiretown Inn in Edgartown (auf der Insel Martha’s Vineyard), eingecheckt hatte, zog Kennedy sich um und überquerte den Kanal Das trennte die beiden Inseln mit einer Fähre und kam gegen 7:30 Uhr in Lawrence Cottage an. Die meisten anderen Gäste kamen um 8:30 Uhr zur Party.

Unter den Teilnehmern der Gruppe befand sich eine Gruppe von sechs jungen Frauen, die als „Boiler Room Girls“ bekannt waren, da sich ihre Schreibtische im mechanischen Raum des Wahlkampfgebäudes befanden. Sie hatten sich während ihrer Erfahrung in der Kampagne verbunden und freuten sich auf die Wiedervereinigung auf Chappaquiddick. Kopechne war eines der Heizungskellermädchen.

 

Kennedy und Kopechne verlassen die Partei

Kurz nach 11 Uhr gab Kennedy bekannt, dass er die Party verlassen würde. Sein Chauffeur John Crimmins war mit dem Abendessen noch nicht fertig. Obwohl es für Kennedy äußerst selten war, selbst zu fahren, soll er Crimmins nach den Autoschlüsseln gefragt haben, damit er alleine gehen könne.

Kennedy behauptete, Kopechne habe ihn gebeten, sie zu ihrem Hotel zurückzubringen, als er seine Absicht erwähnte, zu gehen. Kennedy und Kopechne bestiegen 1967 gemeinsam das Oldsmobile Delmont 88. Kopechne sagte niemandem, wohin sie gehen würde und ließ ihr Taschenbuch in der Hütte. Die genauen Details dessen, was als nächstes geschah, sind weitgehend unbekannt.

Nach dem Vorfall gab Kennedy an, dass er dachte, er würde zur Fähre fahren. Anstatt jedoch von der Hauptstraße nach links in Richtung Fähre abzubiegen, bog Kennedy rechts ab und die unbefestigte Dyke Road hinunter, die an einem abgelegenen Strand endete. Entlang dieser Straße befand sich die alte Deichbrücke, die keine Leitplanke hatte. Kennedy fuhr ungefähr 32 km / h und verpasste die leichte Linkskurve, um die Brücke sicher zu überqueren. Sein Auto fuhr von der rechten Seite der Brücke ab und stürzte in den Poucha-Teich, um kopfüber in 8 bis 10 Fuß Wasser zu landen.

 

Kennedy flieht aus der Szene

Irgendwie befreite sich Kennedy aus dem Fahrzeug und schwamm an Land, wo er behauptete, nach Kopechne gerufen zu haben. Gemäß seiner Beschreibung der Ereignisse machte er dann mehrere Versuche, sie im Fahrzeug zu erreichen, bevor er sich erschöpfte. Nachdem er sich ausgeruht hatte, ging er zurück zum Cottage und bat Gargan und Paul Markham um Hilfe.

Alle drei Männer kehrten zur Szene zurück und versuchten erneut, Kopechne zu retten. Als sie erfolglos blieben, brachten Gargan und Markham Kennedy zur Fähranlegestelle und ließen ihn dort zurück, vorausgesetzt, er würde den Unfall in Edgartown melden. Sie kehrten zur Partei zurück und setzten sich nicht mit den Behörden in Verbindung, da sie angeblich glaubten, Kennedy würde dies tun.

 

Am nächsten Morgen

Späteres Zeugnis von Kennedy behauptet, dass er, anstatt die Fähre über den Kanal zwischen den beiden Inseln zu nehmen (sie hatte gegen Mitternacht aufgehört zu fahren), hinüber geschwommen sei. Nachdem Kennedy schließlich völlig erschöpft die andere Seite erreicht hatte, ging er zu seinem Hotel. Er hat den Unfall immer noch nicht gemeldet.

Gegen 8 Uhr am nächsten Morgen traf Kennedy Gargan und Markham in seinem Hotel und sagte ihnen, dass er den Unfall noch nicht gemeldet habe. Wie auf Seite 11 der Transkripte der Untersuchung des Vorfalls zitiert, „glaubte er irgendwie, dass das, was in der Nacht zuvor passiert war, nicht passiert wäre und nicht passiert wäre, als die Sonne aufging und es ein neuer Morgen war.“

Selbst dann ging Kennedy nicht zur Polizei. Stattdessen kehrte Kennedy nach Chappaquiddick zurück, um einen privaten Freund privat anzurufen, in der Hoffnung, ihn um Rat zu bitten. Erst dann nahm Kennedy die Fähre zurück nach Edgartown und meldete den Unfall kurz vor 10 Uhr, fast 10 Stunden nach dem Unfall, der Polizei.

Die Polizei wusste jedoch bereits von dem Unfall. Bevor Kennedy zur Polizeistation ging, hatte ein Fischer das umgestürzte Auto entdeckt und sich an die Behörden gewandt. Gegen 9 Uhr brachte ein Taucher Kopechnes Körper an die Oberfläche.

