Geschichte & Kultur

Sullivan Expedition in der amerikanischen Revolution

 

Sullivan Expedition – Hintergrund:

In den ersten Jahren der amerikanischen Revolution entschieden sich vier der sechs Nationen der Irokesen-Konföderation für die Unterstützung der Briten. Diese indianischen Gruppen, die im Bundesstaat New York lebten, hatten zahlreiche Städte und Dörfer gebaut, die die von den Kolonisten errichteten in vielerlei Hinsicht in den Schatten stellten. Die Irokesen entsandten ihre Krieger, unterstützten britische Operationen in der Region und führten Razzien gegen amerikanische Siedler und Außenposten durch. Mit der Niederlage und Kapitulation der Armee von Generalmajor John Burgoyne in Saratogaim Oktober 1777 intensivierten sich diese Aktivitäten. Unter der Aufsicht von Oberst John Butler, der ein Regiment von Rangern aufgestellt hatte, und Führern wie Joseph Brant, Cornplanter und Sayenqueraghta wurden diese Angriffe bis 1778 mit zunehmender Wildheit fortgesetzt.

Im Juni 1778 zogen Butler’s Rangers zusammen mit einer Truppe von Seneca und Cayugas nach Süden nach Pennsylvania. Sie besiegten und massakrierten eine amerikanische Truppe in der Schlacht von Wyoming am 3. Juli und zwangen die Übergabe von Forty Fort und anderen lokalen Außenposten. Später in diesem Jahr schlug Brant German Flatts in New York. Obwohl lokale amerikanische Streitkräfte Vergeltungsschläge unternahmen, konnten sie Butler oder seine Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner nicht abschrecken. Im November griffen Captain William Butler, der Sohn des Obersten, und Brant Cherry Valley, NY, an und töteten und skalpierten zahlreiche Zivilisten, darunter Frauen und Kinder. Obwohl Oberst Goose Van Schaick später mehrere Onondaga-Dörfer als Vergeltung niederbrannte, gingen die Razzien entlang der Grenze weiter.

 

Sullivan Expedition – Washington antwortet: 

Unter zunehmendem politischen Druck, Siedler besser zu schützen, genehmigte der Kontinentalkongress am 10. Juni 1778 Expeditionen gegen Fort Detroit und Irokesen. Aufgrund von Personalproblemen und der allgemeinen militärischen Situation wurde diese Initiative erst im folgenden Jahr vorangetrieben. Als General Sir Henry Clinton. der britische Oberbefehlshaber in Nordamerika, 1779 begann, den Schwerpunkt seiner Operationen auf die südlichen Kolonien zu verlagern , sah sein amerikanischer Amtskollege, General George Washington. eine Gelegenheit, sich mit der Situation der Irokesen auseinanderzusetzen. Er plante eine Expedition in die Region und bot Generalmajor Horatio Gates. dem Sieger von Saratoga , zunächst das Kommando an . Gates lehnte das Kommando ab und es wurde stattdessen an Generalmajor John Sullivan übergeben .

 

Sullivan Expedition – Vorbereitungen:

Sullivan, ein Veteran von Long Island. Trenton und Rhode Island. erhielt den Befehl, drei Brigaden in Easton, PA, zu versammeln und den Susquehanna River hinauf und nach New York vorzurücken. Eine vierte Brigade, angeführt von Brigadegeneral James Clinton, sollte Schenectady, New York, verlassen und über Canajoharie und Otsego Lake zum Treffen mit Sullivans Streitkräften ziehen. Zusammen würde Sullivan 4.469 Männer haben, mit denen er das Herz des Irokesengebiets zerstören und, wenn möglich, Fort Niagara angreifen sollte. Am 18. Juni verließ Easton Easton und zog in das Wyoming Valley, wo Sullivan über einen Monat lang auf Proviant wartete. Elf Tage später rückte die Armee am 31. Juli die Susquehanna hinauf und erreichte Tioga elf Tage später. Sullivan gründete Fort Sullivan am Zusammenfluss der Flüsse Susquehanna und Chemung und brannte einige Tage später die Stadt Chemung nieder.

 

Sullivan Expedition – Vereinigung der Armee:

In Verbindung mit Sullivans Bemühungen befahl Washington auch Oberst Daniel Brodhead, von Fort Pitt aus den Allegheny River hinaufzuziehen. Wenn möglich, sollte er sich mit Sullivan zu einem Angriff auf Fort Niagara zusammenschließen. Brodhead marschierte mit 600 Mann und brannte zehn Dörfer nieder, bevor ihn unzureichende Vorräte zwangen, sich nach Süden zurückzuziehen. Im Osten erreichte Clinton am 30. Juni den Otsego Lake und hielt inne, um auf Bestellungen zu warten. Er hörte nichts bis zum 6. August und zog dann die Susquehanna hinunter, um das geplante Rendezvous zu machen, bei dem die Siedlungen der amerikanischen Ureinwohner unterwegs zerstört wurden. Sullivan war besorgt, dass Clinton isoliert und besiegt werden könnte, und wies Brigadegeneral Enoch Poor an, eine Streitmacht nach Norden zu ziehen und seine Männer zum Fort zu eskortieren. Die Armen waren bei dieser Aufgabe erfolgreich und die gesamte Armee wurde am 22. August vereint.

