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Strickland gegen Washington: Rechtssache des Obersten Gerichtshofs, Argumente, Auswirkungen

In Strickland gegen Washington (1986) entwarf der Oberste Gerichtshof der USA Standards, um festzustellen, wann die Unterstützung eines Anwalts so unwirksam war, dass sie einen Verstoß gegen die sechste Änderung darstellt .

Schnelle Fakten: Strickland gegen Washington

  • Argumentierter Fall: 10. Januar 1984
  • Entscheidung vom 14. Mai 1984
  • Petentin: Charles E. Strickland , Superintendent, Florida State Prison
  • Befragter: David Leroy Washington
  • Schlüsselfragen: Gibt es einen Standard, den Gerichte bei der Bewertung von Ansprüchen auf ineffektiven Rechtsbeistand anwenden können?
  • Mehrheitsentscheidung: Richter Burger, Brennan, Weiß, Blackmun, Powell, Rehnquist Stevens, O’Connor
  • Dissens: Gerechtigkeit Thurgood Marshall
  • Entscheidung: Der Anwalt von David Washington leistete gemäß den Anforderungen der sechsten Änderung wirksame Unterstützung. Um eine unwirksame Unterstützung nachzuweisen, muss ein Angeklagter nachweisen, dass die Leistung seines Anwalts mangelhaft war und dass der Mangel die Verteidigung so stark beeinträchtigte, dass er das Ergebnis des Gerichtsverfahrens veränderte.

 

Fakten des Falles

David Washington nahm an einem 10-tägigen Verbrechen teil, das drei Messerstiche, Einbruch, Körperverletzung, Entführung, Folter, Erpressungsversuche und Diebstahl umfasste. Er wurde wegen dreier Fälle von Mord ersten Grades und mehrfacher Fälle von Entführung und Raub im Bundesstaat Florida angeklagt. Washington gestand zwei Morde gegen den Rat seines Anwalts. Er verzichtete auf ein Gerichtsverfahren und bekannte sich schuldig gegenüber allen gegen ihn erhobenen Anklagen, einschließlich dreier Mordfälle, bei denen er die Todesstrafe erhalten konnte.

Bei seiner Anhörung teilte Washington dem Richter mit, er habe die Einbrüche begangen, die unter extremer finanzieller Belastung zu schwereren Verbrechen eskalierten. Er sagte, er habe keine vorherigen Aufzeichnungen. Der Richter sagte Washington, er habe großen Respekt vor Menschen, die bereit sind, Verantwortung zuzugeben.

Bei der Urteilsverkündung entschied sich Washingtons Anwalt, keine Charakterzeugen vorzulegen. Er bestellte keine psychiatrische Untersuchung seines Klienten. Der Richter verurteilte Washington zum Tode und stellte keine mildernden Umstände fest, um etwas anderes zu entscheiden. Washington reichte schließlich eine Habeas Corpus-Urkunde bei einem Bundesbezirksgericht in Florida ein. Das US-Berufungsgericht für den fünften Stromkreis kehrte um und verwies den Fall an das Bezirksgericht zurück, um festzustellen, ob eine „Gesamtheit der Umstände“ darauf hindeutete, dass Washingtons Anwalt unwirksam gewesen war oder nicht. Der Oberste Gerichtshof gewährte certiorari.

 

Argumente

Washington argumentierte, dass sein Anwalt keine ordnungsgemäße Untersuchung im Vorfeld der Anhörung durchgeführt habe. Dies führte dazu, dass sein Anwalt während der Anhörung keine Beweise vorlegen konnte, was die allgemeine Verteidigung Washingtons beschädigte. In mündlichen Ausführungen argumentierte der Anwalt vor dem Obersten Gerichtshof, dass jeder Standard für die Entscheidung, ob der Anwalt „angemessen kompetent“ sei, berücksichtigen sollte, ob das Versäumnis des Anwalts, angemessene Unterstützung anzubieten, der Verteidigung schadete oder nicht.

Der Bundesstaat Florida argumentierte, dass das Gericht die allgemeine Fairness des Prozesses und die Frage prüfen sollte, ob der Anwalt aus Vorurteilen gehandelt hat oder nicht. Während Washingtons Anwalt möglicherweise nicht alles perfekt gemacht hat, hat er das getan, was er für das beste Interesse seines Mandanten hielt, argumentierte der Staat. Darüber hinaus haben die Handlungen des Anwalts von Washington die grundsätzliche Fairness des Urteilsverfahrens nicht verändert. Selbst wenn der Anwalt anders gehandelt hätte, wäre das Ergebnis ähnlich gewesen.

 

Verfassungsfragen

Wie kann ein Gericht feststellen, wann ein Anwalt bei der Beratung so unwirksam war, dass das Sechste Änderungsrecht eines Angeklagten verletzt wurde?