 

Kennedys Bestrafung und Rede

Eine Woche nach dem Unfall bekannte sich Kennedy schuldig, die Unfallstelle verlassen zu haben. Er wurde zu zwei Monaten Gefängnis verurteilt. Die Staatsanwaltschaft stimmte jedoch zu, das Urteil auf Antrag des Verteidigers auszusetzen, basierend auf Kennedys Alter und seinem Ruf als Zivildienstleister.

Am Abend des 25. Juli hielt Kennedy eine kurze Rede. die mehrere nationale Netzwerke im Fernsehen sendeten. Er begann mit seinen Gründen, in Martha’s Vineyard zu sein, und stellte fest, dass der einzige Grund, warum seine Frau ihn nicht begleitete, gesundheitliche Probleme waren (sie befand sich zu diesem Zeitpunkt mitten in einer schwierigen Schwangerschaft und hatte später eine Fehlgeburt). Er bestand darauf, dass es keinen Grund gab, sich und Kopechne eines unmoralischen Verhaltens zu verdächtigen, da Kopechne (und die anderen „Heizungsmädchen“) alle einen einwandfreien Charakter hatten.

Kennedy gab an, dass er sich, obwohl seine Erinnerung an die Ereignisse im Zusammenhang mit dem Unfall verschwommen war, deutlich an den Versuch erinnerte, Kopechne allein und mit Gargan und Markham zu retten. Trotzdem beschrieb Kennedy, die Polizei nicht sofort als „nicht vertretbar“ zu bezeichnen.

Nachdem Kennedy seine Version der Ereignisse aus dieser Nacht weitergegeben und seine anfängliche Untätigkeit entschlüsselt hatte, erklärte er, er erwäge, aus dem Senat auszutreten. Er hoffte, die Menschen in Massachusetts würden ihm Ratschläge geben und ihm bei der Entscheidung helfen. Kennedy beendete die Rede mit einer Passage aus JFKs „Profiles in Courage“ und flehte die Zuschauer an, ihn weiterzumachen und weiterhin zum Wohl der Gesellschaft beizutragen.

 

Untersuchung und Grand Jury

Im Januar 1970, sechs Monate nach dem Unfall, fand unter dem Vorsitz von Richter James A. Boyle eine Untersuchung über Kopechnes Tod statt. Die Untersuchung wurde auf Ersuchen von Kennedys Anwälten geheim gehalten. Boyle fand Kennedy einen fahrlässigen und unsicheren Fahrer und hätte mögliche Anklagen wegen Totschlags unterstützen können. Bezirksstaatsanwalt Edmund Dinis entschied sich jedoch dafür, keine Anklage zu erheben.

Die Ergebnisse der Untersuchung wurden im Frühjahr veröffentlicht. Im April 1970 trat eine große Jury zusammen. um den Vorfall mit Chappaquiddick zu untersuchen. Die Grand Jury rief vier Zeugen an, die zuvor nicht ausgesagt hatten, obwohl sie von Dinis darauf hingewiesen wurden, dass Kennedy wegen fehlender Beweise nicht wegen Anklage wegen des Vorfalls angeklagt werden könne. Sie stimmten schließlich zu und beschlossen, Kennedy nicht anzuklagen.

 

Vermächtnis von Chappaquiddick

Die einzigen Auswirkungen waren eine vorübergehende Aussetzung von Kennedys Lizenz, die im November 1970 aufgehoben wurde. Dennoch verblasste diese Unannehmlichkeit im Vergleich zu der Beeinträchtigung seines Rufs. Kennedy selbst bemerkte kurz darauf, dass er 1972 nicht für die Nominierung des demokratischen Präsidenten kandidieren würde. Viele Historiker glauben, dass der Chappaquiddick-Vorfall ihn auch 1976 von einem Lauf abgehalten hat. Kennedy bereitete sich auf eine primäre Herausforderung gegen den amtierenden Jimmy Carter für die Nominierung der Demokratischen Partei im Jahr 1979 vor. Carter verwies nur selektiv auf den Vorfall, und Kennedy verlor.

Trotz mangelnder Dynamik in Richtung des ovalen Amtes wurde Kennedy noch sieben Mal erfolgreich in den Senat wiedergewählt. 1970, nur ein Jahr vor Chappaquiddick, wurde Kennedy mit 62% der Stimmen wiedergewählt. Während seiner Amtszeit wurde Kennedy als Anwalt der wirtschaftlich weniger Glücklichen, ausgesprochener Befürworter der Bürgerrechte und großer Befürworter der allgemeinen Gesundheitsversorgung anerkannt. Sein Tod im Jahr 2009 im Alter von 77 Jahren war das Ergebnis eines bösartigen Gehirntumors.

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