Geschichte & Kultur

Amerikanischer Bürgerkrieg: Kapitulation bei Appomattox

Nachdem General Robert E. Lee am 2. April 1865 aus Petersburg vertrieben worden war. zog er sich mit seiner Armee von Nord-Virginia nach Westen zurück. In seiner verzweifelten Situation versuchte Lee, sich wieder zu versorgen, bevor er nach Süden nach North Carolina zog, um sich General Joseph Johnston anzuschließen . Die Konföderierten marschierten in der Nacht vom 2. auf den Morgen des 3. April und beabsichtigten, sich im Amelia Court House zu treffen, wo Lieferungen und Verpflegung erwartet wurden. Als Generalleutnant Ulysses S. Grant gezwungen war, eine Pause einzulegen, um Petersburg und Richmond zu besetzen, konnte Lee etwas Platz zwischen den Armeen schaffen.

Als Lee am 4. April in Amelia ankam, fand er Züge, die mit Munition beladen waren, aber keine mit Essen. Lee musste innehalten, sandte Futterpartys aus, bat die örtliche Bevölkerung um Hilfe und bestellte Lebensmittel, die von Danville entlang der Eisenbahn nach Osten geschickt wurden. Nachdem Grant Petersburg und Richmond gesichert hatte, drängte er die Streitkräfte unter Generalmajor Philip Sheridan vorwärts , um Lee zu verfolgen. Auf dem Weg nach Westen kämpften Sheridans Kavalleriekorps und angeschlossene Infanterie mit den Konföderierten und der Straße vor ihnen gegen mehrere Nachhutaktionen, um die Eisenbahn vor Lee zu unterbrechen. Als er erfuhr, dass Lee sich auf Amelia konzentrierte, begann er, seine Männer in Richtung Stadt zu bewegen.

 

Katastrophe am Sayler’s Creek

Nachdem Lee seinen Vorsprung auf Grants Männer verloren hatte und glaubte, dass seine Verspätung tödlich sei, verließ er Amelia am 5. April, obwohl er seinen Männern wenig Nahrung besorgt hatte. Als er sich entlang der Eisenbahn nach Westen in Richtung Jetersville zurückzog, stellte er bald fest, dass Sheridans Männer zuerst dort angekommen waren. Erstaunt darüber, dass diese Entwicklung einen direkten Marsch nach North Carolina ausschloss, entschied sich Lee, wegen der späten Stunde nicht anzugreifen, und führte stattdessen einen Nachtmarsch nach Norden um die Union herum mit dem Ziel durch, Farmville zu erreichen, wo er glaubte, dass die Vorräte warten. Diese Bewegung wurde im Morgengrauen entdeckt und die Unionstruppen nahmen ihre Verfolgung wieder auf.

Am nächsten Tag erlitt Lees Armee einen vernichtenden Rückschlag, als Elemente in der Schlacht von Sayler’s Creek schwer besiegt wurden. Bei der Niederlage verlor er rund ein Viertel seiner Armee sowie mehrere Generäle, darunter Generalleutnant Richard Ewell. Als Lee die Überlebenden des Kampfes nach Westen strömen sah, rief er aus: „Mein Gott, hat sich die Armee aufgelöst?“ Lee konsolidierte seine Männer in Farmville am frühen 7. April und konnte seine Männer teilweise wieder versorgen, bevor er am frühen Nachmittag vertrieben wurde. Lee zog nach Westen und hoffte, Versorgungszüge zu erreichen, die an der Appomattox Station warteten.

 

Gefangen

Dieser Plan wurde zunichte gemacht, als die Kavallerie der Union unter Generalmajor George A. Custer in der Stadt ankam und die Züge verbrannte. Als sich Lees Armee am 8. April im Appomattox Court House konzentrierte, übernahm die Kavallerie der Union Blockierungspositionen auf einem Kamm südwestlich der Stadt. Um die Kampagne zu beenden, ließ Grant drei Infanteriekorps durch die Nacht marschieren, um in der Lage zu sein, die Kavallerie zu unterstützen. In der Hoffnung, die Eisenbahn in Lynchburg zu erreichen, traf sich Lee am 8. April mit seinen Kommandanten und beschloss, am nächsten Morgen nach Westen anzugreifen, um die Straße zu öffnen.

Im Morgengrauen des 9. April begann das Zweite Korps von Generalmajor John B. Gordon. Sheridans Kavallerie anzugreifen. Als sie die erste Linie zurückschoben, wurde ihr Angriff langsamer, als sie die zweite angriffen. Gordons Männer erreichten den Kamm des Kamms und waren entmutigt, die Union XXIV und das V Corps für den Kampf eingesetzt zu sehen. Gordon war nicht in der Lage, gegen diese Kräfte vorzugehen, und informierte Lee: „Sagen Sie General Lee, ich habe mein Korps bis zum Äußersten bekämpft, und ich fürchte, ich kann nichts tun, wenn ich nicht stark von Longstreets Korps unterstützt werde.“ Dies war nicht möglich, da das Korps von Generalleutnant James Longstreet vom Union II Corps angegriffen wurde.