 

Sullivan Expedition – Auffallender Norden:

Sullivan bewegte sich vier Tage später mit rund 3.200 Mann flussaufwärts und begann seinen Feldzug ernsthaft. Butler war sich der Absichten des Feindes voll bewusst und befürwortete eine Reihe von Guerilla-Angriffen, während er sich angesichts der größeren amerikanischen Streitkräfte zurückzog. Diese Strategie wurde von den Führern der Dörfer in der Region, die ihre Häuser schützen wollten, entschieden abgelehnt. Um die Einheit zu wahren, stimmten viele der Irokesen-Chefs zu, obwohl sie nicht glaubten, dass es klug sei, Stellung zu beziehen. Infolgedessen bauten sie versteckte Brustarbeiten auf einem Kamm in der Nähe von Newtown und planten, Sullivans Männer zu überfallen, als sie durch die Gegend vordrangen. Am Nachmittag des 29. August angekommen, informierten amerikanische Pfadfinder Sullivan über die Anwesenheit des Feindes.

Sullivan entwickelte schnell einen Plan und nutzte einen Teil seines Kommandos, um Butler und die amerikanischen Ureinwohner an Ort und Stelle zu halten. Er entsandte zwei Brigaden, um den Kamm zu umkreisen. Butler, der unter Artilleriefeuer geriet, empfahl, sich zurückzuziehen, aber seine Verbündeten blieben fest. Als Sullivans Männer ihren Angriff begannen, begann die kombinierte britische und indianische Streitmacht, Opfer zu fordern. Als sie endlich die Gefahr ihrer Position erkannten, zogen sie sich zurück, bevor die Amerikaner die Schlinge schließen konnten. Das einzige große Engagement der Kampagne, die Schlacht von Newtown, beseitigte effektiv den groß angelegten organisierten Widerstand gegen Sullivans Streitkräfte.

 

Sullivan Expedition – Burning the North:

Als Sullivan am 1. September den Seneca-See erreichte, begann er, Dörfer in der Gegend niederzubrennen. Obwohl Butler versuchte, Kräfte zu sammeln, um Kanadesaga zu verteidigen, waren seine Verbündeten aus Newtown immer noch zu erschüttert, um erneut Stellung zu beziehen. Nachdem Sullivan am 9. September die Siedlungen rund um den Canandaigua-See zerstört hatte, entsandte er eine Kundschafter-Gruppe in Richtung Chenussio am Genesee. Unter der Führung von Leutnant Thomas Boyd wurde diese 25-köpfige Truppe am 13. September von Butler überfallen und zerstört. Am nächsten Tag erreichte Sullivans Armee Chenussio, wo sie 128 Häuser und große Felder mit Obst und Gemüse niederbrannte. Sullivan, der fälschlicherweise glaubte, dass es westlich des Flusses keine Seneca-Städte gab, befahl seinen Männern, den Rückmarsch nach Fort Sullivan zu beginnen.

 

Sullivan Expedition – Folgen:

Als die Amerikaner ihre Basis erreichten, verließen sie das Fort und die Mehrheit der Streitkräfte von Sullivan kehrte zu Washingtons Armee zurück, die in Morristown, New Jersey, in die Winterquartiere einmarschierte. Im Verlauf der Kampagne hatte Sullivan über vierzig Dörfer und 160.000 Scheffel Mais zerstört. Obwohl die Kampagne als Erfolg gewertet wurde, war Washington enttäuscht, dass Fort Niagara nicht eingenommen worden war. Zu Sullivans Verteidigung machte es ein Mangel an schwerer Artillerie und logistischen Problemen äußerst schwierig, dieses Ziel zu erreichen. Trotzdem hat der zugefügte Schaden die Fähigkeit der Irokesen-Konföderation, ihre Infrastruktur und viele städtische Standorte zu erhalten, effektiv beeinträchtigt.

Von Sullivans Expedition vertrieben, waren Ende September 5.036 obdachlose Irokesen in Fort Niagara anwesend, wo sie die Briten um Hilfe baten. Die weit verbreitete Hungersnot wurde durch die Ankunft von Lebensmitteln und die Umsiedlung vieler Irokesen in vorübergehende Siedlungen nur knapp verhindert. Während die Razzien an der Grenze gestoppt worden waren, erwies sich dieser Aufschub als kurzlebig. Viele Irokesen, die neutral geblieben waren, wurden notgedrungen in das britische Lager gezwungen, während andere von dem Wunsch nach Rache angetrieben wurden. Die Angriffe gegen amerikanische Siedlungen wurden 1780 mit zunehmender Intensität wieder aufgenommen und bis Kriegsende fortgesetzt. Infolgedessen hat Sullivans Kampagne, obwohl sie ein taktischer Sieg war, wenig dazu beigetragen, die strategische Situation wesentlich zu verändern.

 

Ausgewählte Quellen

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