Tiere und Natur

Dinosaurierprofil: Stygimoloch

Name:

Stygimoloch (griechisch für „gehörnter Dämon aus dem Fluss Styx“); ausgesprochen STIH-jih-MOE-lock

Lebensraum:

Ebenen von Nordamerika

Historische Periode:

Späte Kreidezeit (vor 70-65 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 10 Fuß lang und 200 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; ungewöhnlich großer Kopf mit knöchernen Ausstülpungen

 

Über Stygimoloch

Stygimoloch (dessen Gattungs- und Artname S. spinifer lose als „gehörnter Dämon aus dem Fluss des Todes“ übersetzt werden kann) war bei weitem nicht so furchterregend, wie der Name schon sagt. Dieser Pflanzenfresser, eine Art Pachycephalosaurier oder knochenköpfiger Dinosaurier, war ziemlich leicht und ungefähr so ​​groß wie ein ausgewachsener Mensch. Der Grund für seinen einschüchternden Namen ist, dass sein bizarr verzierter Schädel die christliche Vorstellung vom Teufel hervorruft – alle Hörner und Schuppen, mit dem geringsten Hinweis auf einen bösen Blick, wenn man das fossile Exemplar genau richtig betrachtet.

Warum hatte Stygimoloch so prominente Hörner? Wie bei anderen Pachycephalosauriern wird angenommen, dass dies eine sexuelle Anpassung war – Männchen der Art stießen sich gegenseitig an, um sich mit Weibchen zu paaren, und größere Hörner boten während der Brunftzeit einen wertvollen Vorteil. (Eine andere, weniger überzeugende Theorie ist, dass Stygimoloch sein knorriges Noggin benutzte, um sich von den Flanken gefräßiger Theropoden zu entfernen). Abgesehen von diesen Darstellungen des Dinosaurier-Machismo war Stygimoloch wahrscheinlich ziemlich harmlos, ernährte sich von der Vegetation und ließ die anderen Dinosaurier seiner späten Kreidezeit (und kleine, kauernde Säugetiere) allein.

In den letzten Jahren hat sich an der Stygimoloch-Front eine faszinierende Entwicklung ergeben: Neueren Forschungen zufolge haben sich die Schädel jugendlicher Pachycephalosaurier im Alter drastisch verändert, viel mehr als Paläontologen zuvor vermutet hatten. Kurz gesagt, es stellt sich heraus, dass das, was Wissenschaftler Stygimoloch nennen, ein jugendlicher Pachycephalosaurus gewesen sein könnte. und die gleiche Überlegung könnte durchaus für einen anderen berühmten dickköpfigen Dinosaurier gelten, Dracorex hogwartsia. der nach den Harry-Potter-Filmen benannt ist. (Diese Theorie des Wachstumsstadiums gilt auch für andere Dinosaurier: Beispielsweise könnte der Ceratopsianer, den wir Torosaurus nennen, einfach ein ungewöhnlich älteres Triceratops- Individuum gewesen sein.)

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