 

Grant & Lee treffen sich

Da seine Armee auf drei Seiten umzingelt war, akzeptierte Lee die unvermeidliche Aussage: „Dann bleibt mir nichts anderes übrig, als zu General Grant zu gehen, und ich würde lieber tausend Tote sterben.“ Während die meisten von Lees Offizieren die Kapitulation befürworteten, befürchteten andere nicht, dass dies zum Ende des Krieges führen würde. Lee versuchte auch zu verhindern, dass seine Armee schmolz, um als Guerillakämpfer zu kämpfen. Ein Schritt, von dem er glaubte, dass er dem Land langfristig schaden würde. Um 8:00 Uhr ritt Lee mit drei seiner Adjutanten aus, um Kontakt mit Grant aufzunehmen.

Es folgten mehrere Stunden Korrespondenz, die zu einem Waffenstillstand und einer formellen Aufforderung von Lee führten, die Übergabebedingungen zu besprechen. Das Haus von Wilmer McLean, dessen Haus in Manassas während der ersten Schlacht von Bull Run als Hauptquartier der Konföderierten gedient hatte, wurde als Gastgeber für die Verhandlungen ausgewählt. Lee kam zuerst in seiner schönsten Uniform und wartete auf Grant. Der Befehlshaber der Union, der unter starken Kopfschmerzen gelitten hatte, kam spät an und trug eine abgenutzte Privatuniform, wobei nur seine Schultergurte seinen Rang angaben.

Grant war von den Emotionen des Treffens überwältigt und hatte Schwierigkeiten, auf den Punkt zu kommen. Er zog es vor, sein vorheriges Treffen mit Lee während des mexikanisch-amerikanischen Krieges zu besprechen . Lee lenkte das Gespräch zurück zur Kapitulation und Grant legte seine Bedingungen fest. Grants Bedingungen für die Übergabe der Armee von Nord-Virginia waren wie folgt:

„Ich schlage vor, die Übergabe der Armee von N. Va. Zu folgenden Bedingungen zu erhalten: Rollen aller Offiziere und Männer, die in zweifacher Ausfertigung angefertigt werden sollen. Eine Kopie soll einem von mir bestimmten Offizier ausgehändigt werden, die andere Die Offiziere müssen ihre individuellen Bewährungsauflagen erteilen, damit sie ihre Waffen nicht gegen die Regierung der Ve
reinigten Staaten aufnehmen, bis sie ordnungsgemäß ausgetauscht werden, und jede Kompanie oder jeder Regimentskommandeur unterzeichnen eine ähnliche Bewährung für die Männer von ihre Befehle. Die Waffen, Artillerie und das öffentliche Eigentum müssen geparkt und gestapelt und dem von mir ernannten Offizier übergeben werden, um sie zu empfangen. Dies wird weder die Seitenarme der Offiziere noch ihre privaten Pferde oder ihr Gepäck umfassen. Jeder Offizier und jeder Mann darf in seine Häuser zurückkehren, ohne von der US-amerikanischen Behörde gestört zu werden, solange sie ihre Bewährungsauflagen und die geltenden Gesetze einhalten, in denen sie möglicherweise wohnen. “

Darüber hinaus bot Grant den Konföderierten an, ihre Pferde und Maultiere für die Frühjahrspflanzung mit nach Hause zu nehmen. Lee akzeptierte Grants großzügige Bedingungen und das Treffen endete. Als Grant vom McLean-Haus wegritt, begannen die Unionstruppen zu jubeln. Als Grant sie hörte, befahl er sofort, dass es aufhören sollte, und erklärte, er wolle nicht, dass seine Männer sich über ihren kürzlich besiegten Feind erheben.

 

Die Kapitulation

Am nächsten Tag gab Lee seinen Männern eine Abschiedsrede und die Gespräche über die formelle Übergabezeremonie wurden fortgesetzt. Obwohl die Konföderierten ein solches Ereignis vermeiden wollten, rückte es unter der Leitung von Generalmajor Joshua Lawrence Chamberlain vor. Unter der Führung von Gordon marschierten 27.805 Konföderierte zwei Tage später zur Kapitulation. Während ihrer Prozession befahl Chamberlain in einer sich bewegenden Szene den Unionstruppen, Aufmerksamkeit zu erregen und „Waffen zu tragen“, um den besiegten Feind zu respektieren. Dieser Gruß wurde von Gordon zurückgegeben.

Mit der Übergabe der Armee von Nord-Virginia begannen andere konföderierte Armeen, sich im Süden zu ergeben. Während Johnston sich am 26. April Generalmajor William T. Sherman ergab, blieben andere konföderierte Kommandos bis zur Kapitulation im Mai und Juni einsatzbereit.

 

Quellen

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