 

Mehrheitsmeinung

Richterin Sandra Day O’Connor gab die 8: 1-Entscheidung ab. Das Recht auf Beratung durch die sechste Änderung besteht, um ein faires Verfahren zu gewährleisten, schrieb Justice O’Connor. Es reicht nicht aus, einen Anwalt physisch anwesend zu haben, um die sechste Änderung zu erfüllen. Der Anwalt muss seinem Mandanten „wirksame Unterstützung“ anbieten. Wenn der Anwalt des Angeklagten keine angemessene Rechtshilfe anbietet, gefährdet dies das Sechste Änderungsrecht des Angeklagten auf Rechtsbeistand und ein faires Verfahren.

Justice O’Connor entwickelte im Namen der Mehrheit einen Standard, um festzustellen, ob das Verhalten eines Anwalts „unter einen objektiven Standard der Angemessenheit gefallen ist“. Der Angeklagte muss nachweisen:

  1. Die Leistung des Rechtsanwalts war mangelhaft. Die Fehler des Anwalts waren so schwerwiegend, dass sie den Anwalt daran hinderten, seine Pflicht gemäß der sechsten Änderung zu erfüllen.
  2. Die mangelhafte Leistung des Rechtsanwalts beeinträchtigte die Verteidigung. Die Handlungen des Anwalts schadeten der Verteidigung so sehr, dass sie das Ergebnis des Prozesses veränderten und den Angeklagten ihres Rechts auf ein faires Verfahren beraubten.

Justice O’Connor schrieb:

„Der Angeklagte muss nachweisen, dass es eine vernünftige Wahrscheinlichkeit gibt, dass das Ergebnis des Verfahrens ohne die unprofessionellen Fehler des Anwalts anders ausgefallen wäre. Eine vernünftige Wahrscheinlichkeit ist eine Wahrscheinlichkeit, die ausreicht, um das Vertrauen in das Ergebnis zu untergraben.“

Nachdem Justice O’Connor den Standard selbst detailliert beschrieben hatte, wandte er sich Washingtons Fall zu. Washingtons Anwalt entschied sich strategisch dafür, sich auf das Gewissensgefühl seines Mandanten zu konzentrieren, weil er wusste, dass der Richter damit einverstanden sein könnte. Angesichts der Schwere der Verbrechen kam Richter O’Connor zu dem Schluss, dass es keinen Beweis dafür gibt, dass zusätzliche Beweise das Ergebnis der Anhörung verändert hätten. „Hier ist ein doppelter Misserfolg“, schrieb sie und bemerkte, dass Washington unter beiden Komponenten des Standards des Gerichtshofs keinen Erfolg haben könne.

 

Abweichende Meinung

Gerechtigkeit Thurgood Marshall widersprach. Er argumentierte, dass der Standard der Mehrheit zu „formbar“ sei und „überhaupt keinen Griff“ haben oder „übermäßige Variation“ zulassen könne. Justice Marshall wies darauf hin, dass Begriffe wie „vernünftig“ in der Stellungnahme nicht definiert wurden, was zu Unsicherheit führte. Er argumentierte auch, dass der Gerichtshof die Wichtigkeit der Minderung von Beweismitteln wie Charakterzeugen bei der Verurteilung von Anhörungen herabgesetzt habe. Washingtons Anwalt habe seinem Mandanten keine wirksame Unterstützung gewährt, und er habe eine zweite Anhörung verdient, schrieb Justice Marshall.

Richter William J. Brennan widersprach teilweise, weil er glaubte, dass das Todesurteil Washingtons den Schutz der achten Änderung gegen grausame und ungewöhnliche Bestrafung verletzte .

 

Einschlag

Washington wurde im Juli 1984 hingerichtet, zwei Monate nachdem der Oberste Gerichtshof seine Entscheidung getroffen hatte. Er hatte alle Berufungsmöglichkeiten ausgeschöpft. Der Strickland-Standard war ein Kompromiss, der einen Mittelweg zwischen extremeren und entspannteren staatlichen und föderalen Standards für Ineffektivitätsansprüche schaffen sollte. Zwei Jahrzehnte nach der Entscheidung forderte Justice O’Connor eine Überarbeitung des Strickland-Standards. Sie merkte an, dass die Standards keine externen Faktoren wie Partisanenrichter und mangelnde Rechtshilfe berücksichtigten, die zu einem ineffektiven Rechtsbeistand im Rahmen der sechsten Änderung beitragen könnten. Der Strickland-Standard wurde erst 2010 in Padilla v. Kentucky angewendet .

 

Quellen

  • Strickland gegen Washington, 466, US 668 (1984).
  • Kastenberg, Joshua. „Fast dreißig Jahre: Der Burger Court, Strickland gegen Washington, und die Parameter des Rechts auf Rechtsberatung.“ Das Journal of Appellate Practice and Process , vol. 14, nein. 2, 2013, S. 215–265., Https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3100510.
  • Weiß, Lisa. „Strickland gegen Washington: Justice O’Connor überarbeitet die wegweisende Gesetzgebung.“ Strickland gegen Washington (Januar-Februar 2008) – Informationsbulletin der Library of Congress , https://www.loc.gov/loc/lcib/08012/oconnor.html.

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